EM – La qualification pour la Coupe du monde contre le Mexique à Edmonton pourrait produire un moment décisif dans le soccer canadien

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Derek Cornelius d’Équipe Canada, à gauche, et Alphonso Davies participent à une séance d’entraînement à Edmonton le 10 novembre 2021. Le Canada affronte le Mexique au Commonwealth Stadium mardi.JASON FRANSON/La Presse Canadienne

Avant que je parte pour assister au match de soccer masculin Canada-Mexique, un ami m’a demandé : « Avez-vous encore le droit d’aller à Edmonton ? »

Eh bien, apparemment, je le suis. Il n’y avait pas de foule qui attendait à l’aéroport. Les chauffeurs de taxi n’avaient pas ma photo d’identité sous la visière.

Il y a quelques années, j’ai écrit quelque chose sur Edmonton vis-à-vis du football qui n’a pas très bien plu aux locaux. Comme, des centaines et des centaines d’e-mails enragés pas bien. Par exemple, passer devant une banque de téléviseurs et voir votre photo d’identité apparaître à la 1984 pas bien.

J’ai surtout été impressionné par la combinaison de vigueur et de retenue dans la réponse d’Edmonton. La plupart des notes de plainte allaient dans le sens de “Je suis assez déçu de toi” – une stratégie rhétorique étonnamment efficace à tout âge ou étape de la vie.

Une fois, j’ai fait un numéro similaire sur un certain pays d’Amérique du Sud qui sait vraiment comment garder rancune. C’était aussi vis-à-vis du football (ndlr : écrivez moins football). Leurs centaines et centaines d’e-mails enragés parlaient du genre « Je vais monter là-haut et brûler ta maison avec toi dedans ». Donc, Edmonton a été un bon changement de rythme.

Maintenant que je suis à nouveau dans les limites de la ville, permettez-moi de dire “Mea culpa” et “Je viens en paix”. Nous avons eu nos moments. Mais maintenant, nous sommes dans le même bateau.

En ce moment crucial, Edmonton est le phare du soccer canadien sur la colline. D’accord, vous ne pouvez pas voir la lumière parce qu’il neige assez fort au moment où j’écris ceci. Mais c’est le point.

Mardi, le Canada affrontera le Mexique au Commonwealth Stadium. Le Mexique est la classe de la CONCACAF et il est censé neiger un pied entre le lundi après-midi et le mardi matin.

Gagner ce match ne garantira pas que le Canada se qualifie pour la Coupe du monde de l’année prochaine, mais cela fonctionnera comme une menace mondiale : le Canada est enfin devenu sérieux (stop). Emballez vos caleçons longs.

Il y a deux bonnes manières de faire une Coupe du Monde : être meilleur ou avoir plus de chance. Le Canada n’a pas eu beaucoup de chance avec l’un ou l’autre depuis longtemps.

Il a donc finalement compris que vous deviez emprunter la troisième voie – utiliser le terrain.

De nombreux pays de football sous-doués et trop performants le font depuis des années. Chaque fois que la Bolivie veut faire pencher la balance en faveur de la maison, elle entraîne ses adversaires à La Paz. Le stade se trouve à 12 000 pieds au-dessus du niveau de la mer – essentiellement la même altitude que les avions volant à basse altitude. La Bolivie ne perd jamais là-bas (et gagne rarement ailleurs).

Les pays chauds utilisent la chaleur, les pays marécageux utilisent l’humidité et les pays avec une compréhension ténue de l’état de droit utilisent les hommes de main dans les gradins. Parce que ça s’appelle la Coupe du monde, pas la Coupe du monde de l’équité.

Le Canada était censé tenir ses derniers entraînements au Commonwealth lundi après-midi, mais a changé de site à cause du temps. L’équipe avait peur que quelqu’un soit blessé.

Il semble un peu ironique que les mêmes gars prudents courent beaucoup plus fort dans des conditions bien pires sur exactement le même terrain 24 heures plus tard, mais le sport n’a pas de sens. Il s’agit de gagner.

Le Canada s’est plutôt entraîné dans un dôme chauffé. Le premier ministre s’est présenté et a prononcé ce qui semblait être un discours d’encouragement. Il était loin et avait le dos tourné.

Les joueurs avaient tous l’un de ces « Est-ce un nouvel entraîneur et pourquoi porte-t-il une cravate à l’entraînement ? » regardez, mais ils ont été assez gentils pour rire quand il a raconté une blague.

“Il vient de nous dire que nous sommes tous dans le même bateau en tant que pays”, a déclaré le défenseur Steven Vitoria.

Alors que nous étions tous en train de cogiter notre grande maison nationale unis, l’un des membres les plus anciens de la configuration de Canada Soccer est passé et a crié : « Ils vous ont laissé entrer à Edmonton?

Quant à la météo, l’entraîneur-chef canadien John Herdman a beaucoup prononcé le mot « souffrir ». Comme s’il avait vraiment hâte de faire ça personnellement. Je suppose qu’il sera sur la touche en short de bain et en débardeur mardi soir.

C’est une ligne tellement ringard qu’elle devrait être beurrée, mais il y a quelque chose là-dedans. Ce n’est pas comme si les joueurs canadiens seraient là-bas avec des maillots en maille et des shorts courts. Tout le monde sera habillé comme un bonhomme de neige de football.

On fait toujours grand bruit sur le fait qu’il est intimidant de jouer devant 100 000 à l’Azteca de Mexico. Qu’est-ce que ces gens apportent à la fête à part quelques chants décalés ? Ils enfilent un t-shirt, font quelques sauts dans la rue en entrant et sortent manger un morceau une fois que c’est fait. Il n’y a pas de “souffrance”.

À Edmonton, ce seront 50 000 personnes qui ont dû s’habiller comme s’ils travaillaient dans un casier à viande. Habillez-vous mal, et ils ne se dirigent pas vers une bouchée après, ils se dirigent vers les urgences. Une fois que c’est fini, ils rentrent directement chez eux pour se faire écailler et restent sous la douche pendant une heure.

L’équipe canadienne de soccer masculin a enfin les joueurs. Ce qu’il faut encore, c’est la mythologie. Les grandes équipes de football ont des légendes, qu’elles soient manufacturées ou biologiques. Vous prononcez le nom d’un certain joueur, stade ou adversaire et les gens savent automatiquement à quelle nuit emblématique vous faites allusion.

Le Canada a Alphonso Davies et Jonathan David, mais rien de tout cela. Aucun fan mexicain ne pourrait nommer un stade dans ce pays.

Maintenant que le Canada a toute l’attention de ses principaux adversaires, mardi soir à Edmonton pourrait être le début d’une de ces légendes.

Il faudrait qu’il neige assez fort pour être un Snow Bowl pour nous. Mais tout cela demande un dépoussiérage et une raclée, et ce sera un Snow Bowl que les fans de football mexicains n’oublieront pas.

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