EM – Harry Reid, un champion Take-No-Prisonniers du Parti démocrate, décédé à 82 ans

0

Le sénateur de longue date du Nevada a guidé l’adoption de la législation clé d’Obama et a transformé le Nevada en un bastion démocrate

Harry Reid, l’ancien chef du Sénat démocrate aux manières douces et à la langue acide, est décédé d’un cancer du pancréas. Reid avait 82 ans.

Reid a été une figure dominante de la politique démocrate pendant des décennies, utilisant son port d’attache au Nevada pour se hisser au sommet du Sénat. En tant que chef de la majorité de 2007 à 2015, Reid s’est montré d’une main ferme, guidant l’adoption des plans de sauvetage des banques, du Recovery Act et de la re-réglementation Dodd/Frank de Wall Street. Il a également remporté l’adoption historique de l’Obamacare en 2010. Siégeant au Congrès pendant plus de trois décennies, Reid a laissé sa marque en construisant une machine politique qui a transformé en bleu de manière fiable l’État autrefois violet. Son influence politique a également contribué à arrêter la construction du dépôt de déchets nucléaires de Yucca Mountain à l’extérieur de Las Vegas tentaculaire.

Pour ses nombreuses réalisations, le mandat de leader de Reid a également été défini par son homologue républicain, Mitch McConnell, dont l’obstructionnisme cynique a rongé la culture de courtoisie au Sénat. Le dysfonctionnement et le retard créés par McConnell ont finalement forcé Reid à abandonner l’obstruction systématique pour les nominations judiciaires, permettant aux juges d’être confirmés par un vote à la majorité simple. Citant un arriéré au moment de plus de 100 nominations judiciaires, Reid a déclaré au New York Times : « Je n’avais pas le choix. Soit la présidence d’Obama serait une blague, soit la présidence d’Obama en serait une de réalisation. (Le chef de McConnell a récolté une récompense pour le changement de Reid, en utilisant une mince majorité du GOP pour remplir les tribunaux fédéraux de juristes partisans et souvent peu qualifiés du président Trump, ainsi que pour envoyer 3 juges nommés par Trump à la Cour suprême.)

Le chemin de Harry Reid vers le pouvoir était loin d’être préétabli. Élevé en terre pauvre à Searchlight, dans le Nevada, Reid a grandi dans une cabane sans eau chaude et sans toilettes intérieures. Il a terminé ses études secondaires en faisant de l’auto-stop jusqu’à Henderson, Nevada, où il a commencé la boxe sous la tutelle de Mike O’Callaghan, qui allait devenir gouverneur de l’État, Reid étant son lieutenant-gouverneur.

À la fin des années 1970, Reid a été commissaire aux jeux du Nevada, supervisant des casinos louches qui n’avaient pas encore été conçus pour les masses. Le mandat de Reid est référencé par le film de Martin Scorsese Casino, et il y a certainement eu des moments cinématographiques : lorsque le propriétaire du casino Jack Gordon a tenté de corrompre Reid, Reid a répondu en appelant le FBI. Mais Reid a perdu son sang-froid lors de l’opération d’infiltration en criant : « Fils de pute, tu as essayé de me corrompre ! alors qu’il tentait d’étouffer Gordon, forçant les agents fédéraux à l’éloigner. Gordon a purgé six mois de prison. Deux ans plus tard, une bombe non explosée a été découverte sous le break familial de Reid. Reid aurait blâmé Gordon, bien qu’aucun lien n’ait jamais été établi par les forces de l’ordre. Gordon, qui a ensuite épousé LaToya Jackson, est décédé en 2005.

Reid a été élu à la Chambre des États-Unis en 1982, puis au Sénat en 1986. En tant que politicien, il n’a jamais été naturel devant les caméras. Il avait une voix douce qui ne pouvait pas porter le punch de ses mots. J’ai interviewé Reid dans son bureau en tant que chef de la majorité à la fin de la présidence de George W. Bush. J’ai été frappé par le balayage de sa vie, comment cet enfant du désert et de la Dépression était maintenant bercé par l’opulence marbrée de son bureau au Sénat. Il gardait une bouteille d’eau de Fidji dans une douillette en argent bien ajustée sur une table d’appoint. Reid était raide, mais pas tout à fait carré, citant le Dr Hook & the Medicine Show pour lui demander s’il le ferait “On the Cover of the Rolling Stone”.

Politiquement, Reid était tout aussi difficile à rattacher. Mormon, il a été en retard pour approuver le mariage homosexuel, ce qu’il a finalement fait en 2012. Mais Reid a déclaré qu’il avait trouvé que le Parti démocrate se concentrait sur le fait de soulever le malheureux conformément à sa croyance. “Ma foi et mes convictions politiques sont profondément liées”, a-t-il déclaré à une foule à l’université Brigham Young en 2015. “Je suis démocrate parce que je suis mormon, pas malgré cela.”

Reid a encouragé le sénateur Barack Obama au début de la campagne présidentielle de 2008, et, dans les derniers jours de Reid, Obama lui a écrit une lettre le remerciant pour son soutien et son amitié. “Aussi différents que nous soyons, je pense que nous partageons tous les deux quelque chose de nous-mêmes l’un dans l’autre – quelques étrangers qui avaient défié les probabilités et savaient comment prendre un coup de poing et se souciaient du petit gars”, a écrit l’ancien président dans une lettre il a libéré mardi. “Le monde est meilleur à cause de ce que vous avez fait.”

En tant que chef de la majorité, Reid considérait la politique comme un sport de contact. Au cours de la campagne de 2012, il a incité Mitt Romney à produire ses déclarations de revenus en faisant circuler une fausse rumeur selon laquelle le républicain n’avait pas payé d’impôts depuis une décennie. Mais Reid n’a pas gouverné son caucus d’une main de fer, et les sénateurs individuels ont profité de la salle des coureurs pour façonner la législation – souvent au détriment du pays. Le démocrate du Montana, Max Baucus, a perdu des mois à essayer en vain de mobiliser le soutien inutile du GOP pour Obamacare – mettant en péril son passage à la mort du sénateur Ted Kennedy. Joe Lieberman du Connecticut a fait échouer un accord pour inclure une option de rachat d’assurance-maladie pour la facture.

La présentation douce de Reid s’est accentuée au cours de ses dernières années au pouvoir après qu’un accident anormal avec une bande d’exercice l’a laissé aveugle d’un œil. Mais jusqu’à la fin de sa carrière au Congrès, il est resté un champion des outsiders. Il était un défenseur passionné des immigrants et des Rêveurs. Et il s’en est pris à des milliardaires comme les frères Koch pour avoir essayé d'”acheter” notre démocratie, insistant : “Il est temps que le peuple américain se prononce contre… ces deux frères qui sont à peu près aussi anti-américains que quiconque que je puisse imaginer.”

À l’époque de Donald Trump, Reid a tenté d’alerter le public américain sur la gravité de la collusion potentielle de Donald Trump avec le Kremlin. Dans une lettre ouverte au directeur du FBI de l’époque, James Comey, fin octobre 2016, Reid a écrit : « Il est devenu clair que vous possédez des informations explosives sur les liens étroits et la coordination entre Donald Trump, ses principaux conseillers et le gouvernement russe – un intérêt étranger ouvertement. hostile aux États-Unis, que Trump loue à chaque occasion.

Dans la lettre pré-électorale de Reid à Comey, il a dénoncé le directeur du FBI pour son «double standard» et sa partisanerie dans la promotion d’informations désobligeantes sur Hillary Clinton tout en restant muet sur les relations de Trump avec le Kremlin. “J’ai mené le combat pour vous faire confirmer parce que je croyais que vous étiez un fonctionnaire de principe”, a écrit Reid. “Avec le plus profond regret, je vois maintenant que j’avais tort.”

Cette lettre cinglante et patriotique a servi de pierre angulaire à la carrière de Reid au Sénat. Mais même après, Reid a trouvé des mots tranchants pour définir le 45e président : « Il n’est pas immoral mais est amoral », a déclaré Reid à propos de Trump. « Amoral, c’est quand vous tirez sur quelqu’un dans la tête, cela ne fait aucune différence. Aucune conscience. Il a ajouté: “Je pense qu’il est sans aucun doute le pire président que nous ayons jamais eu.”

Rolling Stone fait partie de Penske Media Corporation. © 2021 Rolling Stone, LLC. Tous les droits sont réservés.

Keywords:

Harry Reid,United States Senate,Democratic Party,Member of the United States Senate,Majority leader,Barack Obama,Nevada,Chuck Schumer,Harry Reid, United States Senate, Democratic Party, Member of the United States Senate, Majority leader, Barack Obama, Nevada, Chuck Schumer,,,,