EM – Vance Joseph s’est concentré sur les affaires inachevées des cardinaux

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Vance Joseph n’a pas encore passé d’entretien pour le poste vacant d’entraîneur-chef des Dolphins de Miami. Pour être honnête, il n’est pas sûr de cette chronologie.

Pas que cela importe. “En ce moment, je me concentre uniquement sur les Rams”, a déclaré vendredi le coordinateur défensif des Cardinals. “C’est là que mes pensées ont été.”

L’opportunité que Joseph ait une chance de redevenir entraîneur-chef a toujours été une possibilité après la saison – une chance qui est « plutôt cool », a-t-il dit – mais cela souligne également ce que les Cardinals ont eu avec Joseph terminant sa troisième saison.

Safety Budda Baker, qui est passé par un coordinateur défensif différent au cours de chacune de ses trois premières saisons, l’a comparé au confort de pouvoir vivre dans une maison pendant une décennie au lieu de passer d’une maison à l’autre, d’un État à l’autre, chaque année. .

“Il est très difficile d’entrer dans une situation et d’être excellent, ou d’entrer dans un staff d’entraîneurs et que cette équipe soit excellente dès le départ”, a déclaré le Pro Bowler. “C’est notre troisième année. Nous comprenons les faiblesses de la défense. Nous comprenons les points positifs de la défense.”

Les Cardinals étaient parmi les 10 premiers pour les points alloués, et bien qu’un certain nombre de leurs classements aient glissé au cours de la séquence, “nous avons assez bien joué pour nous placer dans cette position (en séries éliminatoires)”, a déclaré le secondeur Jordan Hicks.

“Nous avons eu des hauts et des bas en défense, mais quand nous jouons bien et faisons ce que nous devons faire, cette équipe joue bien.”

Le test sera apparent lundi. Les Rams, bien qu’ils ne frappent pas exactement sur tous les cylindres offensivement ces derniers temps, offrent toujours un défi difficile. Le quart-arrière Matthew Stafford a connu un bon match la dernière fois que les équipes se sont rencontrées – le 13 décembre lors de « Monday Night Football », bien qu’en Arizona – tout comme le receveur éloigné Cooper Kupp.

Le grand match de Kupp lors de la deuxième rencontre (13-123-1) était en contraste direct avec le pire match de la saison du candidat MVP – qui était contre les Cardinals lorsque les équipes ont joué à Los Angeles lors de la semaine 4 (5-64-0).

Ce match des Rams a commencé une série de projections défensives où les Cardinals ont perdu leur cohérence, et Joseph le sait. Les Cards étaient septièmes dans la NFL avec 27 plats à emporter, mais ils n’ont fait qu’une seule interception au cours des cinq derniers matchs. Contre les Seahawks lors de la finale de la saison, Joseph a déploré que les Cards aient cédé 130 verges et trois touchés lors des huit derniers jeux offensifs de Seattle.

Lors des 12 premiers matchs de l’année, les Cardinals n’ont concédé que huit jeux de 30 verges ou plus. Ils en ont accordé 11 lors des cinq derniers matchs.

“Jouer en défense dans cette ligue est difficile, mais si vous ne jouez pas avec beaucoup de détails, si vous faites trop d’erreurs, cela peut ressembler à ce qu’il était dimanche”, a déclaré Joseph.

“Les deux premiers mois de la saison, nous n’avons pas abandonné les gros jeux. Cela a commencé contre les Rams. Nous devons recommencer à jouer au football propre.”

Aussi bons que les Cardinals aient été en attaque, surtout au début de l’année, c’est la défensive qui s’est démarquée la plupart du temps. Les cinq sacs de Chandler Jones et l’arrêt de Derrick Henry le jour de l’ouverture. Le choix 6 de Byron Murphy à Jacksonville. La ligne de but se dresse contre les 49ers. Soutenir Colt McCoy dans deux victoires. Quatre interceptions à Chicago. Lapidation de Zeke Elliott à Dallas.

“Ça a été une bonne année en défense”, a déclaré Joseph. “C’est notre troisième année ensemble et nous nous attendions à être bons cette année. Ces deux dernières semaines, ça s’est bien passé, mais dans l’ensemble, ça a été une bonne année.

“Cela n’a pas été parfait, mais chaque fois qu’il y a eu un grand moment, ils se sont intensifiés.”

Tous les moments sont importants dans les séries éliminatoires. Si son unité peut jouer comme ça, alors peut-être que Joseph doit mettre de côté toutes les possibilités d’entraînement en chef un peu plus longtemps.

“Il sera entraîneur-chef quelque part, un jour”, a déclaré Baker, “mais je suis content qu’il soit notre coordinateur défensif en ce moment.”

Découvrez toutes les façons de regarder, d’écouter et de diffuser en direct les Cardinals de l’Arizona contre les Rams de Los Angeles le 17 janvier 2022

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