EM – Le limogeage de Ranieri de Leicester qui a déclenché la fureur de Lineker et le cauchemar de King Power

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Claudio Ranieri a guidé Leicester vers le titre de Premier League avec une cote de 5 000-1 en 2015-16 et a été limogé neuf mois plus tard – il est maintenant de retour avec Watford pour un autre avant-goût du drame

Claudio Ranieri a déjà connu la douleur, mais il ne peut tout simplement pas se lasser de travailler en Premier League.

L’Italien pourrait profiter de ses journées d’automne sous le soleil italien avec sa famille, réfléchissant à son incroyable carrière d’entraîneur.

Au lieu de cela, il a accepté d’occuper son 15e poste de direction depuis le début du siècle et son quatrième passage avec un club de Premier League après avoir succédé à Xisco Munoz à Watford.

L’histoire d’amour de Ranieri avec le football anglais a commencé en 2000, mais le fait qu’il soit de retour plus de deux décennies plus tard montre que la bougie de la motivation brûle toujours vivement.

Tout d’abord, il a passé quatre ans à Chelsea, transformant les Bleus de courageux vainqueurs de la FA Cup en éliminatoires de la Ligue des champions.

Mais il a été impitoyablement viré par Roman Abramovich en 2004, bien qu’il ait terminé deuxième de la Premier League, alors que le Russe faisait venir José Mourinho. Remarquablement, il reste l’entraîneur le plus ancien du club au 21e siècle.

Ensuite, c’est à Leicester, le club où il a réalisé ce que beaucoup pensaient tout simplement impossible. Hériter d’une équipe au bord de la relégation n’était pas une promenade dans les rues pavées de Rome.

Mais ce que Ranieri a fait restera dans l’histoire comme l’une des plus grandes réalisations du sport. Les souvenirs vécus par ces fans de Leicester ne s’effaceront pas avant un certain temps.

Après avoir été répertoriés par certains bookmakers comme 5 000 à 1 outsiders pour remporter la Premier League, une poignée de fans des Foxes ont soutenu leur côté pour le succès le plus improbable du titre, comme ils l’ont fait chaque année.

Tout se résumait à une combinaison de deux choses : un travail acharné et une bonne fortune. C’était l’année où Chelsea a appuyé sur le bouton d’autodestruction, Manchester City s’est effondré sous Manuel Pellegrini et le football fastidieux de Louis van Gaal a entraîné une atmosphère négative à Manchester United.

Pourtant, c’était remarquable ce qui a suivi. Leicester n’avait pas de grandes stars, juste des joueurs qui se souciaient du club et qui avaient l’ambition de faire quelque chose de leur carrière.

Jamie Vardy avait débuté dans le football hors championnat avec Halifax Town, Riyad Mahrez et N’Golo Kante avaient plongé leurs orteils dans les profondeurs inférieures du football français. Ils étaient passés des zones obscures du football pour atteindre le sommet.

Pourtant, après leur septième match de la saison, alors qu’ils avaient été battus de justesse 5-2 par Arsenal à domicile. Prendre 12 points en sept matchs n’est pas une forme gagnante, surtout lorsque vous concédez 14 buts dans le processus. Suggérer que cette équipe pourrait remporter le titre à partir de ce point était risible.

Après cela, il était temps pour Ranieri de briller. Le tacticien a trouvé un moyen de remonter le moral et d’encourager les jeux avec un bonus spécial – en promettant d’acheter une pizza à toute son équipe s’ils gardaient une feuille blanche.

C’était peut-être non conventionnel, mais c’était aussi d’une efficacité dévastatrice. Après avoir disputé les 12 premiers matchs sans garder sa cage inviolée, Leicester a blanchi Crystal Palace avec une victoire 1-0, incitant Ranieri à appeler Peter’s Pizzeria au téléphone.

“Je pense qu’ils méritent cette pizza et aujourd’hui nous allons manger”, a-t-il déclaré après la victoire.

“C’est bien de rester ensemble pour quelque chose de bien [autre que] le football. Je pense aussi que cela pourrait aider à créer un très bon esprit l’un pour l’autre. J’espère qu’ils l’apprécieront aujourd’hui.

Ranieri avait trouvé l’antidote au problème de Leicester. Sous son prédécesseur, le disciplinaire Nigel Pearson, la peur s’était installée – maintenant ils pouvaient à nouveau s’amuser.

À partir de ce moment-là, Leicester a remporté 19 matchs, fait huit nuls et en a perdu deux, avec 14 feuilles blanches à ce moment-là. Ils ont marché, pratiquement sans opposition, vers le titre et lorsque le jour est finalement arrivé pour célébrer leur incroyable triomphe, Leicester s’est assuré que l’occasion entrerait dans l’histoire.

Il y avait quelque chose de si pur dans la façon dont cette équipe de marginaux s’était unie pour remporter la Premier League qu’il semblait presque inévitable qu’une catastrophe l’attendait au coin de la rue.

La motivation s’était estompée, leurs rivaux avaient renforcé leurs équipes et Leicester a perdu Kante contre Chelsea. Au moment où février 2017 était arrivé, Leicester planait dangereusement au-dessus de la zone de relégation en 17e position.

Pourtant, c’était Ranieri. C’était Leicester. Les fans pensaient qu’il les sortirait de l’impasse comme il l’avait fait auparavant. Malheureusement, le conseil d’administration n’a pas partagé leur foi et a brutalement brandi la hache.

Neuf mois après avoir guidé Leicester vers l’impossible, Ranieri remballait ses affaires et le monde du football restait là, complètement immobile, sous le choc. La pizza, le champagne renversé sur la tête, le « dilly ding, dilly dongs » ?

“C’est très triste”, a déclaré Gary Lineker, présentateur du Match du jour et fan de Leicester. “C’est inexplicable pour moi. C’est inexplicable pour beaucoup de fans de football qui aiment le jeu.”

S’adressant à BBC Radio 4, il a ajouté: “Je suppose que vous pouvez l’expliquer en termes de décision de panique et pour moi de mauvaise décision.

S’il s’agissait d’une décision soigneusement planifiée, cela n’en avait pas l’air. En remplacement de Ranieri, son assistant Craig Shakespeare, un entraîneur qui n’avait aucune expérience dans la gestion d’une équipe au plus haut niveau.

Incroyablement, les Foxes ont chevauché le «rebond du nouveau manager» et ont retrouvé leurs marques, battant Liverpool 3-1 lors de leur premier match après le limogeage de Ranieri. Étrangement, cela n’a fait que retourner les fans contre eux.

Les fans se sont tournés vers les réseaux sociaux pour publier des images de serpents et certains ont même détourné le message d’adieu de Riyad Mahrez à Ranieri, ce qui semblait suggérer qu’ils blâmaient l’Algérien et ses coéquipiers pour son départ.

Il y a même eu des rumeurs selon lesquelles certains joueurs ont demandé au propriétaire de limoger Ranieri, ce que le manager ne pouvait tout simplement pas comprendre.

“Je ne crois pas aux rumeurs selon lesquelles les joueurs ont parlé aux propriétaires de Leicester au sujet de mon limogeage. Je ne peux pas croire que les joueurs m’ont tué. Non, non, non », a déclaré Ranieri, presque comme si le scénario était trop douloureux à imaginer.

Mais il n’y avait aucun doute sur la loyauté des fans. Ils ont soutenu l’homme qui a donné vie à leurs rêves, brandissant des pancartes indiquant «Grazie Claudio» au King Power Stadium après s’être vu refuser un au revoir approprié. Pour certains, c’était comme s’ils avaient perdu une partie de leur club ce jour-là.

Shakespeare a maintenu le club dans l’élite et l’a même guidé vers les quarts de finale de la Ligue des champions avant de s’incliner face à l’Atletico Madrid. Pendant ce temps, Ranieri a continué à gérer Nantes en Ligue 1 avant de revenir pour une autre fissure à la direction de la Premier League avec Fulham.

Cette fois, il n’a duré que 106 jours au travail, mais est toujours reparti avec les éloges du propriétaire Shahid Khan pour avoir agi comme un « gentleman ». Après deux ans en Italie avec la Roma et la Sampdoria, il est de retour pour un autre avant-goût de l’action de Premier League.

Watford n’est pas encore tout à fait au cœur de la bataille pour la relégation, mais sa forme a plongé sous Xisco. Il y a aussi des questions justes quant à savoir si Ranieri, 69 ans, peut s’adapter aux changements du football moderne.

Mais si le propriétaire des Hornets, Gino Pozzo, lui permet de réintégrer la pizza pour des récompenses de draps propres, et que l’équipe se rallie à ses méthodes de gestion uniques, cela pourrait bien être le nom de leur club gravé ensuite dans le trophée de la Premier League.

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