EM – Chock et Bates dominent Hubbell et Donohue pour le titre américain

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NASHVILLE, Tennessee (AP) – Madison Chock et Evan Bates savaient d’après la réponse de la foule que Madison Hubbell et Zachary Donohue, leurs amis proches et rivaux de longue date, avaient réalisé une performance presque sans faille aux championnats américains de patinage artistique.

Avec Chock dépeignant un extraterrestre dans la haute couture et son partenaire dans la vie réelle Bates un astronaute, le couple s’est frayé un chemin à travers un medley du duo électronique français Daft Punk pour remporter un record de carrière de 227,37 points – et une ovation debout – et remporter leur troisième championnat national samedi soir.

“C’était franchement un ensemble de circonstances difficiles de patiner en dernier, sachant que Zach et Maddie avaient bien patiné”, a déclaré Bates. « Nous nous sommes vraiment appuyés sur notre entraînement. Nous avons travaillé dur pour être aussi préparés que possible pour cette période de notre carrière, sachant que c’est incroyablement important. Il est apparu ce soir.

En effet, Chock et Bates ont fait juste assez pour repousser Hubbell et Donohue, les champions en titre, qui ont obtenu un meilleur score en carrière de 225,59 lors de leur dernière apparition aux championnats nationaux. Quand il est arrivé à une conclusion sincère, les deux sont tombés sur la surface gelée à l’intérieur de la Bridgestone Arena dans une étreinte si chaude qu’elle aurait pu facilement faire fondre la glace.

“Nous voulions terminer notre carrière ici aux championnats américains avec une performance qui semblait pleinement présente”, a déclaré Hubbell, “et nous sommes tous les deux très satisfaits de la façon dont nous avons patiné ce soir. Nous savions que nous étions satisfaits de ce que nous mettions là-bas.

Chock et Bates ont échangé le titre national avec Hubbell et Donohue pendant des années, et maintenant ils porteront leur rivalité aux Jeux olympiques de Pékin. Les deux y sont considérés comme des prétendants aux médailles. Ce sera le troisième voyage consécutif pour Chock et Bates, et un quatrième record au total pour Bates, qui a participé aux Jeux d’hiver de 2010 avec son ancienne partenaire Emily Samuelson.

«Je pense que la perspective sur tout a beaucoup changé au cours des quatre dernières années. Les deux dernières années en particulier, la façon dont le monde a été bouleversé », a déclaré Bates. « C’est juste un rappel constant d’être reconnaissant pour ce que nous avons.

Katilin Hawayak et Jean-Luc Baker ont réalisé leur propre performance en danse libre, dépassant Caroline Green et Michael Parsons à la troisième place et leur donnant probablement la troisième place dans l’équipe américaine pour Pékin.

“Cela n’a jamais été un voyage direct jusqu’ici pour nous au cours des quatre dernières années”, a déclaré Hawayak. “Je pense que Jean-Luc et moi nous sommes plus que jamais appuyés l’un sur l’autre, et nous avons trouvé une confiance si profonde l’un dans l’autre à travers les défis et les obstacles que nous avons surmontés.”

Plus tôt dans la nuit, Ashley Cain-Gribble et Timothy LeDuc ont établi un programme de paires éblouissant que Jessica Calalang et Brian Johnson n’ont pas pu égaler pour remporter le titre national et une place probable aux Jeux olympiques du mois prochain.

L’autre place pourrait revenir à Alexa Knierim et Brandon Frazier, qui ont été contraints de se retirer après avoir été testés positifs pour COVID-19 avant même le début des ressortissants. Knierim et Frazier étaient les grands favoris de la semaine.

“Je n’ai pas beaucoup de mots”, a déclaré Cain-Gribble, qui a été hospitalisé avec COVID-19 l’été dernier. “Nous avons visualisé ce moment tellement de fois et d’avoir fait une performance comme celle-là, et toute la semaine comme ça s’est passé – c’est juste surréaliste.”

Cain-Gribble et LeDuc ont mené Calalang et Johnson de deux points après leur programme court, et les champions 2019 ont réussi tous les éléments, d’un triple twist d’ouverture à une incroyable spirale de la mort pour terminer avec 225,23 points.

Cela les a placés bien devant Calalang et Johnson, qui n’ont pas pu surmonter trois erreurs précoces dans leur programme libre pour terminer deuxième avec 209,87 points, ce qui a probablement anéanti leur rêve olympique. Audrey Lu et Misha Mitrofanov ont terminé troisièmes.

“La façon dont cela nous a été expliqué est que l’accent est beaucoup plus mis sur les championnats nationaux, mais ils prennent toujours en compte toute la saison”, a déclaré Johnson. “Vous pouvez avoir une saison incroyable, gagner deux Grand Prix et une médaille à la finale du Grand Prix, puis venir aux championnats nationaux et obtenir la troisième place, un coup de chance ou quelque chose comme ça. Je pense que cela devrait peser. Bon système. “

Comme d’habitude cette semaine, il y a eu plus de tests COVID-19 positifs samedi : le concurrent masculin William Hubbart et les danseurs sur glace Raffaella Koncius et Alexey Shchepetov ont dû se retirer. Ils ont rejoint la double championne américaine Alysa Liu, Amber Glenn et les champions en couple en titre Knierim et Frazier pour se retirer d’au moins une partie de la compétition.

Comme Knierim et Frazier, Liu a demandé au patinage artistique américain une place à Pékin. Elle a été choisie par un comité samedi avec la nouvelle championne américaine Mariah Bell et la finaliste Karen Chen, qui participera à ses deuxièmes Jeux olympiques.

“Je m’entraîne depuis toujours pour ce moment”, a déclaré Liu, ajoutant qu’elle se sentait bien sur le plan de la santé, “et je suis vraiment heureuse (avec) les décisions que j’ai prises, car apparemment elles étaient toutes assez bonnes. . Je suis ici en ce moment.

Chen a entamé la poursuite de son sixième titre national consécutif en établissant un record de 115,39 points au cours de son programme court quad-taculaire. Zhou a suivi avec un record personnel de 112,78 points qui comprenait une boucle d’orteil quad lutz-triple. Le patin libre est dimanche.

“C’est là-haut”, a déclaré Chen, lorsqu’on lui a demandé comment son programme et les routines des autres hommes se sont accumulés historiquement. « Il y a eu des performances incroyables au cours de l’histoire du patinage. Je ne peux pas dire que c’est définitif, mais au cours de ma carrière, c’est certainement l’un des rares.

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