EM – Pas de repos pour les Maple Leafs – La LNH reporte neuf matchs pour février

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NEW YORK—Cette grande lacune de février dans le calendrier — créé à l’origine pour la participation de la LNH aux Jeux olympiques d’hiver — est en train de se combler.

Et les Maple Leafs qui attendaient avec impatience des vacances ou du temps passé en famille élargie joueront au hockey à la place.

Ces neuf matchs qui ont été reportés en raison de la pandémie et des restrictions de foule ont été reportés sans qu’aucune prolongation de la saison ne soit nécessaire.

Pour les Leafs, les changements commencent le 31 janvier à domicile contre le New Jersey, un match qui a été reporté cette semaine seulement, dans le cadre d’un report à l’échelle de la ligue de plus de 100 matchs publiés mercredi.

« Je suis content qu’ils aient reporté leur rendez-vous pour nous donner une chance d’avoir des partisans dans l’édifice à la maison, a déclaré le défenseur T.J. Brodie. “C’est excitant d’avoir une saison entière et de se sentir un peu revenu à la normale.”

Dans l’état actuel des choses, Maple Leafs Sports & Entertainment n’accueille peut-être pas encore de fans à la Scotiabank Arena, mais ils espèrent que les restrictions seront bientôt levées. La province suit une approche « par étapes et par étapes » de la réouverture.

Les Leafs auront du temps libre pour la pause des étoiles avec des matchs qui reprendront le 7 février contre la Caroline. Ensuite, les Leafs se dirigeront vers le road trip de l’Ouest en passant par Calgary (10 février), Vancouver (12 février) et Seattle (14 février). Ensuite, il accueillera Pittsburgh le 17 février et Saint-Louis le 19 février, suivis d’un autre road trip de trois matchs à Montréal (21 février), Columbus (22 février) et Détroit (26 février). Ce match devait avoir lieu à Toronto, mais les Leafs et les Wings ont échangé des dates à domicile, les Wings venant maintenant à Toronto le 26 avril.

Pour les joueurs, ils n’ont plus que quelques jours de congé pour la pause des étoiles, mais ils envisageaient plus de deux semaines. Alors qu’est-ce qui aurait pu être ?

“Nous avions prévu à l’origine – comme l’été dernier – de faire des vacances en famille complètes”, a déclaré Brodie. « Évidemment, rien n’était concret. Nous savons qu’il y a beaucoup de variables et de choses qui pourraient arriver, donc je n’étais pas vraiment trop excité pour ça. Et maintenant, en voyant ce qui s’est passé, je suis si heureux de ne pas (être trop excité). “

L’entraîneur des Leafs, Sheldon Keefe, a déclaré qu’il était plutôt un planificateur de dernière minute. Pourtant, avoir autant de temps libre à la mi-saison aurait été un régal.

“Je n’avais pas de plans précis, à part que nous aurions probablement fini dans un endroit chaud pendant un certain temps”, a déclaré Keefe. Mais avec deux jeunes enfants à l’école et au hockey, tout ce genre de choses, nous ne faisions pas trop de projets.

«De plus, pour tous ces types de pauses qui entrent dans le calendrier, que ce soit une semaine d’étoiles ou une semaine de congé, peu importe, en junior ou dans la AHL, j’ai toujours été un planificateur de dernière minute. Juste parce qu’on ne sait jamais ce qui s’en vient. Vous ne savez pas ce qui se passe avec l’équipe. Vous ne savez pas quelle est la situation, même avec le reste de notre équipe d’entraîneurs.

“Je pense que lorsque vous êtes entraîneur, vous devez rester flexible et vous ne pouvez pas vous contenter de plans, car vous réagissez toujours à l’équipe et aux circonstances de votre groupe. Je n’avais donc rien de définitif, à part passer du temps de qualité avec ma famille.

“Je n’avais pas prévu de vacances”, a déclaré Marner. «J’espérais peut-être essayer de casser cette liste, avoir une chance. Donc, je ne voulais pas faire de mauvais mojo moi-même et commencer à planifier des vacances ou quelque chose comme ça. Le but était d’essayer d’être en Chine et de faire partie de cette équipe. Mais, évidemment, les choses changent.

“Nous verrons ce qui se passera”, a déclaré Marner. «Nous avons un certain calendrier et nous devons remplir tous ces matchs. Mais il n’y a rien que nous puissions vraiment faire ou changer maintenant. Je suis sûr qu’il y aura des scénarios de beaucoup de jeux et pas beaucoup de jours. Nous devons donc nous assurer que lorsque cela se produit, nous prenons soin de nous et essayons de rester en bonne santé.

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