EM – Donnez-leur des cirques

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La visite du Premier ministre à Varanasi la semaine dernière ressemblait à un film de Bollywood au ralenti. Le mélodrame, les couleurs exagérées, les lumières vives et la religiosité m’ont rappelé le Ramayana de Ramanand Sagar. Et c’était aussi envoûtant. Je me suis retrouvé collé à ma télévision de la baignade matinale de Modi dans le Gange dans un survêtement safran, à cette promenade nocturne sur le quai éclairé au néon de la gare avec Yogi Adityanath à ses côtés. Chaque chaîne d’information a couvert chaque instant du voyage comme si rien d’autre ne se passait dans le monde. Des chaînes de bhakti courbés ont commencé leur couverture avant qu’il n’atterrisse à Varanasi avec des commentaires essoufflés et flagorneurs dans le couloir menant au Vishwanath Mandir qu’il était venu inaugurer.

Alors, qu’ai-je conclu à la fin de cette journée où la religiosité se mélangeait harmonieusement avec la politique et l’hyper-nationalisme ? Qu’en ont pensé les habitants de Varanasi ? Pour avoir une idée de cela, j’ai appelé un Mahant du Vishvanatha Mandir dont la maison familiale a été réquisitionnée et démolie pour le couloir. Il y a deux ans, lorsque nous nous sommes rencontrés, il était en colère contre la maigre compensation que sa famille a reçue en échange d’une maison vieille de plusieurs siècles. Il n’était pas un fan du couloir, alors cela m’a surpris quand il a dit : « Laissez-moi vous dire qu’ils ont construit quelque chose de merveilleux. Mais permettez-moi également de dire que les gens ici n’aiment pas la façon dont la religion est mélangée à la politique. C’est faux… les gens disent que cela leur coûtera les élections. Akhilesh Yadav va gagner.

La nature politique de ce projet ostensiblement religieux n’a échappé à personne, pas plus que le timing de l’inauguration. L’attention a été attirée sur cela même par les reporters de la télévision à Bénarès qui ont fait l’éloge de Modi en tant que journalisme. Le juge en chef avait raison lorsqu’il a déclaré la semaine dernière que le journalisme d’investigation avait disparu dans les médias indiens, mais les médias se sont rarement transformés en un outil de propagande du gouvernement comme il l’a fait lors de la visite de Modi ce jour-là. Ayant traité avec des responsables du Bureau d’information de la presse pendant très, très longtemps, je peux vous dire que même eux, dont le travail est la propagande du gouvernement, ne se seraient pas transformés en pom-pom girls comme les présentateurs célèbres l’ont fait à Varanasi. Ainsi, aucune question n’a été posée, pas même lorsque le Premier ministre lui-même a évoqué Aurangzeb dans son discours pour rappeler à tous ceux qui regardaient qui avait détruit le Vishwanath Mandir et l’avait souillé en construisant une mosquée sur ses ruines.

Le Premier ministre s’est généralement abstenu de siffler pour chiens. Mais, les élections dans l’Uttar Pradesh se rapprochent de jour en jour et les sondages des partis politiques semblent montrer que Yogi n’est pas aussi populaire que l’indique sa campagne publicitaire massive. Ainsi, le BJP doit utiliser son arme ultime : créer des divisions affreuses entre hindous et musulmans. L’élection de Lok Sabha en 2019 a été un moment déterminant pour le BJP. Il leur a appris qu’il était possible de gagner une majorité complète sans avoir besoin d’un seul vote musulman. C’est pourquoi Modi n’hésite plus à rappeler aux hindous qu’Aurangzeb a détruit de nombreux temples et qu’il ne faut jamais oublier les blessures de l’histoire. Le problème est que lorsque les hindous semi-alphabétisés et anhistoriques se souviennent de ces blessures, le message qu’ils ramènent chez eux est que chaque musulman indien vivant est à blâmer pour ce qui s’est passé il y a des siècles. Et que tous les musulmans sont pakistanais dans leur cœur et ne sont pas partis en 1947 uniquement parce qu’ils n’en avaient pas les moyens. C’est sur ces divisions que le BJP espère jouer dans l’Uttar Pradesh.

Ce brahmastra est nécessaire car les gens n’ont pas oublié l’effondrement total de la gouvernance lors de la terrible deuxième vague de Covid. Ils n’ont pas oublié non plus qu’en dépit des affirmations tant vantées du ministre en chef d’avoir maîtrisé l’anarchie dans cet État notoirement sans loi, il n’y a pas si longtemps, une adolescente a été incinérée sans rites appropriés par la police à Hathras, détruisant ainsi les preuves de son viol. Il y a d’autres horreurs qu’ils ont du mal à oublier. Des autoroutes et des aéroports sont inaugurés presque quotidiennement de nos jours à UP, mais les personnes dont les terres et les maisons ont été appropriées pour ces projets continuent de vivre dans une extrême pauvreté. Dans un excellent reportage sur NDTV récemment, des journalistes ont parlé à des personnes dont le terrain a été acquis pour le nouvel aéroport de Jewar. Ils les ont trouvés vivant dans des cabanes fragiles et des maisons à moitié construites parce que la compensation qu’ils ont reçue leur a permis de ne plus payer.

La vérité est que peu de choses ont réellement changé à l’UP depuis la création du « gouvernement à double moteur » en 2017, et c’est pour cette raison qu’il est important de diviser les hindous et les musulmans pour que Yogi remporte un deuxième mandat. Les dommages que cela causera au tissu de l’État sont incalculables, mais pour le moment, il continuera d’y avoir des événements religieux éclairés par des lumières disco. À Varanasi ce jour-là, ils ont réfléchi à Modi alors qu’il naviguait sur le Gange. Incidemment, les eaux de notre rivière la plus sacrée restent sales, tout comme la plupart des rues de Varanasi dont le nom vient de deux rivières qui existaient autrefois. Le Varuna a presque disparu et la rivière Assi est un drain pitoyable. C’est l’effacement de ces réalités laides qui est maintenant recherché avec religiosité et hyper-nationalisme.

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