EM – Un projet de spéléologie est devenu une mission de sauvetage après la découverte d’un chien à 500 pieds de profondeur

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Gerry Keene en était à environ 20 minutes de son excursion de spéléologie dans le système de grottes de Tom Moore près de Perryville, dans le Missouri, quand l’un des enfants avec lui a dit qu’il y avait un chien devant eux.

Les chiens ne vivent généralement pas dans les grottes, mais bien sûr, il y avait un chien recroquevillé sur le sol de boue.

“Elle n’avait pas l’air vraiment bien”, a déclaré Keene. “Je veux dire, elle a fait marcher 11 personnes avec des lumières et elle a juste levé la tête, mais elle ne bougeait pas du tout.”

Il était clair que le chien n’était pas au bon endroit, alors Keene a quitté la grotte et a commencé à se rendre dans les maisons voisines avec une photo du chien pour essayer de retrouver son propriétaire. La nouvelle a circulé et le propriétaire du chien a rencontré Keene à l’entrée de la grotte et l’a identifiée comme sa chienne Abby, qui avait disparu depuis le 9 juin.

Le propriétaire a été choqué d’apprendre que son chien était vivant. Comme Abby avait disparu depuis si longtemps, il a dit aux sauveteurs qu’il supposait qu’elle était probablement partie pour toujours.

Keene a appelé l’un de ses amis, un chef adjoint des pompiers, pour venir aider à la mission de sauvetage. Alors qu’ils étaient sur le point de retourner dans le système de grottes, Rick Haley, un autre spéléologue expérimenté, en est sorti. Ils l’ont rapidement recruté pour l’aider.

“Nous ne voulions pas laisser Abby là-bas plus longtemps que nécessaire”, a déclaré Keene.

Mais trouver la meilleure façon de sortir le chien de la grotte a demandé un peu de réflexion, car l’équipement de sauvetage à portée de main était vraiment destiné aux humains. Haley a eu l’idée d’utiliser un sac de sport et une couverture pour déplacer le chien comme un paquet.

“C’est une entrée de la grotte qui est un peu technique”, a déclaré Haley. “C’est vertical par endroits. Il y a du vent. C’est très serré.”

Le chef adjoint des pompiers est resté au premier étranglement et Keene et Haley ont continué. Au moment où ils sont arrivés à l’endroit où se trouvait Abby, Haley a estimé qu’ils étaient à 500 pieds de l’entrée.

“Une fois que nous l’avons rejointe, j’ai fait une évaluation rapide pour voir quel type de blessures elle avait. Il était évident qu’elle était là depuis longtemps”, a déclaré Haley.

Abby souffrait de malnutrition et de léthargie et Haley a déclaré qu’elle ne montrait pas beaucoup d’émotion lorsqu’elle était approchée par des gens.

“Elle essayait juste de rester aussi confortable que possible, ce qui était difficile là-bas parce que c’est très humide et qu’il fait environ 58 degrés”, a déclaré Haley.

Haley et Keene ont essayé de voir si Abby marcherait vers l’entrée, mais une fois qu’il était clair que ce n’était pas faisable, ils ont décidé de la mettre dans le sac de sport. Ils ont sorti le sac et la couverture et Abby s’est déplacée juste dessus

Elle était probablement heureuse d’avoir quelque chose de doux et de chaud sur lequel s’asseoir et savait probablement qu’elle était aidée, a déclaré Haley. Elle s’allongea et parut s’endormir.

“On pouvait dire que la couverture était un grand réconfort pour elle alors qu’elle était assise dans le sac de sport”, a-t-il déclaré.

Le trio nouvellement créé a ensuite commencé le voyage de retour ensemble, Keene et Haley déplaçant Abby pied par pied et la remettant l’un à l’autre jusqu’à ce qu’ils sortent de la grotte.

Une fois qu’ils furent sortis de la grotte, il fallut un certain temps à Abby pour s’adapter à la lumière. En attendant le retour de son propriétaire, ils ont donné à Abby un bâton de boeuf qui a semblé la rajeunir un peu et elle a semblé “prête à partir pour une autre aventure”, a déclaré Keene.

Après avoir disparu pendant près de deux mois, Abby a retrouvé son propriétaire le 6 août et se remet. Haley est restée en contact avec la famille, qui a dit qu’elle était encore faible et un peu vacillante quand elle se promenait, mais son moral était bien meilleur.

Haley a déclaré que le projet de grotte pour le week-end ne s’était pas déroulé exactement comme prévu et que les spéléologues du projet auraient plus à faire la prochaine fois, mais “s’il n’y avait pas eu le week-end du projet, nous n’aurions jamais trouvé le chien”.

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