EM – La star du tennis “embarrassée” par la réponse du sport aux allégations d’abus d’Alexander Zverev

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“J’avais l’impression qu’ils étaient un peu silencieux à propos de tout cela, et attendaient juste que cela passe”, a déclaré Milos Raonic à propos de l’organe directeur ATP.

S’il remporte son match de demi-finale au Arthur Ashe Stadium de New York vendredi, Novak Djokovic sera un pas de plus vers la victoire en Grand Chelem à l’US Open de cette année. Mais les enjeux sont encore plus importants pour le concurrent de Djokovic, Alexander “Sacha” Zverev : s’il gagne vendredi, cela renforcera la réputation croissante de la star du tennis de 24 ans en tant qu’héritier apparent de la célébrité singulière dont jouissent des légendes comme Djokovic, Roger Federer et Rafael Nadal.

L’ascendant de Zverev – il a remporté une médaille d’or aux Jeux olympiques de Tokyo le mois dernier – a renouvelé l’examen des accusations de violence domestique portées par son ex-petite amie. Cela soulève également de nouvelles questions quant à savoir si l’Association des professionnels du tennis (ATP) a gâché son traitement de ces allégations, dont deux auraient eu lieu sur des sites de tournois ATP. Maintenant, au moins un des collègues de Zverev sur la tournée critique la mauvaise gestion des événements par l’organisation de tennis et soulève la question de savoir si son incapacité à les prendre au sérieux nuit au sport dans son ensemble.

“Je suis gêné et déçu de la réponse de l’ATP et des autres instances dirigeantes à cette situation”, a déclaré à Rolling Stone la star canadienne Milos Raonic, ancien joueur du Top 3 mondial.

L’ex-petite amie de Zverev, Olga Sharypova, qui a participé à des matchs du circuit junior de la Fédération internationale de tennis à l’adolescence, l’a d’abord accusé d’abus dans une interview d’octobre 2020 avec le site Web russe Championat. Elle a ensuite détaillé ses allégations contre Zverev au journaliste Ben Rothenberg dans une paire d’articles publiés par Racquet et Slate.

Au cours de sa relation de 13 mois avec Zverev, Sharypova a déclaré qu’elle avait subi à la fois des abus émotionnels et de multiples cas de violence physique. Elle a affirmé que Zverev s’était cogné la tête contre un mur et – alors qu’elle était à New York pour l’US Open en 2019 – l’avait étouffée avec un oreiller. Lors d’autres incidents, Sharypova dit que Zverev l’a frappée au visage, l’a étranglée et l’a bousculée, la laissant avec des ecchymoses sur le visage et le bras. Les abus se sont tellement intensifiés, a déclaré Sharypova, qu’elle a finalement été amenée à s’automutiler en s’injectant de l’insuline – un acte qui, elle le savait, pouvait abaisser fatalement sa glycémie. (“Je voulais juste partir d’une manière ou d’une autre”, a déclaré Sharypova à l’époque, “parce que je ne peux plus le supporter.”)

Dans une déclaration publiée sur Twitter le mois dernier, la star du tennis a “catégoriquement et sans équivoque” nié avoir abusé de Sharypova, ajoutant qu’il “soutenait pleinement [s] la création d’une politique ATP contre la violence domestique”. (Les représentants de la société de relations publiques de crise représentant Zverev et de l’ATP n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.)

Sharypova n’a pas porté plainte contre Zverev et n’a pas l’intention d’intenter une action civile. Interrogé sur les allégations contre Zverev dans le passé, l’ATP a déclaré qu’il attendrait que les enquêtes judiciaires suivent leur cours. Une fois que “la procédure régulière est appliquée, nous examinons ensuite le résultat et décidons de la marche à suivre appropriée”, a déclaré l’ATP dans un communiqué à Slate.

Mais parmi les joueurs du circuit, des questions inconfortables ont circulé sur la responsabilité de l’ATP d’enquêter sur les graves accusations portées contre l’un de ses jeunes joueurs les plus talentueux. « L’ATP aurait-il dû faire quelque chose et s’impliquer pour protéger le sport ? Oui », a déclaré Raonic à Rolling Stone. “J’avais l’impression qu’ils étaient un peu silencieux à propos de tout ça, et attendaient juste que ça passe.”

Mais même en l’absence d’une affaire civile ou pénale, il semble y avoir plus que l’ATP pourrait faire. Le règlement de la tournée stipule que « les joueurs ne doivent à aucun moment abuser physiquement d’un officiel, d’un adversaire, d’un spectateur ou d’une autre personne dans l’enceinte du site du tournoi » ; deux des abus présumés dont Sharypova a parlé publiquement auraient eu lieu dans des hôtels faisant partie d’un site officiel du tournoi.

Il existe un précédent pour l’ATP d’enquêter sur de tels incidents – et potentiellement de punir Zverev si les allégations étaient fondées. En 2013, l’ATP a suspendu John Tomic, le père et entraîneur du joueur de tennis australien Bernard Tomic, après avoir donné un coup de tête au partenaire de son fils devant un hôtel du tournoi.

“C’est dans notre livre de règles”, dit Roanic. “Il y a eu d’autres événements qui se sont produits dans des hôtels de tournoi où l’ATP a répondu en examinant cela, et à ce moment-là, ils ont estimé qu’il était nécessaire de répondre avec un certain niveau de punition.”

Pour sa part, Roanic dit qu’à tout le moins, il devrait y avoir plus de reconnaissance publique des accusations contre Zverev dans la couverture médiatique de l’US Open. « Au moins, cela devrait être reconnu », dit-il à propos de Zverev, qui est actuellement classé quatrième au monde. “Je ne sais pas si c’est le cas.”

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