EM – Gary Chambers a fumé de l’herbe pour renverser un siège au Sénat de la Louisiane

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Si vous êtes comme la plupart des Américains, vous n’aviez jamais entendu parler de Gary Chambers, Jr., un candidat démocrate au Sénat américain en Louisiane, avant de voir une vidéo de lui fumant de l’herbe mardi.

Un clip de l’avocat de la justice sociale en costume tirant un coup tout en débitant les statistiques d’arrestation honteuses du pays pendant 37 secondes – le temps qu’il faut pour qu’un autre Américain soit arrêté pour possession de marijuana, selon l’ACLU, avec des hommes noirs comme Chambers quatre fois plus susceptibles que les Blancs d’être arrêtés – posté sur ses comptes YouTube et Instagram mardi a fait l’actualité nationale.

L’annonce a livré la campagne de huit jours de Chambers pour renverser le sénateur républicain John Kennedy, un conservateur convaincu et un loyaliste de Donald Trump, les médias gagnés que la plupart des politiciens ne voient qu’après un scandale. Et en tant que premier candidat au Sénat d’un grand parti non seulement à admettre publiquement qu’il consomme du cannabis, mais aussi à se montrer en train de le faire, Chambers tente d’attirer l’attention des Américains, pas seulement sur le cannabis, et sur le fait que consommer de la drogue devrait être plus normal que de repousser. une bière, mais en Louisiane, et la grande opportunité politique là-bas.

Dans une annonce de campagne publiée mardi, le candidat au Sénat américain Gary Chambers est devenu ce qui pourrait être le premier … [ ] candidat d’un grand parti à consommer publiquement du cannabis.

« Comment pouvons-nous amener le pays à prêter attention à la Louisiane ? » il a dit. « Comment faire en sorte que les gens voient ? »

La Louisiane compte 33 % de Noirs, mais là-bas, aucun Noir n’a été élu à un poste à l’échelle de l’État en Louisiane depuis la reconstruction. L’État a une démographie presque identique à celle de la Géorgie, où les démocrates ont renversé deux sièges au Sénat il y a un an. La Louisiane a également une liste lamentable de paramètres : près du bas des 50 États en matière d’éducation, de criminalité, de dégradation de l’environnement, de santé et d’économie.

La Louisiane compte également 3,1 millions d’électeurs inscrits ; Kennedy a remporté l’élection en 2016 avec seulement 536 204 voix. La Louisiane a un gouverneur démocrate ; La Louisiane a des centres urbains progressistes comme la Nouvelle-Orléans et Baton Rouge.

Tout cela s’ajoute à une ouverture, a déclaré Chambers lors d’un entretien téléphonique mardi. Si les mêmes ressources et attentions prodiguées à la Géorgie il y a un an peuvent maintenant se tourner vers la Louisiane, Kennedy est vulnérable.

“Nous avons besoin que le parti démocrate accorde autant d’attention à la Louisiane qu’à la Géorgie”, a-t-il déclaré. S’il devait fumer de l’herbe dans un parc pour que les initiés de D.C. le remarquent, qu’il en soit ainsi. “J’ai fumé un joint, et maintenant tout le monde parle”, a-t-il déclaré.

Un nouveau venu politique relatif, Chambers a terminé l’année dernière à une surprenante troisième place dans une primaire ouverte pour un siège au Congrès, manquant de peu le second tour. Cette campagne a attiré des donateurs célèbres, dont les stars hollywoodiennes Susan Sarandon et Milla Jovovich, selon les dossiers de financement de la campagne, qui ont été attirés par la politique largement progressiste de Chambers : augmentation du salaire minimum, réforme des soins de santé et, oui, réforme de la politique en matière de drogue, y compris la légalisation de la marijuana.

“Le parti doit s’appuyer sur le président et le faire déprogrammer”, a-t-il déclaré. “Je serais un sénateur américain qui soutiendrait cela.”

Mais bien que plus des deux tiers des Américains adoptent la légalisation de l’usage des adultes, et que le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, et d’autres démocrates du Sénat de premier plan poussent la légalisation à Capitol Hill, il existe toujours une stigmatisation très réelle contre l’utilisation réelle de la drogue.

Barack Obama a cédé à ses jours de Choom Gang il y a quarante ans, mais personne d’autre à Washington de mémoire récente ne s’approchera du cannabis, ni lorsqu’il discute de son passé, ni lorsque les caméras tournent. Et c’est de l’hypocrisie, a déclaré Chambers.

“Je connais un tas de politiciens qui fument de l’herbe ainsi que des hommes d’affaires”, a déclaré Chambers. “Quelqu’un doit y aller et le faire. Ce n’est pas si controversé.”

Ce n’est pas très illégal non plus. La Louisiane a mis en place un programme limité de marijuana médicale depuis 2019. La possession de cannabis est décriminalisée dans l’État depuis août, la peine maximale pour la détention de 14 grammes ou moins étant une amende de 100 $.

La Nouvelle-Orléans, où Chambers et son équipe de campagne ont filmé la vidéo, est allée plus loin, réduisant les sanctions potentielles pour les fumeurs de cannabis à une violation des réglementations sur le tabagisme de la ville.

Ces mêmes droits, a noté Chambers, ne sont pas appréciés par les personnes vivant dans le Texas ou l’Alabama à proximité, où la possession est toujours un délit, selon NORML – ce qui signifie que les fumeurs peuvent être arrêtés, mais aussi que les fumeurs peuvent être arrêtés et fouillés, avec du cannabis souvent le prétexte à des affrontements policiers qui peuvent tourner à la violence.

Pour résoudre ce problème et légaliser le cannabis à l’échelle nationale, il faudra peut-être résoudre des obstacles majeurs à Washington, comme la règle de l’obstruction systématique du Sénat qui entrave actuellement les efforts du président Joe Biden pour adopter deux projets de loi sur le droit de vote.

Tout cela serait plus facile à faire s’il y avait 60 sénateurs qui soutenaient la légalisation en plus de garantir le droit de vote. Et tout cela est ce que Chambers compte sur lequel les gens s’arrêteront et se concentreront après l’avoir remarqué en train de fumer de l’herbe.

« Il y a un passage dans l’Écriture : prenez les choses folles du monde pour confondre les sages », a-t-il dit, citant la première lettre de saint Paul aux Corinthiens. “Ce que nous espérons, c’est que ce moment incitera les gens à prêter attention à la Louisiane et à ne pas la considérer comme une cause perdue, mais comme une opportunité en or.”

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