EM – Les officiers qui ont ignoré le vol pour jouer à Pokémon Go Lose Appeal

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Deux policiers de Los Angeles ont été licenciés après qu’une enquête a révélé qu’ils avaient fait semblant de ne pas entendre d’appel à l’aide à la radio alors qu’ils jouaient au jeu de réalité augmentée.

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Les deux policiers de Los Angeles étaient à leur poursuite. Ils avaient quatre minutes pour attraper leur cible ou elle s’échapperait.

La cible a été aperçue à la 46e rue et au boulevard Leimert et ils ont dû se dépêcher. Utilisant sa connaissance du quartier, l’agent Eric Mitchell a noté que Leimert n’allait pas jusqu’au 46e. L’officier Louis Lozano a suggéré qu’ils descendent le 11e et remontent Crenshaw.

L’horloge tournait. Mais juste à temps, ils “l’ont eu”, selon des documents judiciaires.

Alors que les deux officiers jouaient à Pokémon Go dans leur voiture de police le 15 avril 2017, ils ont fait semblant de ne pas entendre d’appel radio pour répondre à un vol dans un centre commercial voisin, a révélé une enquête interne, basée en grande partie sur un enregistrement vidéo de l’intérieur du auto. Le chef de la police a licencié les policiers sur recommandation d’un conseil de discipline.

Vendredi, la cour d’appel du deuxième district de Californie a de nouveau rejeté l’appel des agents, confirmant la décision d’un tribunal inférieur.

Greg Yacoubian, l’avocat des officiers, a déclaré mardi dans une interview que ses clients étaient “naturellement déçus” par la décision du tribunal et qu’ils “évaluaient la meilleure façon de procéder”.

Le département de police de Los Angeles a déclaré que le licenciement des officiers était justifié sur la base de plusieurs accusations d’inconduite dans l’exercice de leurs fonctions : ils n’ont pas répondu lorsque leur unité a été appelée par radio au sujet d’un vol en cours et ont induit un sergent en erreur lorsqu’on leur a demandé pourquoi ils avaient pas entendu les appels. Ils ont joué à Pokémon Go – dans lequel les joueurs utilisent leur téléphone pour capturer des monstres exotiques de Pokémon, la franchise de dessins animés japonaise, que l’on ne trouve que dans certains lieux réels – alors qu’ils étaient de service dans leur voiture, et ont fait de fausses déclarations à un détective pendant une enquête.

Les agents ont plaidé coupables d’avoir omis de répondre à un appel de vol qualifié et d’avoir omis de répondre par radio lorsque leur unité a été appelée, et non coupables des autres chefs d’accusation.

Pour leur défense, ils ont fait valoir que le ministère ne pouvait pas utiliser un enregistrement de l’intérieur de leur voiture de police de leur conversation «privée», car ils ne savaient pas qu’ils étaient enregistrés. Ils ont également déclaré que leurs droits avaient été violés parce que leur sergent les avait interrogés en l’absence d’un représentant légal.

“Cette affaire compte vraiment”, a déclaré M. Yacoubian, l’avocat des agents, “car il est important de tenir le ministère responsable de son propre respect de ses propres politiques et règles”.

Un conseil de discipline a conclu qu’une conversation personnelle enregistrée non intentionnellement pouvait être utilisée pour des questions disciplinaires s’il y avait des « preuves d’inconduite criminelle ou flagrante ». Le tribunal de première instance a estimé que le comportement des agents « serait certainement qualifié de flagrant ».

Et le sergent avait interrogé les officiers dans le « cours normal » de son devoir de surveillant, donc un représentant légal n’était pas nécessaire, a jugé le conseil de discipline.

Le jour de la chasse aux Pokémon a été chargé dans la division sud-ouest du L.A.P.D., avec plus d’appels que de voitures de police disponibles pour répondre. Il y avait eu un homicide plus tôt dans la journée.

Affectés à une patrouille à pied, les agents étaient de service lorsqu’un appel a été émis au sujet d’un vol en cours dans le magasin Macy’s du centre commercial Crenshaw. Le capitaine Darnell Davenport a pu voir le Macy’s lorsque l’appel est arrivé et a remarqué une voiture de police dans une ruelle voisine, mais il n’a pas pu identifier l’unité, selon des documents judiciaires. Peu de temps après, il a vu la voiture de police sortir de la ruelle et quitter les lieux.

Sgt. Jose Gomez a tenté de joindre les officiers par radio pour leur demander de se rendre au centre commercial pour aider le capitaine Davenport mais n’a reçu aucune réponse, selon des documents judiciaires.

Plus tard, le sergent a demandé aux officiers s’ils avaient entendu un appel en renfort, et l’officier Mitchell a répondu que non parce qu’il y avait “très fort dans le parc” où ils se trouvaient, selon des documents judiciaires.

Mais un examen du système vidéo à l’intérieur de la voiture a raconté une histoire différente, selon les documents judiciaires. Il a révélé que la leur était la voiture à proximité du centre commercial lorsque l’appel de vol est arrivé, et qu’ils ont entendu l’appel radio et ont décidé de ne pas répondre.

“Je ne veux pas être son aide”, a déclaré l’officier Lozano à propos du capitaine Davenport alors qu’ils quittaient la zone, selon des documents judiciaires.

Ils ont débattu de l’opportunité de répondre après plusieurs minutes de discussion sur le vol et ont décidé de ne pas le faire lorsque leur unité a été appelée.

Moins de cinq minutes plus tard, l’agent Mitchell a repéré le Ronflex, une créature joufflue et peu commune. Et pendant les 20 minutes suivantes, ils ont discuté de Pokémon alors qu’ils se rendaient à différents endroits pour le chasser.

“Cette chose se bat contre moi”, a déclaré l’officier Mitchell, faisant apparemment référence au Togetic, une espèce féroce rarement vue à l’état sauvage. Il a ajouté: “Les gars vont être tellement jaloux.”

Lorsque le sergent Gomez les a interrogés plus tard sur le fait de jouer au jeu pendant leur service, les agents ont nié. Ils ont dit qu’ils étaient simplement “en train d’avoir une conversation” sur le jeu et que l’officier Mitchell avait reçu des SMS d’un groupe dans lequel les gens “se vantaient de leurs scores”.

Ils l’ont également refusé au conseil de discipline. Ils ont dit qu’ils surveillaient un “tracker Pokémon” sur leurs téléphones mais qu’ils ne jouaient pas au jeu lui-même. L’officier Lozano a déclaré qu’il n’avait pas capturé de Pokémon, mais qu’il avait capturé une image d’un Pokémon sur l’application de suivi pour la partager avec des amis. L’officier Mitchell a déclaré que son commentaire sur le “combat” contre le Togetic faisait référence à “la transmission de cette information aux groupes sur mon application”, ajoutant que “pour prendre la photo, occasionnellement, la créature se battra”.

Ils ont admis avoir quitté leur zone de battement pour chasser le Ronflex, mais ont déclaré l’avoir fait dans le cadre d’une “patrouille supplémentaire” et pour “chasser cette créature mythique”.

Le conseil de discipline les a reconnus coupables à l’unanimité de tous les chefs d’accusation, à l’exception de l’omission de répondre à un appel radio assigné, estimant que les agents « étaient fallacieux et trompeurs dans leurs remarques » devant le conseil. En jouant à Pokémon Go en service, les officiers “ont violé la confiance du public” et ont représenté “un comportement non professionnel et embarrassant”, a constaté le conseil d’administration.

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