EM – Microsoft rachète Activision Blizzard pour 68,7 milliards de dollars

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Le géant du jeu Activision Blizzard, sous le feu des investisseurs à propos des controverses sur le harcèlement sexuel et des troubles exécutifs en cours, a tiré sur la corde d’évasion: la société a accepté d’être acquise par Microsoft dans le cadre d’un accord entièrement en espèces de 68,7 milliards de dollars, y compris la trésorerie nette de la société.

Selon certaines rumeurs, le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, aurait démissionné au milieu des enquêtes en cours de la SEC et des scandales de harcèlement sexuel dans son entreprise, qui emploie près de 10 000 personnes (plus de 2 000 employés actuels et anciens ont signé une lettre l’année dernière appelant les réponses de l’entreprise à un procès pour discrimination ” odieux et insultant », et plus récemment, plus de 1 000 employés ont signé une pétition réclamant la démission de Kotick). Le Wall Street Journal a rapporté que Kotick était au courant depuis des années des allégations d’inconduite sexuelle et de viol dans son entreprise, mais il n’a pas agi. Pourtant, avec cette acquisition, Microsoft affirme que Kotick restera PDG. Dans l’ensemble, Activision Blizzard rendra compte au PDG de Microsoft Gaming et responsable de Xbox Phil Spencer.

“En tant qu’entreprise, Microsoft s’engage dans notre parcours d’inclusion dans tous les aspects du jeu, parmi les employés et les joueurs”, a écrit Spencer dans un article de blog ce matin, abordant implicitement les troubles en cours chez Activision Blizzard. « Nous croyons également que le succès créatif et l’autonomie vont de pair avec le traitement de chaque personne avec dignité et respect. Nous tenons toutes les équipes, et tous les dirigeants, à cet engagement. Nous sommes impatients d’étendre notre culture d’inclusion proactive aux grandes équipes d’Activision Blizzard. »

Si Kotick reste à la barre, il est peu probable que la nouvelle de cette acquisition apaise les inquiétudes des travailleurs. Les employés d’Activision Blizzard ont organisé plusieurs débrayages pour protester non seulement contre les scandales d’inconduite sexuelle en cours, mais aussi contre les licenciements de sous-traitants d’assurance qualité pour “Call of Duty”. Jessica Gonzalez, analyste senior des tests, a annoncé sa démission fin novembre après s’être fait un nom comme l’une des voix internes les plus fortes pour un changement dans l’entreprise, émergeant comme un leader de son alliance des travailleurs ABetterABK.

“Votre inaction et votre refus de prendre vos responsabilités chassent de grands talents et les produits en souffriront jusqu’à ce que vous soyez démis de vos fonctions de PDG”, a écrit Gonzalez dans un message de démission dans le Slack interne de Blizzard, qu’elle a partagé sur Twitter. “Cela peut sembler dur, mais vous avez eu des années pour corriger la culture et voir où en est actuellement l’entreprise.”

En novembre, Spencer a écrit dans un e-mail au personnel de Xbox qu’il “évaluait tous les aspects de notre relation avec Activision Blizzard et procédait à des ajustements proactifs en cours” à la lumière des allégations contre la société. Lors d’une conversation avec le New York Times la semaine dernière – avant que la nouvelle de l’acquisition d’Activision Blizzard ne soit connue – Spencer a été interrogé sur la relation de son entreprise avec le géant du jeu sali.

“Il ne s’agit pas, pour nous en tant que Xbox, de faire honte aux autres entreprises”, a déclaré Spencer. “L’histoire de la Xbox n’est pas sans tache.” Lors d’une soirée Microsoft à la Game Developers Conference 2016, la société a embauché des écolières danseuses, illustrant la même culture de “frat boy” qui a causé tant de conflits pour les femmes dans l’industrie du jeu. “Ce fut un moment douloureux dans notre histoire de Xbox”, a ajouté Spencer.

Cet accord fera de Microsoft la troisième plus grande société de jeux au monde en termes de revenus, selon leur propre communiqué de presse, derrière Tencent et Sony. Activision Blizzard abrite des méga-franchises comme “World of Warcraft”, “Call of Duty” et “Candy Crush”, tandis que Microsoft Gaming produit des consoles Xbox. Microsoft annonce qu’il inclura les jeux Activision Blizzard dans son abonnement de jeu en nuage Game Pass, qui a récemment atteint 25 millions d’abonnés. Pendant ce temps, les jeux d’Activision comptent près de 400 millions d’utilisateurs actifs par mois.

Je suis en vacances aujourd’hui (lol) mais si je ne l’étais pas, j’appellerais des experts antitrust parce que Xbox achète Bethesda et maintenant Activision semble être le type de fusion horizontale que le DOJ désapprouve

Cette acquisition n’est pas la seule transaction de plusieurs milliards de dollars de Microsoft de mémoire récente. Fin 2020, Microsoft a annoncé son intention d’acquérir ZeniMax Media Inc., la société mère de Bethesda Game Studios et d’autres éditeurs, qui a produit des jeux populaires comme “Edler Scrolls”, “Doom” et “Fallout”. Ainsi, l’achat d’Activision Blizzard pourrait soulever des inquiétudes au ministère de la Justice concernant la création par Microsoft d’un monopole sur les jeux. Meta, par exemple, fait actuellement face à une poursuite antitrust concernant son activité VR en pleine croissance. Mais ironiquement, cette acquisition pourrait donner à Meta un peu plus de concurrence dans le domaine de la réalité virtuelle.

“Le jeu est la catégorie de divertissement la plus dynamique et la plus excitante sur toutes les plates-formes aujourd’hui et jouera un rôle clé dans le développement des plates-formes métavers”, a déclaré Satya Nadella, président-directeur général de Microsoft.

Cet achat – qui valorise Activision Blizzard à 95 dollars par action, au-dessus de son taux de marché – devrait être finalisé en 2023, bien que les conseils d’administration de Microsoft et d’Activision Blizzard aient approuvé la transaction.

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