EM – Les patates douces peuvent être cultivées dans le nord-ouest du Pacifique

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Connue pour son goût sucré, sa forme allongée et sa chair orange vif, la patate douce est un favori de Thanksgiving servi dans des casseroles, des tartes et des frites de patates douces.

Les plus anciennes patates douces connues ont été trouvées dans les grottes du canyon de Chilca, au Pérou. La culture des racines s’est propagée de l’Amérique du Sud à l’Océanie avant l’exploration occidentale. Des routes du Mexique et des Caraïbes l’ont amenée en Europe, et la patate douce se classe désormais au septième rang mondial de la production alimentaire.

Les essais sur la patate douce se sont bien déroulés au centre de vulgarisation & de la WSU Mount Vernon Northwestern Washington Research. Bien que les tubercules sucrés soient généralement cultivés dans les États plus chauds du sud des États-Unis, les scientifiques de la WSU veulent déterminer s’ils peuvent être cultivés commercialement à Washington.

“Nous ne l’avons jamais essayé auparavant, mais nous trouvons que c’est productif”, a déclaré Carol Miles, directrice du Northwestern Washington Research and Extension Center de la WSU à Mount Vernon. « Ils grandissent et deviennent plus rapides avec la lumière du jour plus longue que nous avons ici dans le nord-ouest du Pacifique. »

À Washington, les essais de patates douces du WSU utilisent un paillis de plastique biodégradable pour réchauffer le sol, ce qui contribue également à produire de meilleurs rendements que dans le sud des États-Unis. , vitamine B6, vitamine C, potassium et fibres.

« Parce que les patates douces sont une culture de grande valeur, cela pourrait fournir aux producteurs des revenus plus élevés par rapport aux autres cultures conventionnelles », a déclaré Srijana Shrestha, étudiante à la maîtrise en horticulture.

“Les vignes de patates douces sont comestibles et pourraient être utilisées pour l’alimentation laitière, tout comme les vignes de pois étaient utilisées dans la région il y a jusqu’à dix ans”, a ajouté Miles.

Les producteurs du comté de Skagit sont toujours à la recherche d’une nouvelle culture de rotation au-delà des aliments de base comme les épinards et les pommes de terre, a déclaré Miles. Cultiver différentes cultures dans le même sol d’une année à l’autre diminue la probabilité de voir les mêmes ravageurs revenir. La plus grande menace pour la production de patates douces est le taupin, un insecte nuisible qui attaque les racines.

« Nous testons des lignées de sélection et une nouvelle variété résistante aux taupins. Cela pourrait également réduire la pression des taupins pour la prochaine récolte », a déclaré Shrestha.

Bien que souvent appelé « igname » dans différentes régions d’Amérique du Nord, le légume-racine orange doux est nettement différent de l’igname botanique et un cousin éloigné de la pomme de terre.

“C’est la première année que nous testons des lignées de sélection pour voir si certaines lignées génétiques réussissent mieux dans notre région que d’autres”, a-t-elle déclaré. Les résultats de l’étude sont attendus cet hiver.

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