EM – Le ministère de la Justice poursuit Penguin Random House pour l’accord de Simon & Schuster

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Le rejet par l’administration Biden du projet de fusion d’édition reflète une atmosphère changeante à Washington vers la consolidation.

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Dans l’une de ses premières grandes poursuites antitrust, l’administration Biden a poursuivi mardi pour empêcher Penguin Random House, le plus grand éditeur des États-Unis, d’acquérir son rival Simon & Schuster, signalant une vision plus large de la vérification de la consolidation des entreprises que celle qui a a prévalu à Washington pendant des décennies.

Dans un paysage éditorial dominé par une poignée de méga-entreprises, Penguin Random House domine les autres. Il exploite plus de 300 éditions dans le monde et compte 15 000 nouvelles versions par an, bien plus que les quatre autres grands éditeurs américains. Avec son projet d’acquisition de Simon & Schuster pour 2,2 milliards de dollars, Penguin Random House allait devenir considérablement plus grand.

L’accord a été contesté au milieu d’une atmosphère changeante à Washington vers la consolidation, où il y a eu un examen accru de la concurrence et du pouvoir exercé par de grandes entreprises comme Amazon et Facebook. Cette décision donne une fenêtre sur la façon dont l’administration Biden gérera ces préoccupations à l’avenir.

Plutôt que de se préoccuper uniquement du préjudice causé aux consommateurs, le ministère de la Justice a déclaré que l’acquisition pourrait être préjudiciable aux producteurs – dans ce cas, aux auteurs – dans ce qu’on appelle un monopsone, par opposition à un monopole. L’administration Biden a déposé mardi son dossier contre Penguin Random House devant le tribunal de district des États-Unis pour le district de Columbia.

Penguin Random House a déclaré qu’il prévoyait de lutter vigoureusement contre le défi et a engagé Daniel Petrocelli comme avocat au procès. M. Petrocelli a défendu avec succès AT&T et Time Warner contre le ministère de la Justice lorsqu’il a tenté de bloquer leur fusion de 100 milliards de dollars.

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