EM – Aperçu de l’AFC Wild Card : le jeu de course des Bills peut-il les mener à travers le froid ?

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Le porteur de ballon des Buffalo Bills Devin Singletary porte le ballon tandis que le demi défensif des Patriots de la Nouvelle-Angleterre Devin McCourty, à gauche, donne la chasse dans la première moitié d’un match de football de la NFL. (Elise Amendola/AP)

Le week-end de football le meilleur et le plus divertissant de l’année est arrivé : c’est la ronde Wild Card, et nous avons trois jours de football gagnant ou rentrant devant nous.

La photo des séries éliminatoires de l’AFC de cette année a tout pour plaire. Tout d’abord, nous pouvons regarder deux clubs s’affronter à la recherche d’une victoire d’après-saison mettant fin à la sécheresse (et potentiellement brisant la malédiction) lorsque les Raiders se rendent à Cincinnati. Ensuite, il est temps pour le retour d’un visage familier alors que Bill Belichick est de retour en séries éliminatoires après l’avoir raté pour la première fois en deux décennies l’année dernière. Il n’a pas l’habitude d’être un joker, mais il est habitué à se battre pour la domination de l’AFC Est et a un dernier coup à Buffalo samedi soir. La finale de l’AFC Wild Card de dimanche soir apporte un affrontement déséquilibré entre Pittsburgh et Kansas City dans ce qui sera le dernier match de Big Ben… pour de vrai cette fois… n’est-ce pas?

Coup d’envoi : samedi 15 janvier à 16 h 30 ETLignes de paris : les Bengals favorisés par 5,5 | O/U : 48,5

Une revanche en préparation depuis trois décennies
Sur les cinq quarts qui feront leurs débuts en séries éliminatoires en janvier, trois sont dans l’AFC – et deux sont sur le point de s’affronter lorsque les Raiders visiteront les Bengals samedi.

Bien que cela marque le premier voyage en post-saison pour Derek Carr et Joe Burrow, ce jeu est en fait une revanche de plus de trois décennies.

En résumé, le 13 janvier 1991, les Raiders ont battu les Bengals lors d’un match éliminatoire de la ronde divisionnaire au cours duquel la super star des Raiders de l’époque, Bo Jackson, a subi une blessure dévastatrice à la hanche après avoir été plaqué par un défenseur des Bengals, se terminant finalement sa carrière courte mais passionnante dans la NFL.

Le long de celui-ci? Eh bien, ce sont les 31 années de futilité qui ont suivi, car Cincinnati n’a pas remporté de match éliminatoire depuis.

Maintenant, que vous croyiez ou non en «La malédiction de Bo Jackson» dépend entièrement de votre volonté de vous pencher sur les superstitieux – après tout, peut-être que la longue série d’opportunités manquées et de pertes de Wild Card de Cincinnati est due juste, vous savez, à ne pas être tout ce bon dans une division qui généralement… est.

Quoi qu’il en soit, Burrow a maintenant l’occasion d’intervenir et de boucler la boucle dans ce qui pourrait être un moment de boucle complète, mettant enfin fin à la plus longue sécheresse de victoires en séries éliminatoires de la ligue. Seulement, pour Carr, dont les Raiders font également face à une longue sécheresse de victoires après la saison – 19 ans, la quatrième plus longue de la NFL – les Bengals ne représentent qu’un autre obstacle pour ces Raiders résilients à surmonter dans ce qui a été une longue saison d’obstacles qui aurait pu faire dérailler cette liste.

Celui qui sortira vainqueur – et non, il ne sera absolument pas question d’égalité cette fois ! – verra une longue sécheresse (ou une malédiction !) enfin brisée.

Match à surveiller: Maxx Crosby contre les gardes du corps de Burrow
Après avoir vu Burrow se faire transporter hors du terrain l’année dernière, sa campagne de recrue phénoménale écourtée par une blessure au genou de fin de saison, nous avons tous supposé que les cuivres des Bengals se donneraient pour mission hors saison de renforcer la ligne offensive. Au lieu de cela, la direction a apporté une longue liste d’améliorations modérées de la défense et a repêché l’ancien coéquipier du LSU de Burrow, Ja’Marr Chase, cinquième au classement général tandis que le meilleur plaqueur Penei Sewell était toujours au tableau. La décision d’investir dans des armes plutôt que des gardes du corps pour Burrow a clairement porté ses fruits – Chase est vraiment un changeur de jeu, et une grande raison pour laquelle nous sommes sur le point de voir cette infraction à indice d’octane élevé dans l’après-saison. Mais cette ligne offensive ? Ouais, c’est toujours un problème – alors que Burrow a enregistré des nombres de passes impressionnants, il a également dominé la ligue en sacs, abattu 51 fois. Il n’a disputé qu’un seul match (semaine 3 contre Pittsburgh) toute l’année sans être limogé, tout en endurant 13 matchs avec plusieurs sacs dont six avec quatre sacs ou plus en 2021.

Maintenant, il est sur le point d’affronter l’un des meilleurs de la ligue en ce qui concerne les pressions du quart-arrière à Maxx Crosby, qui arrive en force après la performance dominante de dimanche contre les Chargers.

« Vous devez avoir un plan pour lui. Il peut perturber tout un match », a déclaré l’entraîneur-chef des Bengals, Zac Taylor, aux journalistes plus tôt cette semaine à propos de Crosby. “En dehors des joueurs de notre vestiaire ici, c’est l’un de mes joueurs préférés dans cette ligue.”

Voici Burrow sur Crosby, qu’il a affronté – de près et personnellement! – lors de la semaine 11, une victoire des Bengals 32-13 plus proche que le score ne l’indique:

“C’est évidemment un grand joueur … nous allons devoir avoir un plan pour lui et sortir le ballon rapidement et juste comprendre que mon temps pourrait être limité dans la poche parce que ces gars qu’ils ont de ce côté.”

Une situation déjà remplie de pression (dans tous les sens) devient encore plus difficile avec l’absence continue du plaqueur partant Riley Reiff, laissant Isaiah Prince intervenir et essayer d’arrêter le rusher implacable. Bonne chance.

Coup d’envoi : samedi 15 janvier à 20 h 15 ETLignes de pari : Factures favorisées par 4.5 | O/U : 44

Quelle version de cette infraction Bills verrons-nous ?
Dans deux affrontements en tête-à-tête entre les Patriots et les Bills cette saison, nous avons vu deux résultats très différents :

Le premier, une confrontation début décembre dans des températures glaciales et venteuses, a vu Bill Belichick réduire de moitié son livre de jeu offensif pour une victoire à la fois fascinante et ennuyeuse. Le quart-arrière des Patriots Mac Jones n’a tenté que trois passes tandis que Belichick a appelé course après course après course dans la victoire 14-10 qui a laissé les défenseurs des Bills frustrés de ne pas pouvoir arrêter les jeux qu’ils savaient venir.

Le deuxième, 20 jours plus tard, a apporté une performance des Bills que nous sommes beaucoup plus habitués à voir, alors que Josh Allen a lancé pour 314 verges par la passe et un trio de touchés tandis que Devin Singletary en a couru un. Voir Allen à son meilleur a sûrement le sentiment des fans de Bills confiant, mais c’est ce score Singletary qui pourrait bien être la clé ici.

Buffalo a manqué d’une forte présence de course pendant une grande partie de la saison, son attaque lourde en air suffisamment dynamique pour repartir avec des victoires déséquilibrées malgré un manque d’appels de jeu diversifiés. Mais une augmentation en fin de saison du décompte et des performances de Singletary – un point sensible pour Buffalo pendant une grande partie de la saison – est prometteuse contre une défense battue des Patriots qui a lutté contre la course. Une journée réussie pour Singletary devrait signifier une victoire à Buffalo.

Match à surveiller : Frostbite contre tout le monde
Si vous avez lu ou entendu une seule chose à propos de la confrontation de samedi soir entre les Patriots et les Bills, vous savez déjà qu’il fait froid à Buffalo. Comme, vraiment froid.

D’accord, ce n’est pas nouveau – janvier arrive chaque année à Buffalo. Mais que le temps soit absolument glacial ou juste vraiment, vraiment froid, il est indéniable que ces conditions peuvent avoir un impact sur le score final et ouvrir la voie à ce qui pourrait être un autre match intense.

Intéressant les Bills activant LB Joe Giles-Harris. Il a été actif pendant deux matchs cette saison (1er match des Pats et des Bucs). N’a joué aucun snap défensif, mais beaucoup sur les ST. Peut-être pour alléger la charge ST sur un autre LB qui jouera plus en défense que d’habitude contre une équipe lourde ?!

Coup d’envoi : dimanche 16 janvier à 20 h 15 ETLignes de pari : Chiefs favorisés par 13 | O/U : 46

C’est la fin pour Big Ben… n’est-ce pas ?
Il y a une semaine, Ben Roethlisberger se préparait pour ce qu’il (et nous) pensions être son dernier match dans la NFL. Après une victoire magique de la semaine 17 contre Cleveland à domicile, Roethlisberger et les Steelers sont arrivés à Baltimore pour la finale de la saison avec seulement 9% de tirs en séries éliminatoires. Les messages d’adieu coulaient comme s’il avait déjà raccroché les crampons.

Laissez à Steeler, 39 ans, le soin de nous donner un aperçu du jeu aussi franc que possible :

« Nous ne sommes probablement pas censés être ici. Nous ne sommes probablement pas une très bonne équipe de football », a déclaré Roethlisberger aux journalistes à Pittsburgh cette semaine, son ton léger et sa livraison directe. “Sur 14 équipes qui sont en [les séries éliminatoires], nous sommes probablement n ° 14. Nous sommes des outsiders à deux chiffres dans les séries éliminatoires, alors jouons et amusons-nous et voyons ce qui se passe. “

Alors que Roethlisberger dit la vérité, il y a évidemment une méthode à sa folie – il ne jette pas cette terrible serviette. Après tout, comme nous l’avons vu maintes et maintes fois, qu’y a-t-il de plus dangereux qu’une équipe qui arrive sur le terrain sans rien à perdre ?

Match à surveiller: Patrick Mahomes contre la ruée vers la passe mortelle des Steelers
Lorsque vous avez une attaque aussi dynamique que celle de Kansas City, il y a tellement de facteurs X possibles qui pourraient ouvrir ce jeu au grand jour. La santé de Tyreek Hill, la domination de Travis Kelce, comment des récepteurs secondaires comme Byron Pringle et Mecole Hardman pourraient intensifier…

Mais alors que les armes offensives de Patrick Mahomes feront sans aucun doute un spectacle, le joueur le plus excitant sur le terrain pourrait bien être un défenseur : le secondeur des Steelers T.J. Watt.

“Nous devons gagner ce match et c’est ce que nous sommes ici pour faire”, a déclaré Watt plus tôt cette semaine. “Je suis prêt à emmener n’importe qui avec moi parce que je ne suis pas prêt à rentrer chez moi.”

Semaine après semaine, nous avons vu Watt faire exactement cela, garder cette équipe en lice et à lui seul gâcher les plans de jeu offensifs des adversaires, faire des ravages sur les o-lines et faire réfléchir les QB à deux fois avant de tenir le coup. au ballon très longtemps.

Watt a enregistré un énorme 22,5 sacs lors de la saison régulière 2021, égalant le record officiel d’une saison du grand Michael Strahan. Le fait qu’il l’ait fait en seulement 15 matchs, en ratant deux en raison d’une blessure, montre à quel point il est un joueur spécial et l’impact qu’il peut avoir à chaque fois qu’il est sur le terrain.

Si les Steelers, septième tête de série, ont une chance de provoquer une surprise contre les Chiefs, deuxième tête de série, ce sera à cause de Watt.

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