EM – « Ils se sont endormis en pleurant » : comment Spielberg a fait vivre l’enfer à The Band of Brothers

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Les acteurs de la série à succès de Spielberg sur la Seconde Guerre mondiale pensaient qu’ils avaient trouvé de l’or – jusqu’à ce qu’ils réalisent qu’il voulait qu’ils utilisent la « méthode » complète

Damian Lewis hurla dans un oreiller et sanglota. Il était 8h du matin. Pensant avoir réussi sa dernière audition avec Steven Spielberg et Tom Hanks pour le héros de Band of Brothers, le major Dick Winters, l’acteur était sorti pour célébrer et s’était effondré dans son lit à 5 heures du matin. Maintenant, il s’est avéré que Spielberg et Hanks voulaient une autre conversation – et il n’était pas en état de les affronter.

“La plus grande rencontre de ma vie, et je l’ai soufflé”, a-t-il écrit dans un journal peu après (dont il a publié un extrait sur son site internet en 2018). « J’ai dormi trois heures et je suis toujours ivre. À midi, j’ai pris trois douches froides, cinq cafés et je me suis beaucoup cogné l’orteil. J’entre dans le bureau en sueur abondant et en tremblant.

Heureusement, Spielberg avait vu Lewis dans Hamlet à Broadway, jouant Laërte. L’acteur s’est accroché à ce morceau jusqu’à ce que Spielberg et Hanks commencent à se décoller. “Steven est parti pour regarder son enfant jouer au football”, a écrit Lewis plus tard. « Je veux lui dire que ça s’appelle ‘football’. Probablement pas le meilleur moment, cependant. Tom doit aller acheter un sapin de Noël avec sa fille. Ils partent.”

Avec Lewis toujours incertain de son sort, il y avait un silence dans la pièce – jusqu’à ce que le producteur de LucasFilm Tony To demande: “Alors, prêt pour le camp d’entraînement en mars?”

“Je me lève et j’embrasse tout le monde”, a écrit Lewis. “J’ai eu le rôle! Je suis Dick Winters. Je suis dans Band of Brothers.

Band of Brothers fête ses 20 ans aujourd’hui. Malgré le succès, trois ans auparavant, de Sauver le soldat Ryan – l’autre épopée de Hanks et Spielberg pour libérer l’Europe des Américains – l’histoire adaptée du livre du même nom de Stephen E Ambrose en 1992 leur a donné une toile plus large avec laquelle travailler et l’occasion de explorez l’expérience bouleversante des soldats sur la ligne de front en 1944.

La série suit les parachutistes de la Easy Company de la 101e division aéroportée tout au long de la Seconde Guerre mondiale, de leur entraînement en Angleterre à la capture du quartier général du « Nid d’aigle » d’Hitler à la frontière germano-autrichienne, en passant par le jour J, l’opération Market Garden, la libération des camps de concentration et certains des moments les plus pénibles de la guerre.

Autant il s’agit de la proximité d’un groupe d’hommes témoins et perpétrés de choses terribles au nom de la liberté, Band of Brothers parle le plus souvent du chaos, des zones d’ombre morale et des troubles émotionnels dans lesquels se trouve Easy Company. Plutôt que de voir la guerre comme une interaction cohérente de tactiques vues à vol d’oiseau, c’est une quête difficile pour survivre d’heure en heure, dans laquelle le hasard joue un rôle aussi important que l’entraînement.

“Vous trouvez que la plus grande préoccupation est que vous ne considérez pas la guerre comme une entreprise géopolitique”, a déclaré Spielberg en 2010. “Vous considérez la guerre comme quelque chose qui met votre meilleur ami en danger. Vous êtes responsable de la personne devant vous et de la personne derrière vous, et de la personne à votre gauche et de la personne à votre droite.

La production a commencé avec Hanks et le scénariste principal Erik Jendresen qui ont compilé une « bible » de 275 pages. Jendresen se rendit à Hershey, en Pennsylvanie, pour rencontrer le vrai Capt Winters dans son élevage de poulets, et se pencher sur la cache de lettres et de journaux que les vétérans de la Easy Company avaient envoyés à leur ancien chef. Les deux ont noué une profonde amitié; Jendresen ferait l’éloge funèbre aux funérailles de Winters en 2011.

“C’était une relation incroyable et vraiment profonde”, a déclaré Jendresen au podcast de Band of Brothers, Dead Eyes, l’année dernière. « Pendant environ quatre à six mois, je me suis immergé dans l’histoire d’Easy Company, je l’ai parcourue et j’ai travaillé quotidiennement avec Winters.

L’attention portée aux détails qui a traversé Band of Brothers est venue, a-t-il ajouté, des vétérans d’Easy Company eux-mêmes. Cela s’est étendu à s’assurer que chaque personnage de la série était une vraie personne qui avait réellement été présente. Les acteurs sont allés plus loin, se faisant parfois retirer des scènes après avoir vérifié auprès des vétérans s’ils étaient là ou non.

“Les parachutistes, dans leur ensemble, ne supportent pas l’exagération”, a déclaré Jendresen. « Si quelqu’un dit qu’il y avait un mètre de neige à Bastogne [une ville belge assiégée par les forces allemandes en décembre 1944], il dira : « Non, il n’y en avait pas. C’était, comme, 18 pouces.

Quatre mois après cette réunion sur la gueule de bois, Lewis était au milieu d’une production gigantesque, son prix de 120 millions de dollars (86 millions de livres sterling) en faisant (alors) le programme télévisé le plus cher jamais réalisé. Band of Brothers était plein de gros numéros. L’ensemble principal, qui a été remodelé pour remplacer 11 sites européens, s’étendait sur 12 acres. Il fallait 2 000 uniformes militaires, 1 200 costumes vintage authentiques pour civils, 10 000 figurants, 500 rôles parlants, jusqu’à 14 000 cartouches tirées par jour et plus de 150 000 kilogrammes de papier utilisés pour transformer un hangar de l’aérodrome de Hatfield dans le Hertfordshire en neige -forêt couverte près de Bastogne dans le sud de la Belgique.

Même comparée à Il faut sauver le soldat Ryan, l’opération était énorme. Le décor était cinq fois plus grand que tout ce qui était utilisé pour ce film. Au moment où ils ont terminé le troisième épisode, “Carentan”, Band of Brothers avait utilisé plus de pyrotechnie que l’ensemble de Saving Private Ryan. Étant donné que le premier épisode se déroule principalement dans le Wiltshire rural, cela représente beaucoup de munitions.

Il y avait aussi 700 véritables armes d’époque, regroupées avec 400 remplaçants en caoutchouc. Une vidéo personnelle montre Hanks – presque méconnaissable sous un bandana et la barbe qu’il avait laissée pousser pour le tournage de Cast Away – lançant une mitrailleuse MG42 à Spielberg lors d’une visite au magasin d’accessoires, et le réalisateur criant légèrement alors qu’il essaie d’arrêter une seconde Relique de la guerre mondiale craquant dans le béton.

Le fait que Spielberg et Hanks aient amené Band of Brothers au Royaume-Uni – et investi une partie de ce budget gigantesque dans l’industrie cinématographique britannique – était dû au lobbying persistant du premier ministre de l’époque, Tony Blair. Il a rencontré Spielberg et a fait des ouvertures personnelles. Cela a fonctionné, et le fils aîné de Blair, Euan, a reçu un stage dans la bande des frères. Dans une tournure des événements probablement sans rapport, Spielberg a reçu un titre honorifique de chevalier de la reine en janvier 2001.

Il s’est avéré que Lewis n’avait pas besoin de paniquer lorsqu’il a été convoqué pour cette dernière réunion avec une profonde gueule de bois. “Tout le monde dans ce rôle a eu le rôle à peu près dès qu’ils ont franchi la porte”, a déclaré Hanks plus tard. Toute une génération d’hommes de premier plan britanniques s’est présentée dans Band of Brothers : Andrew Scott, James McAvoy et Tom Hardy ont été tués sans ménagement ; Dominic Cooper, Stephen Graham et Michael Fassbender ont atteint le jour de la victoire dans divers états de santé.

Pour les acteurs, cela a commencé par un boot camp. Ron Livingston, qui a joué le Capt Lewis Nixon, a été chargé de faire un journal vidéo de cela, et il se présente maintenant comme un témoignage bancal et portable de son intensité. Les acteurs arrivent dans un camp de détention gris quelque part dans le Hampshire. L’ambiance est loufoque et ricanante, jusqu’à ce qu’un sergent instructeur arrive et aboie qu’ils ne sont plus connus sous leur « nom civil » ; au camp d’entraînement, ils sont leurs homologues dans Easy Company, et nous sommes en 1942. Il n’y a pas de téléphones, pas de livres contemporains et pas d’excuses.

Le journal de Lewis rapporte qu’il a trouvé l’approche de la méthode « exaltante ». D’autres n’étaient pas d’accord. “Nous sommes tellement f—-d”, dit l’acteur Rick Gomez à la caméra de Livingston en grimaçant. Ils ont ensuite passé 10 jours en uniforme de combat d’époque, y compris des bottes qui, selon Livingston, “semblaient être faites de tôle ondulée”. Chaque journée de 18 heures commençait à 6 heures du matin avec une course de cinq milles ; chaque nuit était divisée en deux heures de sommeil puis une heure de garde.

Entre les deux, il y avait des exercices d’armes à feu, des manœuvres tactiques, des séances d’orientation et des combats de tirs fictifs. La vidéo de Livingston ressemble à une bande démo de Band of Brothers proprement dit: dans le personnage, les acteurs s’aboient les uns les autres pour ne pas gaspiller les munitions de leurs mitraillettes, courant en treillis sur des décombres quelque part dans la campagne avec des regards hantés.

Au centre de tout se trouvait un vétéran du Vietnam à la moustache argentée. La réputation du Capt Dale Dye l’a précédé. Après avoir quitté l’armée, il était devenu un conseiller pour les productions cinématographiques et télévisuelles ayant besoin d’un aperçu sévère et incisif de la façon dont une armée est dirigée. Dye a ensuite joué le colonel Robert Sink dans la série, et son leadership s’est construit sur des idéaux séculaires d’ordre, d’exactitude et de cris intenses.

“Le capitaine Dye”, a déclaré Gomez à l’époque, “peut vous démolir, vous faire comprendre ce que vous devez faire, puis vous ramener tout de suite en une phrase.” Mais ce n’était pas très amusant. Richard Speight Jr, qui jouait le sergent « Skip » Muck, se souvient avoir fait le point dans une salle de caserne qui sentait « les pieds » et « être allongé dans son lit en pensant : « Je ne ferai jamais ces 10 jours ».

“Certains gars, la première nuit au camp d’entraînement, se sont endormis en pleurant”, se souvient Scott Grimes, qui jouait le sergent technique Donald Malarkey.

La production a pris un péage physique. David Schwimmer s’est tordu un genou lors de manœuvres sur le terrain, puis Neal McDonough a porté la crosse d’un fusil M-1 à la bouche lors d’un exercice, lui crevant la lèvre. Toujours en treillis, il a été emmené dans un hôpital pour deux points de suture au milieu de la nuit, où, pour plus de secret, il a été enregistré sous «Buck Compton», le nom de son personnage. Après avoir refusé le soulagement de la douleur – c’était en 1942, et Buck Compton n’aurait pas eu de soulagement de la douleur – il était de retour au camp à temps pour la course du matin.

Au fur et à mesure que le camp d’entraînement avançait, Easy Company a commencé à prendre forme – en partie à cause de l’épuisement et du ressentiment mutuels, et en partie d’un véritable désir de ne pas se laisser tomber. « J’étais là pour eux, et ils étaient là pour moi », se souvient Grimes.

Le moment où Livingston a su que cela fonctionnait, c’est lorsqu’il a été chargé de s’assurer qu’un acteur nouvellement arrivé pouvait démonter un fusil en une seule soirée, prêt à être inspecté le lendemain matin. Il a percé le débutant encore et encore et encore, dans une salle de bain de caserne, jusqu’à ce qu’il soit parfait. Le lendemain matin, cependant, le nouvel acteur n’avait plus que des doigts et des pouces.

En guise de punition, Livingston a reçu l’ordre de tenir une position de planche jusqu’à ce que le fusil soit complètement démantelé. “La prochaine chose que vous savez”, a rappelé Livingston, “nous avons eu à peu près tout le peloton qui s’est porté volontaire pour être là-bas avec moi.”

Une fois le tournage commencé, cette proximité a rendu les choses plus difficiles pour quiconque en dehors d’Easy Company. Andrew Scott s’est souvenu que l’atmosphère était «horrible». Dominic Cooper a joué un petit rôle dans le premier épisode et a trouvé l’intensité de tout cela si écrasante qu’il a presque complètement arrêté de jouer.

“C’était tout à voir avec mes propres insécurités”, a-t-il déclaré plus tard au Guardian. «C’était la camaraderie, la compétition et la masculinité à son plus haut niveau. Je n’étais tout simplement pas prêt pour ça.

Stephen McCole, qui a joué le successeur impopulaire de Winters, “Moose” Heyliger, a déclaré au podcast Dead Eyes qu’il s’était retrouvé “à être fantôme à gauche et au centre”. Il a ajouté: «Pas seulement à l’écran, mais quand nous étions assis à attendre, à prendre des tasses de thé, quelque chose comme ça – les gens me montaient juste, me traitaient comme une merde. J’ai pensé, ‘F-k ces gars. Je f —– g ne supporte pas ce travail. Je veux que ça se termine.

Pendant des années, McCole a même refusé des invitations à des réunions, mais a finalement cédé. Sur le chemin de la Normandie pour la réunion, il s’est entretenu avec Philip Barantini, qui avait joué le sergent «Skinny» Sisk, et a finalement trouvé le fond des choses.

Barantini a expliqué: «Nous avons tous été pris à part et [told],« Personne ne parle à ce gars. Traitez-le comme une merde, parce que je veux qu’il ressente ça, et je veux que vous le ressentiez. Je veux qu’il sente qu’il ne fait pas partie du groupe. » McCole, qui fulminait silencieusement depuis près de deux décennies, était à nouveau agacé.

Deux rangées principales ont explosé avant que Band of Brothers n’arrive à l’écran. L’un était le traditionnel débat sur le montant qu’il était raisonnable pour la BBC de dépenser : elle a acheté Band of Brothers pour 7 millions de livres sterling, un record à l’époque pour l’acquisition d’un seul programme. A l’époque, cela aurait payé neuf mois d’épisodes d’Eastenders, ou plus d’un an de Panorama.

L’autre était dirigé par des vétérans britanniques du Daily Mail, qui ont décrié l’histoire centrée sur l’Amérique. Peu importe que l’histoire d’Easy Company soit, par définition, principalement centrée sur les soldats américains, ou que personne n’ait encore vu la série – elle a été qualifiée de « honte absolue et d’insulte aux millions de braves Britanniques qui ont aidé à gagner la guerre. ”.

Néanmoins, en l’occurrence, ce fut un succès. Lewis a réfléchi qu’aussi vaste que puisse paraître l’histoire d’Easy Company, il s’agissait en réalité « d’un petit groupe d’hommes ordinaires… Comment les hommes ont souffert et comment ils ont prévalu.

« Ils sont américains dans cette série. Mais ils pourraient tout aussi bien être anglais, français ou allemand.

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