EM – Curtis Jacobs jouera un rôle clé contre l’Arkansas alors que les positions des secondeurs changent

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TAMPA, Floride – Les secondeurs Ellis Brooks et Brandon Smith ont dominé le football de Penn State pour les plaqués cette année, mais aucun ne jouera dans l’Outback Bowl samedi. La paire a annoncé plus tôt ce mois-ci qu’ils sauteraient tous les deux les matchs d’après-saison alors qu’ils se préparent pour le repêchage de la NFL.

Avec ces deux piliers partis, il reste beaucoup dans l’assiette de Curtis Jacobs. Le deuxième, qui était autrefois une recrue cinq étoiles du Maryland, est maintenant le seul secondeur partant de la défense épuisée des Nittany Lions. Jacobs a réussi 51 plaqués au total et deux sacs cette année aux côtés de Smith et Brooks, mais il passera probablement la majorité de son temps au poste de Smith’s Will ce samedi.

Finissant maintenant sa deuxième année à Happy Valley, Jacobs se sent prêt à jouer n’importe où sur le terrain pour le noyau de secondeur, notamment l’ancien poste de Smith.

“Depuis que j’étais en première année, je me suis mis en mesure de jouer les trois [positions]”, a déclaré Jacobs mercredi. “C’est vraiment la même chose. Il s’agit simplement de lire des choses et d’accélérer mes lectures. Je m’améliore avec cela au fur et à mesure que ces entraînements au bol se poursuivent.

Jacobs a ajouté que le secondeur Will l’excite comme un endroit qui est un peu un “héros méconnu” sur la défense. Alors qu’il s’adapte maintenant pour jouer à ce nouvel endroit, cependant, il assume également un rôle de leadership clair dans la salle. James Franklin n’a noté personne en particulier, mais il a expliqué lors de sa conférence de presse plus tôt cette semaine que les Nittany Lions devront brûler des chemises rouges parmi les secondeurs de première année.

Plus particulièrement, les étudiants de première année Jamari Buddin et Kobe King verront probablement beaucoup de terrain contre les Razorbacks. Les deux ont joué avec parcimonie au cours de quatre matchs cette année.

« Ces gars vont être spéciaux. Ils vont être importants pour nous à venir », a déclaré Jacobs. « Ils jouent un peu plus vite. Je l’ai remarqué, parce que je sais qu’avec moi l’année dernière je ne jouais pas aussi vite. J’essaie juste de les mettre plus à l’aise et de leur donner confiance.

« De la fin de cette année à l’année prochaine, quelqu’un devra être ce leader. C’est juste excitant d’être mis dans cette position maintenant. »

Jacobs ne sera pas le seul secondeur sur lequel on compte comme leader samedi, car Jesse Luketa et Jonathan Sutherland devraient tous deux jouer des rôles à ses côtés. Luketa a débuté comme secondeur lors d’un match cette saison, mais a notamment vu sa production augmenter alors qu’il est passé à l’ailier défensif. Il a effectué 52 plaqués au total principalement le long de la ligne défensive, mais son seul départ à un endroit différent est survenu lorsqu’il a joué le secondeur central contre Ball State tandis que Brooks a purgé une suspension de pénalité pour ciblage.

Quant à Sutherland, le vétéran Nittany Lion s’est fait un nom en tant que sécurité tournante et équipe spéciale, mais a vu le temps à la position de Sam lorsque Jacobs était sorti contre Rutgers. Parallèlement à cela, Sutherland a terminé son annonce qu’il reviendrait à Penn State pour une sixième année avec “#LBU”.

Jacobs est heureux d’avoir Sutherland de retour en tant que ressource expérimentée dans le jeu de boule et dans la saison 2022.

« Il travaille probablement plus dur que n’importe qui dans l’équipe. Vous le voyez jour après jour », a déclaré Jacobs. «Je suis vraiment excité pour [Sutherland]. Il vient souvent vers moi pour me poser des questions sur Sam, donc ça m’aidera aussi.

La défense de Penn State, y compris ce noyau de secondeur en constante évolution, sera chargée de ralentir une attaque de l’Arkansas qui a accumulé 161 points lors de ses cinq derniers matchs. L’Outback Bowl débutera samedi à midi et sera diffusé sur ESPN2.

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