EM – Lewis Hamilton remporte la 100e victoire de F1 en Russie alors que Lando Norris dérape

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Lewis Hamilton a remporté le Grand Prix de Russie, réalisant une performance courageuse pour remporter sa 100e victoire en Formule 1. Le pilote Mercedes a battu le Red Bull de son rival pour le titre Max Verstappen en deuxième position, le Néerlandais réalisant une remarquable récupération depuis le fond de la grille.

La McLaren de Daniel Ricciardo était troisième. Carlos Sainz a terminé quatrième pour Ferrari et son coéquipier de Hamilton, Valtteri Bottas, cinquième. Lando Norris de McLaren a mené une course magnifique, menant une grande partie de celle-ci, mais s’est vu refuser une victoire potentielle sous la pluie en fin de course, il a terminé septième.

Hamilton avait commencé quatrième, mais lui et Mercedes ont maintenu leur sang-froid tout au long du peloton, se déplaçant avec calme et stratégie tandis que Norris était superbe devant. Retenant Hamilton dans les derniers tours, le jeune pilote britannique a fait le pari de rester sur des pneus slicks sous la pluie uniquement pour que les conditions empirent, ce qui lui a coûté son avance.

La 100e victoire en carrière de Hamilton aux côtés de sa 100e pole position, qu’il a remportée en Espagne plus tôt cette année, scelle un remarquable double siècle. L’ampleur de ses réalisations lors de sa 15e saison en F1 est remarquable.

Il a déjà dépassé les 91 victoires de Michael Schumacher – le prochain pilote le plus titré est Sebastian Vettel avec 53 victoires. Hamilton s’est engagé à courir encore deux ans avec Mercedes, ce qui lui permettra sans aucun doute d’augmenter encore son bilan. Il reste le seul pilote à avoir remporté une victoire à chaque saison au cours de laquelle il a participé et établit de nouvelles références tout en tentant de remporter son huitième titre cette saison, ce qui dépasserait le sept de Schumacher.

La cinquième victoire de Hamilton au GP de Russie – plus que tout autre pilote – l’a devancé dans un championnat très disputé. Il devance Verstappen de deux points mais aurait espéré mettre plus de points sur le Néerlandais, qui a été renvoyé en fond de grille après avoir pris un nouveau moteur ce week-end.

Les leaders s’en tirent bien mais Sainz, tracté par Norris, prend la tête dans le deuxième virage. Hamilton a été encadré et a reculé, tombant à la septième place à la fin du premier tour, dépassé à la fois par Ricciardo et Lance Stroll qui ont tous deux pris de superbes départs. Verstappen avait déjà atteint la 17e place.

Hamilton est passé à la sixième place au deuxième tour, rattrapant rapidement Ricciardo qui était la voiture arrière dans un train derrière George Russell et Stroll, tous bien assortis en ligne droite. Verstappen a rattrapé Valtteri Bottas en 14e au cinquième tour et a balayé le sixième tour, Bottas n’ayant notamment mis en place aucune véritable défense.

Avec Russell soutenant les pilotes poursuivants, Sainz et Norris ont ouvert un écart de sept secondes, avec Norris juste sur l’aile de l’Espagnol. Avec une voiture nettement plus rapide, le pilote britannique a poussé fort et a finalement réussi un dépassement au 13e tour dans la dernière ligne droite. Sainz s’est arrêté au 15e tour mais Mercedes a laissé Hamilton de côté. Pendant ce temps, Verstappen chargeait jusqu’à la sixième place, à seulement 10 secondes d’Hamilton au 17e tour et sur le pneu dur qui dure longtemps.

Norris et Hamilton sont restés à l’écart, le champion du monde ayant sauvé ses pneus – il avait toujours une bonne adhérence et a signé le meilleur tour. Il s’est arrêté au 27e tour pour prendre le pneu dur pour aller jusqu’au bout et Verstappen l’a suivi. Hamilton a émergé en neuvième place, a rapidement dépassé Stroll et était maintenant devant le train de voitures qui l’avait retenu dans les premières étapes.

Le leader de la course Norris était à l’aise avec son adhérence, mais avec Hamilton plus rapide sur sa nouvelle gomme, McLaren l’a opposé au 28e tour. Surtout, il a émergé devant Sainz avec les pilotes devant lui qui ne s’étaient pas encore arrêtés. Hamilton a rapidement dépassé Sainz alors que le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, lui a dit “Lewis, vous pouvez gagner cette course”. Il avait 13 secondes de retard sur Norris avec 23 tours à faire. L’écart était réduit à cinq secondes au 35e tour alors que le champion du monde s’envolait.

Alors que les pilotes restants s’arrêtaient, Norris menait une fois de plus à deux secondes et demie de Hamilton mais était complètement calme avec le champion du monde dans ses rétroviseurs. Hamilton s’était rapproché d’un peu plus d’une seconde au 44e tour, mais Norris et son moteur Mercedes formaient une formidable combinaison.

Avec un point culminant saisissant sur les cartes, la pluie a commencé à tomber avec huit tours restants. Norris est allé large sur la surface graisseuse permettant à Hamilton de fermer. Les deux pilotes ont dû reculer alors que la pluie devenait plus forte et Mercedes a appelé Hamilton pour des pneus pluie, mais il est resté à l’écart, tout comme Norris.

Norris a insisté sur le fait qu’il pouvait rester sur les pneus slicks alors que Hamilton s’est arrêté pour les inters au 50e tour. Il a émergé 25 secondes en arrière alors que Norris se précipitait sur la piste en perdant du temps alors qu’il tentait de garder la voiture en ligne. C’était extrêmement tendu alors que la pluie s’intensifiait jusqu’à ce que Norris ne puisse plus tenir le coup et glisse au 51e tour. Hamilton a pris la tête alors que Verstappen, qui avait pris des pneus pluie bien plus tôt, a pris la deuxième place lorsque Norris s’est arrêté.

Hamilton et Mercedes avaient bien décidé de remporter la victoire, mais c’était déchirant pour Norris, qui aurait pu tenir bon pour la victoire sans l’averse tardive. Fernando Alonso était sixième pour Alpine et Kimi Raikkonen huitième pour Alfa Romeo. Sergio Pérez a terminé neuvième pour Red Bull et George Russell 10e pour Williams.

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