EM – Le football de l’UNLV s’améliore chaque semaine, donne à l’État de San Diego des pertes

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Le quart-arrière de l’État de San Diego Lucas Johnson (7) est taclé par le secondeur de l’UNLV Jacoby Windmon (4) lors de la première mi-temps d’un match de football universitaire de la NCAA le vendredi 19 novembre 2021 à Las Vegas.

Alors qu’une défaite de 28-20 vendredi lors de la visite de l’État de San Diego n’a pas nécessairement mis en évidence toutes ces améliorations, un examen plus approfondi montre que les Rebels pourraient être sur la bonne voie. Et ce n’est pas à la recherche de signes de jeu positif – ce sont des éléments constitutifs évidents pour la jeune équipe qui vient de donner à une équipe classée au niveau national un match contesté. En fait, j’aurais dû gagner, non ?

• La défense de l’UNLV, un problème permanent, a maintenu le match serré en forçant le numéro 22 de San Diego State (10-1) à botter six fois. Les Rebels ont réussi trois sacs, une interception et n’ont cédé que 98 verges au sol. L’État de San Diego est entré avec un record de 192,8 verges par match à Mountain West – donc, oui, un effort impressionnant de l’équipe à domicile.

• L’offensive UNLV, bien qu’elle ait été forcée de jouer le remplaçant Justin Rogers au poste de quart-arrière, n’a pas été terrible en passant plus de 300 verges. Rogers, étonnamment, lançait des fléchettes partout sur le terrain contre la meilleure équipe de la ligue et a presque orchestré un bouleversement.

• Et le plus important : l’équipe n’a pas abandonné contre les Aztèques. Bien qu’ils aient remporté deux matchs en deux saisons du mandat de l’entraîneur Marcus Arroyo, les joueurs semblent avoir adhéré à sa vision, et c’est un pas en avant important pour l’intersaison. Ils ont joué dur du début à la fin, et c’est louable étant donné que c’est une équipe à deux victoires. La finale de la saison aura lieu la semaine prochaine à l’Air Force, où les rebelles “pourront se battre une autre semaine”, a déclaré Arroyo.

L’offensive était un gâchis au début de la saison, la défense est généralement douloureuse aux yeux et de nombreuses équipes à deux victoires jettent simplement l’éponge à ce stade de la saison. Mais UNLV est différent, et c’est une raison d’être optimiste pour aller de l’avant.

“Nous ne sommes pas là où nous voulons être”, a déclaré Arroyo. “Nous nous attendons à gagner tous les matchs, en particulier contre un bon adversaire. En fin de compte, nous devons trouver un moyen.”

La saison 2022 apportera des exceptions radicalement différentes de la base de fans et des responsables du département des sports universitaires, à tout moment et quel que soit le prochain directeur sportif. Finies les victoires morales de cette saison, car l’abandon d’un match serré – contre l’Est de Washington, l’État de l’Utah ou ce soir contre l’État de San Diego – doit être remplacé par un match serré.

En termes simples : Arroyo doit gagner la troisième année. Il doit au moins menacer d’aller dans un bol.

N’oubliez pas que cette ère du football UNLV a un avantage qu’aucune autre dans l’histoire du programme n’a dans le recrutement de joueurs pour jouer toute leur carrière au stade Allegiant, le stade partagé de la NFL avec les Raiders et le complexe de football Fertitta sur le campus. Ce sont les meilleures installations de Mountain West et il est temps que le programme passe à une revendication similaire.

L’intersaison sera vitale pour faire avancer le programme, surtout lorsqu’il s’agira de reconstruire l’offensive.

Le demi offensif Charles Williams a couru pour près de 100 verges au total vendredi, portant son meilleur total de course en carrière à 4 059 verges. Il deviendra l’un des grands de tous les temps des Rebels et sera douloureusement difficile à remplacer car il a représenté pratiquement toutes les courses de l’équipe au cours de la saison. Les remplaçants Chad Magyar et Courtney Reese se sont combinés pour seulement 25 tentatives, ce qui signifie que l’UNLV commencera la campagne cruciale 2022 avec un groupe de porteurs de ballon inexpérimentés.

“Chuck Wagon” était la principale raison pour laquelle UNLV a finalement fait son entrée dans la colonne des victoires cette saison avec des victoires sur le Nouveau-Mexique et Hawaï au cours des semaines consécutives, mais ne pas étaler les portées sur d’autres dos n’est pas idéal en termes de construction du programme.

Le problème est aggravé par le fait qu’il n’y a pas de quart-arrière établi entrant dans l’intersaison, ce qui n’est pas un scénario idéal pour un entraîneur qui entame sa troisième saison au travail.

Le vrai étudiant de première année Cameron Friel a commencé son 5e match consécutif vendredi et se rapproche de 1 500 verges par la passe pour la saison, bien qu’il ait été éliminé en raison d’une blessure à la jambe en première mi-temps. Doug Brumfield semblait être le quart-arrière du futur plus tôt dans la saison, mais ne peut pas rester en bonne santé.

Quoi qu’il en soit, ne soyez pas surpris si Arroyo se dirige vers le portail de transfert pour mettre à niveau à la fois les postes de porteur de ballon et de quart-arrière, car il sera sûrement agressif pour combler les vides sur la liste des transferts universitaires expérimentés. Lui aussi sait que c’est la victoire ou l’échec la troisième année.

Et il n’y a rien de mal à cette pression, comme nous l’avons vu vendredi, c’est un programme sur le point de percer.

Il s’agit d’un groupe amélioré, qui montre qu’Arroyo et son personnel ont un plan solide pour créer un programme compétitif.

Il sera intéressant de voir comment cette croissance se poursuivra au printemps et en été, car il s’agit d’un ensemble de normes différent au cours de l’année 3. Il est temps de gagner.

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