EM – Comment Martin Brodeur a contribué à créer le nouveau troisième chandail des Devils

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La légende des Devils, Martin Brodeur, explique l’inspiration du nouveau troisième maillot du New Jersey pour la saison 2021-22. (2:22)

NEWARK, N.J. — Martin Brodeur est entré dans l’histoire pendant 21 ans comme gardien de but pour les Devils du New Jersey, menant la franchise à trois championnats de la Coupe Stanley. Maintenant, il a fait autre chose pour les Devils : un nouveau maillot, pour le New Jersey.

« J’aurais aimé pouvoir jouer là-dedans », a déclaré Brodeur, tout en tenant un chandail noir des Devils avec son nom et le numéro 30 dans le dos. “C’est juste une chose cool.”

Mardi, les Devils dévoilent le premier troisième chandail de l’histoire de la franchise, laissant les Red Wings de Detroit et l’expansion Seattle Kraken comme les seules équipes de la LNH sans chandail alternatif officiel dans leur histoire.

Il est noir uni avec un total de 21 rayures blanches autour des épaules, des bras et de la taille. Les chiffres blancs ont un ombrage rouge en dessous, tout comme la pièce maîtresse du dessin : le mot « JERSEY » dans une police script comme écusson.

(Oui, un maillot avec le mot “JERSEY” sur le devant. Pour info, le pantalon ne dit pas “PANTS.”)

En plus de son curriculum vitae en tant que gardien de but du Temple de la renommée et vice-président exécutif/conseiller des opérations hockey de l’équipe, Brodeur est maintenant créateur de mode. Il a joué un rôle actif dans la co-création du troisième maillot de l’équipe, depuis les phases de conception jusqu’à la conception finale.

“Les anciens élèves ont un peu d’envie”, a déclaré à ESPN Jillian Frechette, vice-présidente principale du marketing pour les Devils. “Nos joueurs n’ont jamais eu de troisième maillot officiel, donc c’était vraiment spécial pour Marty. L’élément le plus important était l’authenticité du sport. Les empreintes digitales de Marty sur ce maillot sont d’une importance cruciale.”

Frechette et Brodeur ont été les moteurs de la conception et du concept du chandail, bien que de nombreux membres de l’organisation, ainsi que des dirigeants d’Adidas et de la LNH, aient contribué au processus.

“Quand vous êtes sur un marché depuis près de 40 ans sans troisième maillot, alors vous devez bien faire les choses”, a déclaré Frechette. “Il y a eu beaucoup de détails sur lesquels nous avons transpiré. Les maillots sont vraiment spéciaux, à la fois pour les joueurs et les fans. Parfois [les fans] peuvent être extrêmement amoureux, certains fans seront ambivalents et certains fans mettront un peu plus de temps [à comme ça]. Mais nous pensons que la plupart de nos fans vont l’adorer et grandir pour vraiment le chérir.”

Les seules fois où les Devils ont porté des chandails en dehors de leurs maillots officiels rouges et noirs à domicile et à l’extérieur, c’était lorsqu’ils enfilaient leurs maillots rouge, blanc et vert que l’équipe portait de 1982 à 1992 pour des dates spéciales du calendrier et pour le 2014 Match de la série Stadium contre les Rangers de New York au Yankee Stadium. Le maillot “reverse retro” des Devils en 2020-21 était également une variante de leur pull d’origine.

Les fans des Devils demandent un maillot alternatif depuis des décennies. Un maillot alternatif noir a toujours semblé être un flex naturel pour l’équipe, car c’est la couleur principale de son logo. De plus, les chandails entièrement noirs ont été monnaie courante dans la LNH au fil des ans.

Mais il y avait un obstacle insurmontable à la création d’un maillot alternatif : l’ancien président et directeur général Lou Lamoriello, qui a dirigé l’équipe de 1987 à 2015, détestait le concept.

“Je n’y crois pas”, a déclaré Lamoriello à ESPN en 2003. “Je crois fermement que vous devez avoir une identité en tant qu’équipe. Nous voulons créer le sentiment que nos maillots à domicile et à l’extérieur sont spéciaux et que cela signifie quelque chose spécial d’en porter un.”

Que pensera Lamoriello, désormais directeur général des Islanders de New York, de ce troisième maillot tout noir ?

« Il va probablement secouer la tête un petit peu, a dit Brodeur. “Mais il sera heureux, parce que je suis celui qui a aidé à le créer.”

Frechette a commencé avec l’équipe il y a trois ans. Elle était auparavant avec les Flames de Calgary, où elle a aidé à concevoir des chandails pour leur filiale de la LAH. La création d’un troisième maillot pour les Devils a été immédiatement mise dans son assiette, alors qu’elle reprenait les fils de certains travaux antérieurs à son arrivée.

Brodeur avait voulu créer un troisième chandail pour les Devils depuis son retour dans l’équipe à titre de cadre en 2018.

Frechette et Brodeur s’envoyaient des photos de modèles de maillots qu’ils admiraient, des coutures aux polices particulières – et pas seulement au hockey. “Marty voyagerait et m’enverrait une photo de quelque chose lié au golf ou au basket-ball”, a-t-elle déclaré.

Les Devils avaient de nombreux designs pour les maillots, mais ce qui fonctionne sur papier ne fonctionne pas toujours dans la réalité. L’équipe n’a créé que trois prototypes physiques : un maillot noir et blanc sans ombrage ; un avec des cases sur les numéros ; et le troisième, qui a fini par être le concept final.

Les maillots ont fait l’objet de tests secrets sur glace par les joueurs des Devils la saison dernière, dans la patinoire d’entraînement de l’équipe rattachée au Prudential Center. Ils ont été photographiés et filmés, pour voir à quoi ressemblaient les dessins à la télévision.

“Il y a deux lentilles. Évidemment, le ventilateur le porte, donc les détails que vous voyez à six pouces de votre menton sont très importants. Mais la façon dont cela apparaît sur l’écran de votre salon est tout aussi importante”, a déclaré Frechette.

Il y avait un prototype que les Devils pensaient être proche mais qui n’était pas tout à fait correct à cause de certains choix de couture et de l’absence d’ombre portée. C’est un revers qui les a poussés à étendre leur fenêtre de lancement jusqu’à ce qu’ils puissent la modifier.

Brodeur a déclaré qu’une fois qu’il avait été décidé qu’ils allaient faire une marque verbale pour le logo, il était essentiel de le rendre lisible.

« Notre logo [typique] est simple. Facile à reconnaître. Maintenant, vous parlez d’écrire sur le devant d’un maillot. Lorsque vous êtes à 30 rangées de la glace, dans quelle mesure serez-vous capable de le voir et reconnaître ce qu’il dit ? Mais je pense que nous l’avons vraiment touché. Surtout lorsque nous avons ajouté le rouge vers la fin du processus », a-t-il déclaré.

S’installer sur cette police “a pris beaucoup de temps”, a déclaré Frechette, qui a déclaré que Brodeur avait environ 50 images de différentes inspirations de polices sur son téléphone.

“Nous avons traversé beaucoup de choses. En regardant à quel point c’était fluide. A-t-il vécu comme une seule unité ou a-t-il été divisé?” elle a dit.

Il y avait une itération où le mot crête était trop gros, alors ils l’ont rationalisé pour le rendre plus fluide. “Nous ne voulions pas de quelque chose de gros et de comprimé”, a-t-elle déclaré. “Je sais que certains de ces mots ne sont pas vraiment sexy, mais la présentation finale était nette. Au final, nous étions vraiment satisfaits de la police que nous avons choisie, en particulier avec l’ombre portée.”

“Nous savions assez tôt que notre vision était ce à quoi elle devait ressembler. Nous avons eu quelques défis en cours de route pour l’obtenir juste”, a ajouté Frechette.

Cette ombre – qui se trouve également sous les chiffres sur les manches et le dos – a subi différentes variations de taille et de couleur. Brodeur a dit qu’ils envisageaient de décrocher la médaille d’argent. Mais en fin de compte, la décision a été de conserver le rouge familier des principaux maillots de l’équipe.

Le résultat ressemble un peu à du street art, ce qui, selon Frechette, n’était pas l’intention initiale, bien que “cette saveur se manifestera” dans certaines des créations qui soutiennent le nouveau maillot.

Les Diables aiment à dire que ce troisième maillot est un clin d’œil au passé et un pas en avant vers l’avenir. Le reste de la conception porte une certaine histoire avec lui.

La conception comporte quatre éléments « œufs de Pâques » qui touchent les anciens élèves des Devils, les championnats de franchise, l’histoire du hockey à Newark et l’État lui-même.

Le look du chandail est inspiré des Bulldogs de Newark, une équipe semi-professionnelle qui a joué dans la Ligue de hockey canado-américaine en 1928-1929. Le membre du Temple de la renommée du hockey, Sprague Cleghorn, était un joueur/entraîneur de la franchise d’une saison. Les rayures ont également été utilisées par une autre équipe locale disparue : les Jersey Larks 1960-61 de la Ligue de hockey de l’Est.

À l’intérieur du col se trouvent les années 1995, 2000 et 2003, représentant les trois saisons de championnat de la Coupe Stanley pour la franchise. Ils sont présentés dans un filetage argenté scintillant, imitant la coupe elle-même.

Il y a cinq bandes sur les épaules représentant les cinq joueurs des Devils dont les numéros ont été officiellement retirés par l’équipe : Brodeur (30), Scott Stevens (4), Scott Niedermayer (27), Ken Daneyko (3) et Patrik Elias (26).

Il y a 21 comtés dans le New Jersey. Le nombre de rayures sur le maillot en somme s’élève à 21.

Brodeur voulait un élément de design qui ne pouvait pas tout à fait passer du concept à la réalité. « Je voulais que les lacets autour du col soient le maillage d’un filet de gardien de but. Mais nous ne pouvions pas utiliser la corde proprement dite », a-t-il déclaré.

Au lieu de cela, les lacets ont un design qui imite la ficelle dans la cage de but.

Le président de l’équipe, Jake Reynolds, a déclaré que ces détails étaient importants, mais qu’il utilisait également l’arrivée du troisième maillot comme point pivot pour la franchise.

“Notre base de fans réclame un maillot noir depuis plusieurs années. Ils l’ont anticipé”, a déclaré Reynolds. « La façon dont cela s’est présenté est la partie amusante : cette année, alors même que nous avons franchi le cap d’une nouvelle ère de hockey des Devils. »

“J’adore ça”, rapporte Reynolds. “Nous l’avons montré à environ 90% de l’équipe à ce stade, et les jeunes gars ont été époustouflés. Je ne peux probablement pas répéter une partie du langage qui a été dit lorsqu’ils les ont vus pour la première fois. Il y avait un enthousiasme à porter ceux-ci. À propos d’inaugurer cette nouvelle ère. “

Dougie Hamilton a déclaré qu’il avait toujours voulu faire ses débuts en maillot. Son collègue défenseur P.K. Subban, l’un des joueurs les plus avant-gardistes de la LNH, a jeté un coup d’œil à l’un des premiers prototypes. L’intervention de Subban consistait à déplacer légèrement la marque verbale, en changeant l’angle de la crête. Ils ont suivi les conseils.

Le déploiement des troisièmes maillots était plus que subtil – si vous ne saviez pas quoi chercher, vous ne l’auriez pas vu.

Au tournoi de golf de Brodeur le 28 septembre, un chapeau qu’il portait et l’un des drapeaux sur le parcours faisaient référence au dessin du maillot. Il y a également eu des activations de réalité augmentée qui ont taquiné le look des fans.

Les Devils n’ont organisé aucun groupe de discussion formel avec les fans, pour garder le design secret. Le secret s’est presque propagé jusqu’à la ligne d’arrivée, mais un snafu de commerce électronique la semaine dernière a brièvement permis aux fans d’acheter le maillot.

Les maillots ont été expédiés et se sont retrouvés sur les réseaux sociaux, bien avant le déploiement prévu de l’équipe.

Le @NJDevils Alternate a été divulgué. Qu’en pensez-vous ? Un grand merci à @Scottyk9 pour l’avertissement ! #HockeyTwitter #NJDevils pic.twitter.com/TmLIY21wYn

La réaction a été… eh bien, passionnée. Lorsque les fans des Devils ont envisagé un maillot alternatif entièrement noir, ils n’ont probablement pas envisagé ce produit final. Brodeur a-t-il déjà envisagé quelque chose d’un peu plus intense? Peut-être jouer la partie « Devil » du nom plutôt que la partie « Jersey » ?

“Pas vraiment, en fait,” dit-il en riant. “Nous voulions le rendre excitant et jeune, mais nous ne voulions effrayer aucun enfant. Nous avons déjà NJ Devil comme mascotte, et c’est un peu effrayant.”

Le maillot “JERSEY” est censé faire partie d’une campagne de marketing plus large qui célèbre le statut de l’équipe en tant que seule équipe professionnelle du New Jersey avec le nom de l’État dans son nom. La campagne “Made in Jersey” a commencé en janvier et le design sera transféré à un certain nombre d’autres articles.

Quelle que soit la réaction des fans, le maillot “JERSEY” ne va nulle part. Frechette a déclaré qu’il y a un engagement minimum de trois ans à porter le chandail alternatif, avec 12 à 15 matchs par saison au cours desquels les Devils le porteront.

“Pour nous, ce n’est pas seulement une application de mode in-and-out. Il a des racines liées à quelque chose qui est un peu plus large qu’un simple vêtement en sueur. C’est un engagement de la franchise”, a déclaré Frechette.

« L’organisation joue avec les mêmes chandails depuis près de 40 ans maintenant, a déclaré Brodeur. “Quand je jouais ici, les fans disaient toujours à quel point ce serait génial d’avoir un maillot noir. Pour en revenir à l’organisation, voir l’excitation autour de l’équipe, je pense que ça va laisser une grande marque de faire un troisième maillot . C’est quelque chose que nos fans apprécient.”

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