EM – Pour Damon Albarn, la vie moderne est encore à peu près nul

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En tant que chanteur principal (et joli visage) de Blur, Damon Albarn est devenu une star en écrivant des chansons sur l’Angleterre – des études de personnages pleines d’esprit, mélodieuses et stylistiquement omnivores comme “Parklife” et “Country House” qui, avec les hymnes émoussés d’Oasis , a contribué à définir la scène tapageuse Britpop des années 1990.

Mais le dernier album solo d’Albarn aborde un endroit différent : l’Islande, dont il est devenu citoyen l’année dernière, des décennies après sa première visite en 1997. Plein de ballades au ralenti qui placent le tendre croon d’Albarn au milieu de textures instrumentales chatoyantes, « The Nearer the Mountain, More Pure the Stream Flows » a commencé lorsqu’il a convoqué un groupe de musiciens d’orchestre chez lui en Islande en 2019 pour « se brancher sur le paysage » devant la fenêtre de son salon, comme il l’a dit.

“Quelqu’un avec un trombone se concentrerait sur un nuage passant au-dessus de la montagne”, a-t-il déclaré. “Quelqu’un d’autre jouerait les vagues.” L’apparition de la pandémie de COVID-19 a forcé l’arrêt anticipé des séances. Mais Albarn – également connu pour d’autres projets, notamment de nombreuses productions scéniques et le groupe virtuel Gorillaz – a ensuite façonné les enregistrements du groupe en chansons.

Maintenant, il apporte l’album au Walt Disney Concert Hall lundi soir pour un concert unique dans lequel il jouera les chansons (ainsi que quelques anciens) au piano accompagné d’une section de cordes. Autour d’un café la semaine dernière sur le toit de son hôtel – c’était sa deuxième fois à Los Angeles en deux mois après un voyage en novembre qu’il avait fait dans le cadre d’un projet lié à Gorillaz chez Netflix – Albarn, 53 ans, a discuté de sa double nationalité , le 25e anniversaire imminent du LP éponyme de Blur en 1997 et l’héritage du plus grand succès américain du groupe, “Song 2”.

Comment avez-vous historiquement apprécié L.A. ?C’est en fait mon endroit le moins préféré depuis 30 ans. Mais j’ai réalisé que c’était parce que je n’avais jamais vraiment quitté West Hollywood. Puis la dernière fois que j’étais ici, j’ai travaillé à Malibu et à Silver Lake – j’ai appris à conduire pendant le verrouillage – et la ville vient de s’ouvrir. J’ai découvert que L.A. avait un autre côté : moins conscient de soi, moins nourrissant la bête. Moins de showbiz.

Votre spectacle à Disney, c’est vous au piano. Quel jeu vous inspire ? Thelonious Monk est mon préféré. Et j’ai eu beaucoup de chance de passer un peu de temps avec Rubén González, juste à le regarder jouer. C’est une très bonne chose de pouvoir faire quelque chose qui ne nécessite aucune amplification. Mais c’est en fait assez difficile de faire tout un concert au piano. Ce n’est pas difficile de jouer dans un groupe.

Difficile parce que c’est tellement exposé? Vous ne pouvez pas vous cacher derrière quoi que ce soit. Vous apprenez si les chansons sont bonnes ou si elles étaient populaires à l’époque à cause du son et de l’attitude. C’est un jour de jugement – et un jour, pour être honnête, auquel peu de musique moderne pourrait résister.

Vous pensez que beaucoup de musiciens modernes comptent sur le son et l’attitude ? Nommez-moi quelqu’un qui ne le fait pas.

Elle n’est peut-être pas à votre goût, mais Taylor Swift est une excellente compositrice. Elle n’écrit pas ses propres chansons.

Bien sûr qu’elle le fait. Co-écrit certains d’entre eux. Cela ne compte pas. Je sais ce qu’est la co-écriture. La co-écriture est très différente de l’écriture. Je ne déteste personne, je dis juste qu’il y a une grande différence entre un auteur-compositeur et un auteur-compositeur qui co-écrit. Cela ne veut pas dire que le résultat ne peut pas être vraiment génial. Et certains des plus grands chanteurs – je veux dire, Ella Fitzgerald n’a jamais écrit une chanson de sa vie. Quand je chante, je dois fermer les yeux et être là. Je suppose que je suis un traditionaliste dans ce sens. Un auteur-compositeur vraiment intéressant est Billie Eilish et son frère. Je suis plus attiré par ça que par Taylor Swift. C’est juste plus sombre – moins infiniment optimiste. Beaucoup plus mineur et étrange. Je pense qu’elle est exceptionnelle.

Parlez un peu de votre vie en Islande. Est-ce radicalement différent de votre vie en Angleterre ? Pas vraiment. La culture islandaise et la culture anglaise ont des parallèles. C’est beaucoup plus petit là-bas – il y a un sens beaucoup plus grand de l’égalité et de la responsabilité publique. Et il n’a pas le genre d’histoire coloniale folle, qui ne semble jamais s’atténuer. La culture nordique est à bien des égards préférable pour moi.

Qu’est-ce qui vous ramène en Angleterre lorsque vous revenez ? L’Angleterre est ma maison. Aussi exaspérant que ce soit et aussi stupides que soient les politiques, je suis anglais.

Quelle est votre opinion sur le brouhaha des fêtes de verrouillage de Boris Johnson? C’est un menteur en série. Je ne sais pas comment il continue à s’en tirer. Pour le moment, c’est comme un double mensonge – d’abord il ment sur les partis, puis il ment sur ses réalisations, c’est-à-dire le Brexit, auquel je ne pense pas qu’une personne rationnelle puisse trouver quoi que ce soit de positif.

Avez-vous déjà repensé à l’époque où Tony Blair/Bill Clinton étaient des politiciens cools ? Avant même qu’il n’arrive au pouvoir, Tony Blair m’a invité à Westminster pour avoir une sorte de conversation sur ce que les jeunes voulaient. Je me souviens que j’avais vraiment la gueule de bois et que je suis entré dans son bureau et que j’ai eu le sentiment accablant que son spin-doctor, Alastair Campbell, se tenait derrière moi, faisant des grimaces.

Le saviez-vous à l’époque où vous étiez joué ? Oh, absolument. Parce qu’on m’a alors assigné une sorte d’assistant politique — un attaché, essentiellement. Je disais des choses et ensuite je recevais des notes: “Oh, ne dis pas ça.” J’étais comme, “Est-ce que tu viens d’être complètement englouti dans les taureaux -?” Quand il a gagné, il a organisé une grande fête. J’ai refusé. Mais j’ai continué à recevoir des invitations pour les soupers de Downing Street – des lettres manuscrites de sa femme.

“Blur” aura 25 ans le mois prochain. Je suppose que oui. J’écris et j’enregistre une chanson sur un incident quand j’étais en Thaïlande et que j’ai rencontré la princesse héritière. C’était en novembre 97. Elle n’avait que 14 ans à l’époque, et elle est venue nous voir, et en raison du rôle très spécifique que joue la famille royale en Thaïlande, ils ont mis un trône à côté de la table de mixage pour qu’elle puisse s’asseoir, entourée de je ne sais pas savoir combien de soldats. “Song 2” a commencé et elle s’est levée sur son trône et a plongé dans la foule. La raison pour laquelle j’ai écrit une chanson à ce sujet est que j’ai rêvé de cette princesse très récemment; elle avait grandi et nous avons passé du temps ensemble dans mon rêve, elle en tant que femme. Alors voilà : 1997 c’était il y a longtemps, mais pour le moment ce n’est plus le cas.

Des plans pour marquer l’anniversaire de l’album ? Je ne veux rien avoir à faire avec ça. La réédition de choses qui ont déjà eu leur moment prend de la place sur laquelle quelque chose de nouveau pourrait se développer.

Comment une future réunion de Blur s’intègre-t-elle dans cela? Vous avez toujours semblé un peu réticent à sortir et à jouer les tubes. Je ne sais pas à quel point vous devenez aimé de l’odeur de vos propres pets. Le plus grand représentant de cela est les Rolling Stones, qui ne pouvaient tout simplement pas laisser tomber. C’est décevant. Cela ne veut pas dire que je n’aimais absolument pas les Rolling Stones à leur apogée – ils étaient magnifiques. Mais faites d’autres choses dans votre vie. Chanter “(I Can’t Get No) Satisfaction” quand vous poussez 80 ? Allez.

Avez-vous vu le récent documentaire de Peter Jackson sur les Beatles ? Je ne regarde pas 17 heures de répétition des Beatles. Encore une fois, évidemment, j’adore les Beatles. J’en ai regardé une partie, et je comprends – c’est intéressant de voir les petites nuances. Mais c’est ce que je fais tout le temps. Un peu les vacances d’un busman.

Comment expliquez-vous l’obsession continue des Beatles? C’est parce qu’ils n’ont rien fait depuis 1971. Rien de mal ne s’est produit. Jamais fait un mauvais disque. Je n’ai jamais vieilli.

Vous avez montré une réelle appréciation pour les anciens de Gorillaz. J’étais au festival Demon Dayz à L.A. il y a quelques années quand tu as sorti George Benson. Il était si brillant ce jour-là. C’est ce qu’il y a de mieux à propos de Gorillaz, quand vous pouvez élever quelqu’un, un ancien, et c’est vraiment frais sur le moment. D’une certaine manière, Gorillaz est à son maximum lorsque nous avons ces cirques que nous emmenons sur la route de temps en temps – j’espère que nous en ferons un cette année – et c’est juste : Qui le f— va venir sur scène ensuite ?

Gorillaz me fait me demander si vous avez déjà envisagé d’écrire des chansons pour un film d’animation pour enfants. C’est en quelque sorte le sujet de Netflix. Je me suis promis qu’à un moment donné, j’abandonnerais d’essayer d’être une pop star et de faire des choses vraiment bizarres, comme une émission d’apprentissage précoce, mais à ma manière excentrique de gaucher. C’est ce que je veux dire à propos des Stones : il y a tant à faire pour garder le génie créatif en vie, mais l’ego est tellement toxique dans notre société.

Et en vous ? J’ai du mal avec ça aussi. L’idée que, Hé, je suis vraiment célèbre et regarde mes chiffres – ça ne mène nulle part.

Est-ce un albatros ou un cadeau qui continue à donner ? Pas un albatros parce que je n’en joue jamais. C’est un exemple parfait de quelque chose qui est plus une question d’attitude et de production que de véritable écriture de chansons.

Il est donc peu probable que nous l’entendions au Disney Hall. Maintenant que nous l’avons dit, je vais voir si je peux essayer. Je pouvais facilement jouer la version originale parce qu’elle était plus jazzy et beaucoup plus lente – le “woo-hoo” était plus “woooooo-hoooooo”. Je vais m’y mettre. J’ai échoué tellement de fois, une de plus n’a pas vraiment d’importance.

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