160 millions d’enfants sont contraints de travailler, plus pour la première fois en 20 ans

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97 millions de garçons, 63 millions de filles : L’impact de la pandémie sur les familles les plus pauvres pourrait encore augmenter le nombre de travail forcé des enfants.

Des millions d’enfants risquent de subir la pression de la pandémie de Covid-19 alors que le monde a connu la première augmentation du travail des enfants en deux décennies, a averti l’ONU ce jeudi 10 juin.

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Un rapport conjoint de l’Organisation internationale du travail (OIT) et de l’UNICEF, l’agence onusienne en charge de la protection de l’enfance, estime que 160 millions d’enfants devaient travailler d’ici début 2020, soit une augmentation de 8,4 millions en quatre ans.

Si les projections actuelles d’une augmentation de la pauvreté dans le monde se réalisent, neuf millions d’enfants supplémentaires devront travailler d’ici la fin de l’année prochaine, selon le rapport.

La moitié des enfants qui travaillent ont entre 5 et 11 ans

Mais les modèles statistiques montrent que ce nombre pourrait être plus de cinq fois plus élevé, a prévenu Claudia Cappa, statisticienne de l’Unicef ​​et co-auteur du rapport. « Si la protection sociale chute par rapport aux niveaux actuels en raison des mesures d’austérité et d’autres facteurs, le nombre d’enfants obligés de travailler pourrait augmenter de 46 millions » d’ici fin 2022, a-t-elle déclaré à l’AFP.

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Le rapport, qui est publié tous les quatre ans, montre que la moitié de tous les enfants qui travaillent n’ont que cinq à 11 ans.

La tendance à la hausse a commencé avant que la pandémie ne perturbe complètement l’économie mondiale et marque un tournant par rapport à la baisse de 94 millions d’enfants sous-employés entre 2000 et 2016.

Les garçons plus concernés que les filles

Et au moment même où la crise sanitaire se répandait dans le monde, un enfant sur dix travaillait. L’ONU prévient que la situation pourrait encore se détériorer si rien n’est fait pour aider les familles qui tombent dans la pauvreté.

« Nous perdons du terrain dans la lutte contre le travail des enfants et nous ne l’avons pas rendu plus facile l’année dernière », a souligné Henrietta Fore, qui dirige l’Unicef.

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Et d’ajouter : « Alors que nous sommes en grande partie entrés dans la deuxième année d’incarcérations, de fermetures d’écoles, de chocs économiques et de réduction des budgets nationaux, les familles sont obligées de faire des choix difficiles ».

Le phénomène touche davantage les garçons, qui représentaient 97 millions des 160 millions d’enfants travailleurs au début de 2020.

79 millions d’enfants font des travaux dangereux

Plus inquiétante encore est l’augmentation du nombre d’enfants âgés de 5 à 17 ans effectuant des travaux dangereux, c’est-à-dire des travaux pouvant avoir un effet direct sur leur développement, leur éducation ou leur santé.

Une catégorie qui comprend des secteurs dangereux comme les mines ou la pêche ou le fait qu’ils travaillent plus de 43 heures par semaine, rendant la scolarisation quasi impossible. Début 2020, l’OIT et l’UNICEF estimaient que 79 millions d’enfants étaient employés dans ce type de travail dangereux, soit 6,5 millions de plus que quatre ans plus tôt.

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La grande majorité des enfants (70 % ou 112 millions) sont employés dans l’agriculture, 20 % sont actifs dans le secteur des services et les 10 % restants dans l’industrie.

L’Afrique subsaharienne a connu la plus forte augmentation du nombre d’enfants travailleurs. Au début de l’année dernière, c’était 16,6 millions de plus qu’en 2016. « Ces nouvelles projections sont un cri d’alarme », a souligné le patron de l’OIT Guy Rider, qui a appelé à : « Briser le cercle de la pauvreté et du travail des enfants ».

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