EM – Les Sabres de Buffalo sont une étude de cas en échec

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Jack Eichel des Sabres de Buffalo en action lors d’un match de la LNH contre les Flyers de Philadelphie le 19 janvier à Philadelphie.The Associated Press

Les Sabres de Buffalo sont quelque chose de plus ambitieux que la pire équipe du sport professionnel. Ils sont un gesamtkunstwerk d’échec.

Combat inexplicable avec une star en colère qui veut partir dans une ligue où aucune vraie star ne part jamais ? (touche le micro) Vérifiez.

Se tromper de Jack Eichel semble être un tour de magie – nous avons tous regardé les Sabres le faire, et nous ne savons toujours pas comment ils ont réussi.

Eichel – un joueur générationnel, le draft consigliere de Connor McDavid, le meilleur Américain à l’avoir jamais fait (si vous en croyez le battage médiatique) – s’est blessé au cou en mars. Depuis lors, il se bat avec son club sur la façon de réparer la blessure.

Il aimerait une chirurgie compliquée rarement pratiquée sur des athlètes professionnels. Les Sabres préféreraient qu’il obtienne une procédure plus simple et plus courante.

Pendant sept mois, ils ont fait des allers-retours là-dessus, d’abord en privé, puis en public. Au cours de l’été, Buffalo a dépouillé Eichel de son poste de capitaine, ce qui, j’aime à imaginer, implique que quelqu’un piraté le «C» du maillot d’Eichel tandis qu’une seule larme roule sur sa joue et qu’un clairon joue Taps.

Si l’objectif ici est une éventuelle réconciliation avec la pièce la plus talentueuse de votre liste, cet acte de petite vengeance ressemble moins à passer par la troisième corde qu’à sauter en parachute à travers le toit de l’arène.

L’effet de levier d’Eichel dans cette situation est son talent. Dans n’importe quelle ville de hockey saine, ce serait suffisant pour arriver à ses fins.

Mais en raison des caractéristiques uniques du marché de Buffalo, les Sabres ont un meilleur effet de levier – leur incompétence.

Les Sabres ont battu Buffalo. La ville aime ses sports, mais s’est habituée à l’échec. Si vous êtes arrivé aussi loin dans la colonne, vous les connaissez probablement tous par cœur.

La déception définit les sports de Buffalo de la même manière que la sécheresse du titre utilisée pour définir le baseball du côté nord de Chicago.

Si l’échec est votre raison d’être, pourquoi quelqu’un se soucierait-il que le meilleur joueur ne joue pas ? Pourquoi vous mettriez-vous en colère parce que l’équipe ne l’échangerait pas contre d’autres joueurs meilleurs et solides ? Vous perdrez de toute façon. Autant perdre avec panache.

Un autre problème est la convention collective de la LNH. Il donne aux équipes le dernier mot sur les procédures médicales que subissent leurs joueurs.

À notre époque de culte non critique des libertés personnelles, c’est un peu un retour en arrière :

Il y a des années, couvrant un sport différent, un joueur très célèbre m’a raconté comment l’une de ses équipes lui avait menti à propos d’une opération chirurgicale majeure. Ce n’est que lorsqu’il s’est rendu chez un deuxième médecin, emportant un DVD de l’opération, qu’il a découvert ce qui lui avait été fait pendant qu’il était sous anesthésie. Il a affirmé que ce choix, un choix sur lequel il n’avait pas eu son mot à dire, avait causé un déclin terminal de sa capacité à faire son travail.

S’il y a une de ces histoires là-bas, il doit y en avoir beaucoup d’autres. Peut-être que cela aide à expliquer la paranoïa d’Eichel.

Le système fonctionne grâce à la culture dominante : les joueurs jouent et leurs patrons réfléchissent. Le système commence à produire des étincelles et à cracher de la fumée lorsque les joueurs commencent à penser par eux-mêmes.

À aucun moment en cours de route, les Sabres n’ont affirmé que le choix de la chirurgie d’Eichel était dangereux. Juste qu’ils préfèrent leur plan.

Donc, je ne blâme pas le gars de vouloir réparer son cou à sa manière en fonction de ce que lui disent ses médecins.

Selon les rapports, tout cela atteindra (encore) une tête dans les prochains jours alors qu’Eichel tiendra des pourparlers d’urgence avec les Sabres. On présume que la substance de ces pourparlers est : « S’il vous plaît, échangez-moi. À ce stade, échangez-moi avec les Rockford Icehogs.

De la même manière que le contrôle d’un joueur sur ses décisions en matière de santé est limité par contrat, il en va de même pour le contrôle de la ligue sur les choix personnels de ses membres constituants.

Le sport part du principe qu’il y a un point où la légalité cède la place au bon sens. Une ligne au-delà de laquelle la cupidité et la honte l’emportent sur la lettre de la loi. C’est la raison pour laquelle les équipes échangent partout des joueurs qu’elles ne veulent pas échanger tout le temps. Personne ne peut les obliger à le faire. C’est juste que l’alternative est impensable.

Si l’équipe veut torpiller la carrière d’Eichel, elle peut le faire. Tout ce que cela leur coûtera, ce sont les 50 millions de dollars encore dus sur son contrat.

C’est de la folie, mais ce n’est pas inexplicable. Les gens ont déjà coulé cette équipe. Pourquoi ne pas faire descendre l’ancien capitaine avec le navire ?

Vous devez admirer l’engagement de Buffalo envers la cause. Une équipe aussi dévouée à son projet d’autodestruction est presque admirable. Il fait appel au petit anarchiste qui vit dans toutes nos âmes tristes et conventionnelles.

Ironie du sort, les Sabres ont débuté leur saison avec trois victoires. Et pas de victoires chintzy – une éruption, un retour et un retour encore plus doux. Peut-être que les joueurs en ont assez d’entendre à quel point ils sont terribles. Gagner est leur façon de combattre le système.

Si vous ne connaissiez pas l’histoire complète, basée uniquement sur des observations récentes, vous diriez qu’il s’agit d’une équipe de la LNH entièrement fonctionnelle et médiocre.

Mais c’est ainsi que fonctionne cette œuvre d’art. Si vous le passez rapidement, il ressemble à tout le reste. Ce n’est que lorsque vous prenez du recul et regardez pendant un bon, longtemps que vous percevez juste beaucoup d’efforts qu’il faut pour être aussi mauvais.

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