EM – Un analyste donne 2 raisons pour lesquelles il a une «confiance sournoise» à propos des Clippers

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Après un début de saison terne de 1 à 4, qui a présenté des performances vraiment stupéfiantes et qui a sûrement fait que de nombreux fans de L.A. craignaient un recul majeur par rapport à la longue série de séries éliminatoires de la saison dernière, les Clippers roulent maintenant.

Gagnants de six matchs de suite avant d’en perdre un à Chicago dimanche soir, certains des aspects les plus inquiétants du démarrage lent de L.A. se sont apparemment dissipés.

Le héros des séries éliminatoires Bespeckled Reggie Jackson localise à nouveau le panier (même avec une soirée de 4 contre 17 contre les Bulls, son pourcentage de tirs a augmenté de 14 points depuis début novembre), le vétéran meneur Eric Bledsoe joue de manière plus décisive, et le La deuxième unité, dirigée par Terance Mann, Luke Kennard et un Isaiah Hartenstein étonnamment efficace, fait preuve d’une formidable alchimie et ne se voit plus demander de réparer les lacunes de la première unité. Tout cela pendant que Paul George continue de prétendre au titre de MVP de la ligue.

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Mais malgré les signes positifs, il est encore peu probable que les Clippers fassent grand-chose pendant les séries éliminatoires sans leur première équipe All-NBA, l’attaquant Kawhi Leonard, qui se remet d’une opération du LCA et n’est pas assuré de revenir cette saison. Et s’il le fait, il n’y a évidemment aucune garantie qu’il reviendra en forme à temps pour faire la différence.

Jonathan Tjarks de The Ringer, cependant, pense que Leonard, de quelque manière que ce soit, fera pencher la balance considérablement, et que même s’il n’est «pas lui-même», les Clippers auront toujours deux choses cruciales à faire pour eux, dont l’une est moins qu’évidente .

En tant qu’invité de l’épisode du 12 novembre du podcast Bill Simmons, à la suite d’une longue discussion sur la carrière de Paul George et ses compétences sous-estimées (Simmons a classé George le 6e meilleur joueur de la ligue en ce moment et le 6e meilleur petit attaquant depuis 2000), Tjarks a expliqué pourquoi il est “un peu confiant” dans les chances des Clippers à part Leonard.

La première raison concerne l’entraîneur-chef Ty Lue, en particulier son aptitude aux ajustements en série. “Si l’Ouest est assez équilibré et si ces séries éliminatoires sont très serrées et que cela devient des entraîneurs jouant aux échecs, je prendrai Ty Lue sur n’importe qui dans la ligue quand il s’agit de jouer aux échecs”, a déclaré Tjarks. «Cet homme, il pourrait faire une erreur dans la série éliminatoire, mais il la corrigera rapidement. Et il a des pièces polyvalentes.

La stratégie à la volée de Lue a été pleinement mise en évidence lors des séries éliminatoires de la saison dernière lorsqu’il a aidé les Clippers à se qualifier pour la finale de la Conférence Ouest malgré une défaite de 0-2 dans chacune des trois premières séries. Dans chaque cas, après avoir commencé la série avec un grand homme traditionnel en bas, Lue est passé à une gamme de petites balles lourdes qui utilisait une défense de périmètre agressive, des rebonds de gang et une attaque sur demi-terrain super espacée.

Tjarks, un diplômé de l’Université du Texas qui a déjà couvert les Mavericks de Dallas pour diverses publications, a utilisé la victoire des Clippers au premier tour de la série de sept matchs contre les Mavs comme illustration de la mentalité de Lue :

Je dirais que dans cette série contre les Mavs, il est probablement resté gros un peu trop longtemps, mais quand il a dû bouger, il a fait le pas. Quand vous regardez les minutes, entre le match 1 et le match 5, Ty Lue a fondamentalement changé toute son équipe. La rotation a complètement renversé le souper très rapidement. Il a dit: “OK, cela ne fonctionne pas, je passe à la prochaine chose, je n’attends pas.”

Contre Dallas, le gardien Patrick Beverley et le centre Ivica Zubac ont tous deux commencé les matchs 1 et 2, mais au match 7, ils avaient été remplacés par Nicolas Batum et Jackson. De plus, le meneur Rajon Rondo, qui a été acquis en mars presque entièrement pour son excellence en séries éliminatoires antérieures, a joué 23 minutes lors du premier match de la série mais n’a vu que 19 minutes au total au cours des deux derniers matchs. Mann, quant à lui, qui n’était pas censé être dans la rotation des séries éliminatoires et n’était au sol que 14 secondes dans le match 1, a joué 26 minutes dans le match 7.

Comme l’a noté Tjarks, il ne s’agissait pas de changements évidents, mais plutôt de changements basés sur les sentiments instinctifs de Lue, qui se sont avérés rarement faux.

“Lorsque vous effectuez des ajustements [en séries]”, a déclaré Tjarks, “ces échantillons sont si petits que vous jetez presque les chiffres par la fenêtre. Parce que vous parlez d’échantillons de huit minutes. C’est purement votre instinct et votre conviction sur ce qui est juste. Et tu dois juste faire avec. Et [Lue] semble avoir raison le plus souvent.

L’autre raison pour laquelle Tjarks se sent optimiste quant aux chances des Clippers est Bledsoe, en particulier comment il s’intégrera dans ce qui sera vraisemblablement une autre série éliminatoire lourde de petites balles.

Alors que Tjarks stipule que Bledsoe, qui a été acquis cette intersaison dans un échange pour Beverley et n’a tiré que 33,7% du terrain et 18,2% de trois au cours des 10 premiers matchs, a une “tonne de verrues”, il apportera une valeur substantielle lors des éliminatoires les rotations se resserrent.

Parlant de temps en temps du point de vue des Clippers, Tjarks a dit ceci sur la façon dont les Clippers peuvent utiliser Bledsoe :

Une chose qu’il est, il est meilleur quand il est dans une situation de petite balle où il est le seul à ne pas tirer. Bledsoe peut être un peu comme ce genre de joueur étrange de Bruce Brown (Brooklyn): centre de point, athlétique fou, quatre tireurs autour de lui. Les Clippers savent donc qu’ils ont ce genre de joker.

Mais pendant la saison régulière, nous allons jouer à Zubac, à Hartenstein… mais quand Bledsoe joue avec ces gars-là, nous ne sommes pas très bons parce que ce sont deux non-tireurs. Mais nous savons que dans une série éliminatoire, nous allons les mettre sur le banc comme nous les avons placés contre le Jazz [en demi-finale de la Conférence Ouest], et tout à coup, Bledsoe devient précieux dans une situation à cinq.

En fait, les Clippers n’auront peut-être pas besoin d’attendre un changement de rotation pour que Bledsoe verse des dividendes. Après un début de saison difficile, le vétéran de 11 ans a commencé à montrer de vrais signes de vie. Au cours des trois derniers matchs, il a récolté en moyenne 18,1 points sur 52,4% des tirs sur le terrain et 37,5% sur trois, ajoutant 5,0 passes décisives et 4,7 rebonds. Et, malgré l’affirmation de Tjarks selon laquelle il fera de son mieux entouré de tous les tireurs, Bledsoe a récemment fait preuve d’une solide alchimie avec ses grands hommes, trouvant à la fois Hartenstein et Zubac près du panier pour des seaux faciles dans chacun des trois derniers matchs.

Bien sûr, si Leonard ne revient pas cette saison, toute discussion sur les échecs de Lue ou la forme de Bledsoe pourrait être sans objet. Mais si Leonard est proche de son niveau habituel, les Clippers pourraient être difficiles, c’est le moins qu’on puisse dire.

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