EM – Matt Doherty peut exorciser ses démons de Villa et rejoindre une liste spéciale des Spurs

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L’Irlandais n’est pas le premier joueur à tenter de changer sa carrière à Tottenham Hotspur après un début de vie hésitant dans le nord de Londres.

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Le football est jonché d’histoires de seconde chance – ces joueurs qui semblaient destinés à la porte de sortie quand tout à coup tout a changé.

Quoi que les médias sociaux essaient de nous dire, il n’y a pas de mauvais footballeurs qui jouent en Premier League. Vous n’atteignez pas ce niveau et surmontez tous les défis et l’examen minutieux des entraîneurs en cours de route en étant un mauvais footballeur. Il y a d’autres aspects mentaux qui jouent un rôle, qu’il s’agisse d’un manque de désir de s’améliorer, de la façon dont ils traitent leur corps en dehors du centre d’entraînement, de l’adéquation à une nouvelle ligue ou d’un nouveau pays et de la force mentale requise pour jouer au sommet. .

Souvent cependant, lorsque les choses ne vont pas dans le bon sens pour un joueur, cela peut simplement être dû aux circonstances, qu’il s’agisse d’une blessure, d’un changement de tactique ou d’un nouveau manager qui ne le voit tout simplement pas dans ses plans. Parfois, les deux derniers cas peuvent fonctionner de manière positive, s’ils sont associés à la bonne attitude du joueur.

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Tottenham Hotspur a beaucoup d’histoires de ceux qui ont changé leur carrière au club – Moussa Sissoko transformé d’un bouc émissaire prêt à partir pour un joueur clé pendant quelques saisons – et quelques joueurs pour fixer leur temps Spurs ont été parmi les plus grands noms.

Prenez trois des plus brillantes lumières offensives de Tottenham ces dernières années – Gareth Bale, Son Heung-min et Harry Kane. Tous les trois avaient besoin de changements dans leur situation et dans certains cas eux-mêmes pour devenir les stars qu’ils ont.

Bale était sur le point d’être prêté hors du club, avec cette tristement célèbre longue période sans victoire à son actif. Au final, c’est une blessure à l’arrière gauche Benoit Assou-Ekotto qui l’a ramené dans l’équipe et la suite appartient à l’histoire.

Son voulait quitter les Spurs après sa première saison dans et hors de la formation de départ. Il a fallu une réunion d’été avec le patron Mauricio Pochettino pour le faire changer d’avis, rester concentré sur le combat et maintenant la star sud-coréenne est l’un des meilleurs attaquants de la Premier League.

Pour Kane, il était un jeune joueur avec plus de prêts que d’apparitions pour Tottenham. Alors qu’il commençait à avoir une chance sous Tim Sherwood, c’est Pochettino qui a tout changé dans la forme physique et la préparation de l’attaquant, puisant dans son désir de s’améliorer et c’est à ce moment-là que le Kane d’aujourd’hui est né.

Bien que Matt Doherty admette volontiers qu’il n’est pas une superstar comme ces trois joueurs le sont devenus depuis, c’est un entraînement similaire qui a transformé la carrière du défenseur dans le nord de Londres.

Ce fut une période difficile pour Doherty, ou Matthew comme Antonio Conte aime l’appeler. Il y a quelque chose d’attachant dans la façon old school dont l’Italien se réfère à l’Irlandais, comme un professeur et l’un de ses élèves préférés.

Doherty a fait son chemin dans les bons livres de Conte grâce à un travail acharné simple et a transformé sa carrière à Tottenham de quelqu’un avec un pied par la porte de sortie à un joueur qui pourrait bien commencer la saison prochaine en tant qu’arrière droit de premier choix du club.

Lorsque l’international de la République d’Irlande est arrivé aux Spurs à l’été 2020, il l’a fait en tant qu’arrière droit qui avait créé plus d’occasions de but au cours de ses deux saisons en Premier League que tout autre défenseur du côté droit à l’exception de Trent Alexander-Arnold. .

Pourtant, Tottenham l’a joué comme un arrière droit plus fonctionnel sous Jose Mourinho, puis même son ancien patron des Wolves, Nuno Espirito Santo, a fait de même et Doherty n’avait pas l’air aussi à l’aise, bien qu’avec des performances qu’il a admis n’être pas ses meilleures.

La semaine dernière, le défenseur de 30 ans a parlé de ses moments difficiles au club, avec le nadir un match l’an dernier à Aston Villa alors qu’il n’avait pas été nommé dans l’équipe – tandis que les 16 ans Alfie Devine et Dane Scarlett étaient – mais Doherty se rendait toujours à Villa Park en cas de blessure ou de maladie des autres.

Alors qu’il allait descendre de l’entraîneur, Ledley King lui a dit qu’il devait rester à bord en raison de la réglementation de Covid et il est resté assis seul pendant près de deux heures jusqu’au coup d’envoi quand il a été autorisé à entrer dans le stade.

Ce dimanche apporte un autre voyage à Villa Park et l’occasion pour Doherty de purger les souvenirs de ces heures passées dans l’entraîneur il y a un peu plus d’un an.

Doherty a été revitalisé par l’arrivée de Conte, l’Italien transformant son régime alimentaire et le joueur a répondu avec une soif d’impressionner même lorsqu’il regardait Emerson Royal commencer les matchs.

Quand il a eu sa chance, Doherty l’a saisie et il a été impliqué dans cinq buts lors de ses six derniers matches, marquant deux fois et fournissant trois passes décisives, même si sa dernière n’a techniquement pas été accordée en raison de la légère déviation qu’il a prise sur son chemin. à Emerson.

Lorsque football.london a interrogé Conte sur la transformation de Doherty, les yeux de l’entraîneur-chef se sont illuminés – un enseignant trop heureux de parler de l’un de ses élèves les plus travailleurs.

“À propos de Matthew, Matthew est le joueur typique qui montre une bonne amélioration”, a-t-il déclaré. “Si vous vous souvenez très bien, au début, il n’a pas beaucoup joué avec moi parce qu’à ce moment-là, je pense qu’il ne méritait pas de jouer, mais ensuite il a travaillé très dur.

“C’est un très bon gars. A chaque entraînement, on voit l’envie, la volonté de s’améliorer, l’aspect tactique et technique. Il a une super mentalité. Il est fort.

“Souvent, quand les joueurs ne jouent pas beaucoup, ils s’effondrent mentalement, mais il m’a montré que j’étais fort, que j’y restais. Il m’a montré : ‘Je peux faire ce que tu veux, je vais m’améliorer et quand je serai prêt je veux jouer’.

“Il ne m’a pas montré en parlant mais avec son attitude et son comportement et pour cette raison il joue, il mérite de jouer et il joue très bien. Il a une grande confiance et je suis très heureux pour lui, car c’est un grand exemple pour les autres joueurs.

“Je veux gagner et je me fiche de jouer contre un joueur ou un autre joueur, je décide du joueur quand je vois que ce joueur me donne une bonne attitude.”

Doherty est à nouveau plein de confiance et cela se voit dans ce qu’il fait sur le terrain et dans ses liens avec les autres joueurs. Il a la confiance de Conte et il ne craint pas de revenir soudainement sur le banc, avec une confiance restaurée en ses propres capacités.

C’est le début et près de deux mois depuis que Doherty a commencé à changer les choses si nous commençons par sa performance spectaculaire à Leeds, bien que sa performance lors de la finale dramatique à Leicester en janvier ait montré que les graines du changement avaient été plantées.

C’est maintenant à l’Irlandais de montrer la cohérence requise pour rejoindre la liste de ceux qui ont vraiment fait demi-tour à Tottenham Hotspur.

Cette histoire a été présentée pour la première fois dans le bulletin hebdomadaire Alasdair Gold. Si vous voulez être le premier à recevoir les coulisses des Spurs, vous pouvez vous inscrire à la newsletter gratuite ici.

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