EM – Les Mets honorent Jerry Koosman avec la retraite tardive du maillot

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Après une attente interminable, le n ° 36 de Jerry Koosman est à sa place – au sommet du champ de gauche, dans le même espace d’élite où se trouve le n ° 41 de Tom Seaver.

“Bienvenue à la maison”, a déclaré le président des Mets, Sandy Alderson, à Koosman lors d’une conférence de presse Zoom avant la cérémonie.

Koosman a rejoint la compagnie d’élite samedi soir en tant que troisième joueur des Mets à avoir retiré son numéro. Seuls Mike Piazza (31) et Seaver (41) avaient auparavant leurs numéros au sommet des tribunes dans le champ gauche. La franchise a également retiré les numéros des anciens managers Casey Stengel (37) et Gil Hodges (14).

Seaver et Koosman ont rejoint les Mets en même temps et ont formé un duo de lanceurs d’élite. Ensemble, ils ont mené les Mets à la couronne de la Série mondiale 1969 et de la Série mondiale 1973. Malheureusement, Seaver n’était pas là pour voir Koosman honoré par les Mets. Il est décédé en août dernier à l’âge de 75 ans.

“Cela vous donne une montée d’adrénaline. C’est comme avoir un joueur supplémentaire sur le terrain. Ces fans des Mets occuperont toujours une place spéciale dans mon cœur.” – Jerry Koosman pic.twitter.com/NaqN04yAS8

“Être là-haut avec ces autres grands est une sacrée plume dans votre chapeau”, a déclaré Koosman, qui était accompagné de 11 membres de la famille.

Maintenant 78, Koosman a eu une carrière mémorable de 11 ans avec les Mets qui a commencé avec lui en terminant deuxième dans la course NL Rookie of the Year en 1968 derrière Johnny Bench après une fiche de 19-12 avec une MPM de 2,08, sept blanchissages et 17 matchs complets terminés. 263 ²/₃ de manches. Il a aidé les Mets à remporter leur première Série mondiale l’année suivante, battant les Orioles préférés à deux reprises, et a remporté 21 matchs en 1976, terminant deuxième derrière Randy Jones pour le NL Cy Young Award.

Sur ses 222 victoires en carrière, 140 sont venues des Mets. Deux fois All-Star, Koosman est deuxième dans l’histoire de la franchise pour les départs (346), les matchs complets (108), les manches (2 455) et les blanchissages (26), le troisième pour les retraits au bâton (1 799) et le sixième pour la MPM (3,09).

Koosman a également eu une main indirecte dans le titre des Mets en 1986. Il a été échangé aux Twins en 1978 contre le futur proche Jesse Orosco, qui a enregistré la finale des World Series 1986 contre les Red Sox. Koosman devait initialement être honoré l’année dernière par les Mets, mais la cérémonie a été repoussée à cette saison en raison de la pandémie de COVID-19.

“Humblement reconnaissants qu’ils aient pensé que beaucoup de moi pour retirer mon numéro. Je sais que je rejoins un super équipage dont les numéros ont déjà été retirés », a déclaré Koosman. « Je ne sais pas si je le mérite, mais je suppose que nous allons continuer. »

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