EM – Prédictions audacieuses de la Ligue des champions : Barcelone, l’Atletico Madrid et les autres équipes de la Liga peuvent-ils survivre ?

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À l’approche du dernier tour de la Ligue des champions sur Paramount, la pression est forte sur les représentants de la Liga avec quatre d’entre eux face à une bataille lors de la dernière journée pour réserver leur place en huitièmes de finale. Autrefois la grande puissance du football européen, l’Espagne pourrait se retrouver avec juste le Real Madrid à la recherche du plus grand prix du continent pour la nouvelle année. Ci-dessous, nous évaluons les perspectives de Barcelone, de l’Atletico Madrid et de Séville (Villarreal joue également et est au bord du gouffre, mais leur situation est beaucoup plus claire. Ils souhaitent défendre. Ils sont en Italie face à l’Atalanta qui souhaite attaquer. Si l’Atalanta gagne , ils avancent, sinon le côté d’Unai Emery passe):

Ce n’est peut-être pour aucune autre raison que la figure qui ne change jamais dans la pirogue que l’Atletico Madrid se trouve toujours vu à travers l’objectif obstiné et diligent de ces équipes au milieu des années 2010 qui étaient des prétendants éternels aux dernières étapes de la Ligue des champions. Diego Simeone n’a pas changé, mais la position de l’Atletico en Europe a changé, sans que personne ne s’en rende compte. Au cours des quatre dernières années, ils ont eu autant de sorties en phase de groupes que leur victoire en huitièmes de finale, un smash et une saisie remarquables contre Liverpool que les dernières semaines semblent prouver qu’ils les dépassent cette saison.

La seule victoire de l’Atleti en phase de groupes jusqu’à présent en 2021-2022 est survenue après que l’AC Milan, qui les avait dominés pendant la majeure partie du match, ait fait expulser un homme. Au cours de cinq matchs, ils ont marqué trois buts sans pénalité, tous par Antoine Griezmann, dont le bref remue-ménage lors de la défaite contre Liverpool a été l’un des rares moments où cette équipe avait l’air de pouvoir tester les meilleures équipes.

Leurs chiffres sous-jacents indiquent une équipe qui ferait bien de sortir du groupe. Ils ont le 22e but le plus attendu de la phase de groupes (xG) et la 20e meilleure défense de la compétition selon cette même métrique. Cette compétition a été autant une histoire de blessures auto-infligées du côté défensif que de leur échec à passer à la vitesse supérieure en attaque. L’Atletico d’antan a certainement laissé sa marque sur ses adversaires, mais jamais de la manière autodestructrice qui a vu Mario Hermoso infliger à Liverpool un penalty et une victoire dans le Wanda Metropolitano.

Il y a donc une certaine ironie à ce que le sort de l’Atletico puisse être décidé par une équipe qui ressemble beaucoup plus aux combattants des anciennes équipes de Simeone. Porto s’est avéré être un adversaire infernal pour presque toutes les équipes de haut niveau depuis le début de la Ligue des champions 2020-21 ; seul Liverpool aurait eu une course facile contre les hommes de Sergio Conceicao, peut-être parce qu’ils sont la seule équipe avec suffisamment de puissance de feu pour vraiment submerger Pepe et compagnie.

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Même avec les sept buts qu’ils ont marqués contre Liverpool, Porto occupe le 10e rang des équipes de la phase de groupes en termes de xG sans pénalité. Ce ne sont peut-être pas les attaques les plus dévastatrices, mais ils ont un plan qui leur a valu le succès cette saison et au cours des années passées : gardez le jeu serré, ne faites pas d’erreurs bâclées et sautez à l’autre bout.

Cela a presque payé la dernière fois qu’ils ont rencontré l’Atletico. Seul le moindre des ballons de main par inadvertance de Mehdi Taremi a privé Porto de vainqueur lorsque Renan Lodi a mal cuit sa passe arrière. À maintes reprises, des centres entraient dans la surface de Jan Oblak avec un attaquant en visite totalement banalisé. Chancel Mbemba en particulier aurait pu gagner le match avec une tête non marquée en fin de match. Ce n’est pas si rare pour l’Atletico. Seules six équipes ont renoncé à plus de xG sans pénalité à basse pression dans les phases de groupes que Simeone.

Des jeux comme celui-ci, où le vainqueur est assuré de se qualifier, ont tendance à être décidés plus souvent par des erreurs que par des moments magiques. À l’heure actuelle, si vous deviez choisir une défense plus susceptible de commettre cette erreur critique, ce serait Los Rojiblancos.

Selon toute vraisemblance, la tâche de Barcelone est une tâche ardue. Seule une victoire à l’extérieur du Bayern Munich leur garantit une qualification pour les huitièmes de finale ; l’équipe qui a perdu 1-0 face à son rival du Real Betis ce week-end ne semble guère susceptible de gagner contre l’une des meilleures équipes européennes.

S’il y a des raisons d’espérer, cela pourrait bien venir de ce qu’un Ousmane Dembele tirant à plein régime pourrait faire au Bayern en transition.

C’est là que l’équipe de Julian Nagelsmann regarde son niveau le plus faible. Contre des adversaires de la Bundesliga et de la Ligue des champions, ils n’abandonnent pas beaucoup de tirs ni de buts. Quand ils viennent, c’est souvent parce que le Bayern a engagé tellement d’hommes en avant qu’il n’y a tout simplement pas le temps de revenir. C’est ainsi qu’Augsbourg a inscrit son deuxième but lors d’une victoire surprise à la fin du mois dernier, comment Benfica a crevé la bulle lors d’une défaite 5-2 où ils ont donné aux géants de la Bundesliga plus de difficultés que le score ne le suggère.

S’il y a un joueur dans les rangs de Barcelone bien adapté à cela, c’est Dembele, reposé du onze de départ samedi avec un œil sur la visite en Bavière. Certes, il a obtenu sa place de titulaire avec une camée dangereuse sur le banc, enregistrant plus de tirs en 32 minutes que les trois premiers de Xavi combinés pour tout le match.

Dès qu’il est entré dans le concours, il a ajouté du rythme à l’attaque du Barça, cherchant invariablement à courir derrière son dos, à les commettre et à attaquer à partir de là. Il n’y avait rien qu’Alex Moreno puisse faire pour faire face à l’international français en plein vol, faisant semblant d’entrer à l’intérieur avant de voler sur le flanc et de faire un tir bas à côté du deuxième poteau.

Sans le ballon, il ferait la course qui pourrait étirer la défense du Betis, quand il abandonnait la possession, il chercherait immédiatement à attaquer les espaces sur le terrain. Alors que Memphis Depay se débattait et que Philippe Coutinho avait craché, Dembele a assumé la charge offensive de manière assez impressionnante.

C’est le genre de performance qui pourrait ne pas justifier l’affirmation audacieuse de Joan Laporta selon laquelle Dembele est supérieur à Kylian Mbappe, mais pourrait au moins vous convaincre que le président de Barcelone n’était pas fou de le dire. Le problème est plutôt qu’il s’agissait d’une brève apparition contre le Real Betis et que Xavi a maintenant besoin de quelque chose d’aussi bon, peut-être mieux, contre le Bayern Munich pendant 90 minutes, presque autant de football que Dembele a joué toute la saison.

Pendant ce temps, à l’autre bout, il y a toujours une défense toujours vulnérable aux contre-attaques qui devra faire face au fait que son équipe doit viser une victoire à Munich. Tout cela s’avérera sûrement trop pour Barcelone, mais s’ils veulent se rapprocher de la victoire dont ils pourraient avoir besoin – le Dynamo Kyiv pourrait toujours leur rendre service contre Benfica – Dembele doit sûrement briller.

Le Red Bull Salzburg a-t-il volé trop près du soleil dans le Groupe G ? Avec trois matchs joués, ils semblaient avoir fait l’affaire, ramassant sept points lors de leurs trois premiers matchs avec Karim Adeyemi et Noah Oka pour les dernières stars de la phase de groupes de la compétition, attirant les regards tout comme Erling Haaland et Dominik Szobszlai l’avaient fait au cours des années passé. Ils auraient pu avoir une place à élimination directe avec deux matchs à jouer. Puis l’oscillation s’est installée, un jeu marginal ombragé par Wolfsburg suivi de l’une de leurs récentes performances les plus décevantes en Ligue des champions contre Lille. La qualification est toujours entre leurs mains alors que Séville arrive en Autriche, mais il n’y a pas de place pour d’autres dérapages.

L’entraîneur-chef de Salzbourg, Matthias Jaissler, préférerait se concentrer sur le premier de ces deux faits. “Nous sommes très excités”, a-t-il déclaré. “C’est désormais un match du tout ou rien contre une équipe européenne de premier plan en Ligue des champions. Quoi de mieux pour un footballeur ?

“Avant le match final, nous avons entre nos mains la possibilité d’atteindre les huitièmes de finale. Je ne sais pas si beaucoup de gens auraient pensé que nous pourrions le faire.” C’est un point juste à faire valoir. Les champions d’Autriche n’étaient guère des figures pérennes dans la partie commerciale de la compétition avant la domination de Salzbourg dans la ligue. Et la compétition de cette saison, dans laquelle ils ont donné le ton dans le Groupe G, les a certainement vus faire un pas en avant par rapport aux années passées. Le problème est plutôt qu’ils semblaient capables de bien plus que de se débarrasser de Séville lors du match final.

Tout au long de cette compétition, ils ont affiché des statistiques impressionnantes, attaqué dangereusement mais semblaient laisser leurs adversaires décrochés dans les moments clés. Cela n’était nulle part plus apparent qu’à Séville, où ils ont raté deux penaltys lors d’un match nul 1-1 qu’ils auraient dû gagner confortablement. En termes de ce qu’Opta classe comme de grandes chances, Salzbourg se classe 26e en termes de pourcentage de tirs qui ont touché la cible et 31e pour les buts de tir ajoutés, une mesure qui évalue la probabilité qu’un tir trouve le filet après avoir été pris.

De telles statistiques sont peut-être le reflet d’une équipe que l’on pourrait suggérer se fige sur la grande scène. C’est tout à fait naturel pour une jeune équipe habituée à balayer tous les arrivants dans le jeu national. La qualité de leurs joueurs est telle qu’ils ont l’air plus que capables sur la scène de la Ligue des champions mais ils ne semblent jamais tout à fait à l’aise là-dessus. Bien sûr, cela n’aide pas que ceux qui portent Salzbourg une année aient tendance à être choisis par des clubs de Bundesliga ou de Premier League avant la prochaine.

Cela fait une comparaison difficile avec l’équipe sédentaire de Séville, criblée de vétérans de nombreuses descentes en profondeur en Ligue des champions et en Europa League. L’équipe de Julen Lopetegui a rarement traduit sa forme en Liga en matches continentaux, mais elle en a fait assez jusqu’à présent pour rester dans la course. Des gens comme Jesus Navas et Ivan Rakitic savent exactement ce qui est requis à ce stade. Attendez-vous à ce qu’ils le livrent.

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