EM – À l’US Open, Novak Djokovic se rapproche du Grand Chelem

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Après avoir perdu le premier set, le n°1 mondial a battu en douceur Matteo Berrettini, sixième tête de série, 5-7, 6-2, 6-2, 6-3, pour se qualifier pour les demi-finales contre Alexander Zverev.

L’US Open a attendu 52 ans pour qu’un homme ait une chance de gagner le Grand Chelem, alors qu’est-ce que quelques heures supplémentaires ?

Novak Djokovic, le mieux classé, invaincu au meilleur des cinq matchs cette année alors qu’il poursuit le Grand Chelem, s’est à nouveau attardé dans le jeu de longue durée mercredi soir au stade Arthur Ashe avant de se réorienter vers un jeu du sixième tête de série Matteo Berrettini, 5 -7, 6-2, 6-2, 6-3.

Le premier set de Djokovic contre Berrettini était la troisième fois consécutive qu’il perdait le premier match, et aussi son set le plus éprouvant du tournoi. Le premier match a duré 14 points; le sixième jeu avait besoin de 20 points. Bien que Djokovic ait été brisé au 11e match sur un coup droit de Berrettini et qu’il ait perdu le set peu de temps après, c’est Berrettini qui a dû quitter le terrain pour changer de tenue trempée de sueur à peine une heure et 17 minutes après le début du match. .

Le premier set contre Berrettini était le quatrième set que Djokovic a perdu ce tournoi. Comme à chaque fois, Djokovic a repris les informations qu’il a glanées et reprogrammé son jeu avec une précision accrue. Après avoir réussi 17 fautes directes au premier set, il n’en a touché que trois au deuxième et trois au troisième. Djokovic a commis cinq fautes directes dans le quatrième set.

Grâce à sa force de volonté et à sa persévérance, il a tourné le match en sa faveur et a même conquis une partie de la foule réticente. Lorsqu’il a tenu 5-2 dans le troisième, après avoir sauvé un point de rupture de Berrettini et éteint tout espoir de retour, Djokovic a porté sa main à son oreille, implorant la foule de reconnaître son indomptable alors qu’il se rapproche du Grand Chelem, et un record de 21e titre majeur en simple en carrière.

Après avoir pris une pause au début du quatrième set, Djokovic a semblé passer à une vitesse inférieure pour atteindre l’arrivée, ne remportant que deux points de plus au retour pour économiser de l’énergie. Lorsqu’il a conclu la victoire après trois heures et 27 minutes, Djokovic s’est rapidement dirigé vers le filet, gaspillant peu d’énergie pour une célébration élaborée. Il lui a fallu plusieurs secondes pour trouver la montre-bracelet qu’il portait pour l’entretien sur le terrain afin de remplir les obligations du sponsor.

“J’étais enfermé, vraiment, dès le début du deuxième set”, a déclaré Djokovic dans son interview sur le terrain. « J’ai amené mon tennis à un niveau différent. Ce sont les trois meilleurs sets que j’ai joués jusqu’à présent dans le tournoi, c’est sûr. »

Djokovic a remporté les 26 premiers des 28 matches dont il a besoin pour terminer le Grand Chelem, mais son 27e test pourrait s’avérer être l’un des plus difficiles. Vendredi soir, Djokovic affrontera Alexander Zverev, quatrième tête de série, dont la séquence de 16 victoires consécutives comprend une victoire sur Djokovic en demi-finale des Jeux olympiques de Tokyo le mois dernier.

Zverev n’a eu besoin que de deux heures et six minutes pour remporter sa propre victoire en quart de finale quelques heures plus tôt, évitant les retards en sauvant un point de consigne dans le bris d’égalité de sa victoire 7-6 (6), 6-3, 6-4 contre Lloyd Harris.

Là où Djokovic a été efficace, Zverev a été efficace. Zverev n’a eu besoin que de neuf heures et 23 minutes pour boucler ses cinq victoires ici ; Djokovic a eu besoin de 13 heures et 52 minutes.

Lors de sa conférence de presse mercredi, Zverev a fait preuve de confiance mais a reconnu la tâche qui l’attendait.

“Contre lui, vous vous préparez à jouer le meilleur match possible”, a déclaré Zverev à propos d’affronter Djokovic. « Vous devez être parfait, sinon vous ne gagnerez pas.

“La plupart du temps, vous ne pouvez pas être parfait”, a ajouté Zverev. “C’est pourquoi la plupart du temps, les gens perdent contre lui.”

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