EM – Les dauphins à Thanksgiving : passé et futur

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Pour la 10e saison consécutive, les Dolphins de Miami ne sont impliqués dans aucun des matchs de Thanksgiving autour de la NFL.

Les Dolphins ont joué pour la dernière fois à Thanksgiving en 2011 lorsqu’ils ont abandonné une décision de 20-19 contre les Cowboys de Dallas, mais ils auront l’ancienne et la nouvelle façon de se frayer un chemin dans l’un des matchs de la journée de la dinde de 2022.

Sur la base de la rotation du calendrier, les Dolphins devraient jouer la saison prochaine à Detroit, qui accueille toujours le premier des trois matchs de Thanksgiving.

Ce sera l’un des neuf matchs à domicile des Lions, donc rien ne garantit que les Dolphins seront sélectionnés pour ce match.

Bien sûr, les Dolphins pourraient également être sélectionnés pour le jeu de Thanksgiving récemment ajouté aux heures de grande écoute, bien que ce jeu ait tendance à présenter deux équipes qui ont eu du succès l’année précédente – ce qui ne s’appliquerait pas à Miami à ce stade.

Les Dolphins ont disputé sept matchs de Thanksgiving au fil des ans et ont très bien réussi, établissant une fiche de 5-2 lors de ces matchs. Les sept matchs sont à égalité au 14e rang parmi les équipes de la NFL.

En route vers un deuxième championnat consécutif du Super Bowl, les Dolphins ont pris une fiche de 9-1 dans leur match à Dallas pour affronter une équipe de Cowboys de 7-3. Les Dolphins se sont précipités pour 157 verges et ont utilisé leur jeu au sol punitif pour tuer le dernier 8:41 du match avec un drive qui comportait quatre conversions en troisième but. Les Dolphins ont marqué sur une course d’un mètre de Larry Csonka et une passe de 45 mètres de Bob Griese à Paul Warfield. Le sécurité Jake Scott a organisé le touché de Csonka avec une interception et a réussi un gros tacle pour terminer une position sur la ligne de but au deuxième quart.

Ce match a été mémorable pour plusieurs raisons. Premièrement, c’est l’un des deux seuls matchs de l’après-midi de Thanksgiving depuis la fusion AFL-NFL en 1970 organisé par quelqu’un d’autre que Dallas ou Detroit, dans ce cas les Cardinals de St. Louis. Deuxièmement, c’était le match où le quart-arrière du Temple de la renommée Bob Griese a dévoilé ses lunettes. Le troisième était le jeu lui-même, qui a produit ce qui reste à ce jour le plus gros score d’une équipe à Thanksgiving ainsi que la plus grande éruption. Les Dolphins étaient du côté positif des deux réalisations en quittant l’ancien Busch Stadium avec une victoire de 55-14. Griese a établi un record de franchise (plus tard égalé par Dan Marino) avec six passes de touché, dont trois pour le receveur large Nat Moore, mais les Dolphins ont en fait gagné plus de verges au sol que dans les airs ce jour-là (295-208).

Dans l’un des matchs de Thanksgiving les plus célèbres de l’histoire, les Dolphins ont remporté une victoire improbable au Texas Stadium enneigé. Les Dolphins semblaient destinés à quitter Dallas avec une défaite de 14-13 après que la tentative de placement de 40 mètres de Pete Stoyanovich ait été bloquée dans les dernières secondes, mais c’était avant que Leon Lett ne tente inexplicablement de tomber sur le ballon libre après qu’il se soit déplacé au-delà de la ligne de mêlée. Lett a glissé et a envoyé le ballon vers l’avant, et le centre des Dolphins Jeff Dellenbach a récupéré le ballon libre sur la ligne des 1 yards avec 3 secondes à jouer. Stoyanovich a ensuite botté un panier de 18 verges pour une victoire de 16-14 des Dolphins. Au-delà des conditions météorologiques inhabituelles, le match a connu des moments marquants, comme le touché de 77 verges de Keith Byars au premier quart, qu’il a ponctué en faisant un ange des neiges dans la zone des buts.

Ce fut de loin le jour de Thanksgiving le plus douloureux pour les dauphins. Dan Marino est revenu dans l’alignement après avoir raté cinq matchs en raison d’une blessure, mais a simplement eu une journée de congé. Il n’a complété que 15 des 36 passes et égalé un sommet en carrière avec cinq interceptions dans une défaite de 20-0 à Dallas. Le premier score du match était un retour d’interception pour un touché par le secondeur Dexter Coakley. L’entraîneur-chef des Cowboys ce jour-là, d’ailleurs, n’était autre que Chan Gailey, actuellement au milieu de son deuxième passage en tant que coordinateur offensif des Dolphins.

Les Dolphins portaient des uniformes de retour pour ce match de fin d’après-midi à Dallas, et ils ont battu les Cowboys 40-21 grâce aux grosses performances du quart-arrière Jay Fiedler et du receveur large Chris Chambers. Les deux se sont accrochés pour trois touchés pour donner aux Dolphins une avance de 37-14 en trois quarts. Fiedler avait presque autant de passes de touché (3) que d’inachèvements (4) le jour où il a affiché une note de passeur presque parfaite de 156,0 qui lui a valu les honneurs du joueur offensif de la semaine de l’AFC. La défense a contribué avec cinq sacs, dont un par Adewale Ogunleye qui a produit un échappé qui a été retourné pour un touché par Jason Taylor, et trois interceptions, dont l’une a été retournée à 70 mètres par la sécurité Sammy Knight.

Celui-ci était pour Joey Harrington. Sélectionné troisième au total lors du repêchage de 2002 par les Lions, Harrington est revenu à Detroit pour ce match de Thanksgiving en tant que quart-arrière partant des Dolphins et a profité d’un heureux retour aux sources. Il a lancé trois passes de touché – deux à Marty Booker et une à Randy McMichael – pour ouvrir la voie à une victoire de 27-10. Le seul touché de Detroit a été marqué par l’ailier rapproché Dan Campbell, le même Dan Campbell qui servira d’entraîneur-chef par intérim des Dolphins pour les 12 derniers matchs de la saison 2015.

Les Dolphins menaient une séquence de trois victoires consécutives après un début de saison de 0 à 7 lorsqu’ils se sont rendus au Cowboys Stadium et se sont bien battus contre une équipe de Dallas qui menait également une séquence de trois victoires consécutives. Dallas a gagné 20-19 sur un placement de 28 verges de Dan Bailey lors du dernier jeu du match, le troisième changement d’avance au quatrième quart. Les Dolphins ont obtenu une passe de touché de 35 verges de Matt Moore à Brandon Marshall ainsi que quatre placements de Shayne Graham.

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