EM – De’Vondre Campbell prospère en tant que «Batman» dans la défense des Packers

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GREEN BAY – De’Vondre Campbell a toujours fait ce qu’on lui demande sur le terrain de football au nom de l’équipe.

La volonté du secondeur de 6 pieds 3 pouces et 232 livres de jouer n’importe où et de faire n’importe quoi, a fait de lui un contributeur précieux à Atlanta et en Arizona au cours de ses cinq saisons dans la NFL.

Mais ce n’est que lorsque Campbell a signé avec les Packers en juin que ses yeux se sont élargis aux possibilités de quelque chose de plus, dans une défense de Green Bay qui n’est pas seulement adaptée au poste de secondeur, mais qui accentue également les forces de Campbell.

“Quand j’ai reçu le livre de jeu, j’étais comme, c’est très différent de ce à quoi je suis habitué. Mon rôle est très différent”, a déclaré Campbell. “J’ai en fait l’opportunité d’être” l’homme “.

“C’est quelque chose que j’ai toujours su que je pouvais faire. J’ai toujours joué selon le schéma dans lequel j’étais.”

Au cours de sept matchs, Campbell a été l’une des meilleures recrues de la NFL pendant l’intersaison. Servant de secondeur à tous les coups de Green Bay, le joueur de 28 ans est actuellement cinquième des plaqués de la NFL (67) avec deux interceptions et deux échappés forcés.

Les deux échappés forcés ont eu lieu lors de la victoire 24-10 de dimanche contre Washington, dont le premier a joué un rôle essentiel dans l’énorme quatrième et but de la défense au troisième quart.

Le jeu de calibre Pro Bowl de Campbell cette saison et son palmarès impeccable de durabilité (il a disputé 72 matchs consécutifs en saison régulière), ont laissé tout le monde, de l’entraîneur-chef Matt LaFleur au MVP en titre de la NFL Aaron Rodgers se gratter la tête sur la façon dont cela Le gars était disponible lorsque le directeur général Brian Gutekunst a signé Campbell le 9 juin.

Cette réponse est complexe, mais une idée fausse majeure est que Campbell n’avait pas d’options. Il en avait plusieurs mais est resté patient dans un marché baissier et a attendu son heure jusqu’à ce que la bonne situation se présente.

Les Packers ont persisté et leur offre s’accompagnait d’un bonus alléchant – une chance pour Campbell de retrouver LaFleur. Les deux hommes ont déjà noué une amitié pendant leur séjour ensemble à Atlanta, où Campbell a commencé sa carrière en 2016 tandis que LaFleur était l’entraîneur des quarts de l’équipe.

« Ma décision finale de venir ici était vraiment due au fait que je voulais faire partie d’une équipe gagnante », a déclaré Campbell. “J’avais certainement d’autres offres mais je voulais faire partie d’une organisation gagnante et pouvoir montrer ce que je peux faire.

“C’était l’une de mes décisions ultimes en plus de la relation que j’avais avec l’entraîneur LaFleur auparavant. Cela a rendu la décision assez facile une fois que tout s’est résumé.”

La prolifération des infractions de propagation dans toute la NFL a eu un effet précaire sur les secondeurs intérieurs, de plus en plus de défenses privilégiant une sécurité de la boîte par rapport à un deuxième secondeur lors des transmissions ces dernières années.

Les Packers sont également allés dans cette direction, avec Morgan Burnett, “Adrian Amos” et Raven Greene jouant tous en tant que sécurité hybride aux côtés d’un secondeur intérieur traditionnel dans des sous-ensembles.

L’embauche par LaFleur de Joe Barry en tant que coordinateur défensif cette intersaison a marqué un retour à la normale du secondeur à Green Bay. Alors que la défense “Penny” de l’équipe n’intègre qu’un seul secondeur intérieur, les Packers déploient plus souvent une défense de nickel traditionnelle sous Barry.

Le QI du football de Campbell, les tacles et la vitesse d’une ligne à l’autre ont joué un rôle dans cela. Même si la NFL n’avait pas ajouté de 17e match de saison régulière, Campbell serait toujours en bonne voie pour un sommet en carrière en plaqués cette saison.

“Ce que vous aimez chez lui, c’est son approche et son attitude. Un gars très stable, un gars très constant”, a déclaré Rodgers de Campbell mardi. “Comme il a fait des jeux, cela vous permet d’avoir une plus grande responsabilité de leadership et plus d’occasions de parler. Je pense que les gars ont apprécié la façon dont il a répondu.”

Campbell a beaucoup joué au football – plus de 9 000 clichés défensifs depuis son entrée dans la NFL en tant que choix de quatrième ronde du Minnesota – mais il a souvent été plus un joueur de rôle qu’un meneur de jeu vedette.

En 2016, par exemple, Campbell a été repêché derrière la sécurité hybride Keanu Neal et le secondeur Deion Jones. Ces deux-là ont fait partie de la PFWA All-Rookie Team, puis du Pro Bowl en 2017 avant que leur carrière ne soit ralentie par des blessures.

Campbell a tout de même trouvé son créneau et a connu une année de carrière avec les Falcons en 2019, enregistrant 129 plaqués, deux interceptions et deux sacs. Il a conclu un contrat d’un an en agence libre avec les Cardinals de l’Arizona, où il a complété un autre secondeur établi à Jordan Hicks.

Les Packers recherchent la stabilité chez le secondeur intérieur depuis le départ de Blake Martinez en agence libre après la saison 2019. Il y a un an, Green Bay s’appuyait sur la polyvalence d’Amos et une rotation de la recrue non repêchée Krys Barnes, Christian Kirksey, Oren Burks, Ty Summers et Kamal Martin.

“J’ai toujours été en quelque sorte le Robin du Batman d’un autre jour dans le schéma de tout le monde”, a déclaré Campbell à packers.com plus tôt ce mois-ci. “J’ai toujours eu l’impression d’avoir été un bon joueur, mais maintenant j’ai l’opportunité de montrer mon talent. Donc, j’apprécie vraiment les Packers de m’avoir donné l’opportunité.”

Après son troisième match cette saison avec plus de 10 plaqués, Campbell guide maintenant la défense de Green Bay dans une confrontation jeudi soir contre son ancienne équipe en Arizona. Avec Barry ne faisant pas le voyage en raison d’un test COVID positif, les responsabilités de Campbell en tant que communicateur en matière de défense seront primordiales contre les Cardinals.

Le plan de Green Bay prévoit que l’entraîneur des arrières défensifs/coordinateur des jeux de passes Jerry Gray appellera les jeux avec l’entraîneur des secondeurs intérieurs Kirk Olivadotti les relayant à Campbell sur le terrain.

L’Arizona, dirigé par l’ancien choix n ° 1 Kyler Murray, connaît son meilleur départ en 47 ans avec une fiche de 7-0. Murray a complété 73,5% de ses passes cette saison pour 2 002 verges et 17 touchés. Seul le blessé Russell Wilson a une note de passeur plus élevée que celle de Murray 116,8.

“Vous n’avez affaire qu’à un gagnant”, a déclaré Campbell. “C’est un gagnant dans l’âme. Et vous pouvez le voir dans sa façon de jouer. Il est juste super compétitif, un très bon joueur de football. Ce sera certainement un défi pour nous ce jeudi.”

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