EM – À l’intérieur des paddocks glamour de la F1 où les pilotes se détendent et des célébrités de premier plan se mêlent

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De Monaco à Abu Dhabi, la Formule 1 attire certaines des célébrités les plus renommées de la liste A à ses courses fastueuses et glamour pour un avant-goût de luxe dans le paddock

La Formule 1 a peut-être une allure fraîche et avant-gardiste pour le sport à l’ère moderne – mais qu’on ne dise jamais que le sport a perdu son faste et son glamour.

Des millions de personnes affluent chaque année vers l’Europe, l’Asie, l’Australie et les Amériques pour apercevoir les meilleurs pilotes de course au monde, tels que les rivaux du titre Lewis Hamilton et Max Verstappen.

Mais ce n’est que la moitié de l’expérience qu’offre réellement une course de F1. Pour l’échelon supérieur des participants aux courses payants, l’accès au paddock offre des vues exclusives et un sentiment de royauté.

Les invités de marque et les célébrités savent qu’ils ne feront aucun mal à leur réputation s’ils sont vus lors d’une course de F1.

Des stars telles que Cristiano Ronaldo et Cara Delevingne vues à Monaco ces dernières années, mais même dans des endroits obscurs comme l’Azerbaïdjan, les stars peuvent être trouvées sous les feux de la rampe.

Mais il doit y avoir un sentiment de luxe et de classe, et la F1 déçoit rarement avec ses offres VIP sur ses 22 sites de course en 2021.

Venez faire le tour pendant que Daily Star Sport vous emmène dans les paddocks luxueux qui accueillent certains des visages les plus reconnaissables au monde…

Certains ont essayé d’être à la hauteur de la grandeur qu’offre Monaco et ont inévitablement échoué. Il n’y a, tout simplement, aucun autre endroit sur la planète comme la principauté.

C’est peut-être la seule course du calendrier où un club de paddock n’est pas requis. Chaque année, des milliardaires amènent leurs yachts au port et font la fête tout le week-end. Il abrite la majorité des pilotes et ils profitent certainement au maximum de leur événement « maison ».

La nature intime du circuit urbain signifie que les détenteurs de billets n’auront probablement pas une mauvaise vue de l’action. Certes, c’est l’un des événements les plus lucratifs et les plus demandés de l’année, et les prix le reflètent.

Mais il est unique et historique. La nature exiguë du petit paddock, par rapport aux zones spacieuses du Moyen-Orient, ramène les équipes à l’époque nostalgique où la F1 était régie par la course, pas par l’argent.

Avec le paddock club situé au coin de la Rascasse, il n’y a pas de meilleur endroit au calendrier pour avoir un gros plan brut avec une voiture de F1 pendant la course. C’est un incontournable et c’est pourquoi les célébrités de la liste A se présentent dans leur équipement le plus chaud pour se prélasser dans la pure extravagance dont Monaco se vante.

Bien qu’il ne soit généralement pas aussi élégant ou séduisant que certains de ses circuits rivaux, Silverstone est ancré dans l’histoire de la course. Pour les puristes, c’est la maison de la F1.

Avec plus de 400 000 fans présents chaque année et des billets se vendant plus rapidement que sur tout autre circuit, le voyage jusqu’à Northampton est presque comme un rite de passage pour tout fan de sport automobile.

Alors que les pilotes traversent le virage du Club et se dirigent vers la ligne droite de Hamilton, du nom du septuple champion du monde, la vue est spectaculaire depuis le balcon supérieur.

Ceux qui prennent place à l’intérieur de l’aile Silverstone redessinée de 60 millions de livres sterling attesteront de ses caractéristiques exceptionnelles et uniques, abritant 2 000 mètres carrés d’espace d’accueil et de conférence, ainsi que 41 stands pour tous les types de courses de sport automobile – pas seulement la F1.

Les stars du sport britannique Mo Farah et Pierre-Emerick Aubameyang ont été vues présentes à la course de 2021 et ce n’est pas une surprise. Avec Wimbledon et la finale de la FA Cup, les événements sportifs britanniques ne sont pas beaucoup plus importants que Silverstone.

A Dubaï et à Abu Dhabi, ils sont rarement en reste lorsqu’il s’agit de monter un spectacle. Lentement mais sûrement, on a le sentiment que leur interprétation de l’opulence se rapproche de celle de Monaco.

Les fans de course veulent que le Brésil revienne à ses racines en tant qu’événement final de la saison, mais il y a une raison pour laquelle Abu Dhabi a été choisi pour remplacer Interlagos en 2015.

Bien sûr, les revenus lucratifs de la F1 dans le cadre de son contrat à long terme jouent un rôle. Mais il offre certaines caractéristiques qui donnent à ce circuit un sentiment particulier et un emplacement approprié, donc, pour conclure la saison.

Qu’il s’agisse de l’incroyable feu d’artifice qui suit chaque arrivée de course ou du superbe design en cristal sur l’énorme bâtiment du paddock, c’est assez spectaculaire.

De plus, sur l’île de Yas, il existe des possibilités illimitées de se prélasser au soleil dans le désert avec un verre à la main, car les lois sur l’alcool sont plus assouplies à Abu Dhabi que dans les pays secs comme l’Arabie saoudite.

Avec la pluie jamais sur les cartes, les amateurs de course n’auront qu’à apporter leurs chemises en lin, leurs robes d’été et leurs sandales pour cette course et profiter de leur avant-goût de l’action F1 avant les vacances d’hiver.

Il est probable que la F1 ne verra probablement pas le meilleur du circuit de la Corniche de Djeddah avant mars de l’année prochaine, lorsque le Grand Prix d’Arabie saoudite prendra sa place dans le calendrier 2022.

La construction de la toute nouvelle piste de rue n’était terminée que quelques jours avant la visite des équipes en décembre, ce qui signifiait qu’une grande partie de la structure extérieure était restée incomplète.

Mais les équipes ont eu un aperçu de ce que le luxe saoudien se traduisait en termes de F1 et de la belle conception voûtée de l’immense paddock de quatre étages.

Avec un design d’arbre torsadé en métal, il abrite le paddock club, le centre de contrôle de course et les garages des équipes, qui comportent la calligraphie arabe accompagnant les noms du pilote ci-dessus en anglais.

Côté divertissement, les organisateurs ont apporté leur A-game en inscrivant Justin Bieber, Tiesto et Jason Derulo pour le show d’avant course.

Pour une nation relativement petite, les revenus et le statut que le grand prix apporte à Singapour ne peuvent être sous-estimés.

Sous les lumières de la course nocturne, il y a peu de meilleurs endroits pour regarder les voitures naviguer sur ce circuit difficile et exigeant.

Contrairement aux autres pistes du calendrier, le paddock de Singapour présente des fenêtres en verre de l’hospitalité qui donnent sur la piste, donnant à leurs invités la possibilité de regarder la course tout en dégustant de la nourriture et des boissons.

Les vitres teintées de violet sont superbes une fois le soleil couché, la piste s’illuminant avec plus de 1 500 projecteurs de lumière.

Certains choisissent de rester en dehors du circuit et de regarder depuis le toit de la Marina Bay Sands à trois tours. Mais alors que les voitures traversent le dernier virage, la ligne droite des stands est l’endroit idéal pour cette course.

La première course au Moyen-Orient a eu lieu à Bahreïn et il n’est pas surprenant que d’autres nations arabes aient emboîté le pas étant donné son récent succès.

Sakhir n’a pas pu accueillir autant d’invités VIP ces derniers temps en raison de la pandémie de coronavirus et des récents conflits dans le pays. Mais l’intérieur impressionnant du paddock à fait de Bahreïn l’un des endroits les plus attrayants de F1 pour regarder la course.

Située dans le désert de Sakhir, la passerelle intérieure qui monte vers le paddock est bordée de palmiers et offre plus d’espace que les autres circuits pour les pilotes, le personnel de l’équipe et les médias pour effectuer leur travail.

Tout comme Silverstone, il y a un balcon donnant sur la voie des stands. Mais ses caractéristiques uniques incluent un bâtiment à la pointe de la technologie au bord du virage 1, offrant aux spectateurs la meilleure place dans la maison alors que les conducteurs se battent pour la position.

De l’autre côté du paddock club, il y a un salon en plein air pour s’asseoir et se détendre. La course de 2021 signifiait que les fans n’étaient autorisés à entrer que dans les tribunes, mais 2022 devrait voir les VIP revenir pour le lever de rideau.

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