EM – Virus Nipah: l’Inde en état d’alerte après la mort d’un garçon de 12 ans d’une maladie rare

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KOZHIKODE, Inde – Un garçon de 12 ans est décédé du virus Nipah la semaine dernière, alarmant les autorités sanitaires indiennes sur la menace d’une épidémie potentielle.

Le garçon est décédé le 5 septembre dans l’État du Kerala. Peu de temps après son décès, les responsables de la santé ont commencé à rechercher les contacts, dans l’espoir de limiter la propagation dans une région du pays qui avait déjà du mal à contenir le COVID-19.

Des centaines de personnes ayant été en contact avec l’enfant ont été placées en isolement. Deux jours plus tard, les échantillons de test de huit contacts primaires sont revenus négatifs.

“Le fait que ces huit contacts immédiats aient été testés négatifs est un grand soulagement”, a déclaré Veena George, ministre de la Santé de l’État.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis (https://www.cdc.gov/vhf/nipah/about/index.html), le virus Nipah a été découvert en 1999 après une épidémie en Malaisie et à Singapour. Près de 300 humains ont été infectés et un tiers d’entre eux sont morts.

Bien qu’aucune épidémie ne se soit produite dans ces deux pays depuis 1999, des infections à Nipah se produisent chaque année dans certaines parties de l’Asie, généralement au Bangladesh ou en Inde. Douze personnes sont mortes du virus Nipah au Kerala il y a tout juste trois ans.

Le virus peut se propager des chauves-souris frugivores infectées directement aux humains ou indirectement en infectant d’abord d’autres animaux, comme les porcs. Les autorités malaisiennes et singapouriennes ont abattu plus d’un million de porcs pour contrôler l’épidémie en 1999.

Un animal infecté peut transmettre le virus à l’homme si cette personne est en contact étroit avec l’animal ou ses fluides corporels (tels que la salive ou l’urine). À partir de là, la propagation de personne à personne est possible.

Blocage routier dû aux zones touchées par Nipah à Chathamangalam panjayat le 8 septembre 2021 à Kozhikode, en Inde. (Photo de C. K Thanseer/DeFodi images via Getty Images)

Les symptômes peuvent aller de légers à graves. Les cas bénins peuvent se manifester par de la fièvre, des maux de tête, de la toux, des maux de gorge, des difficultés respiratoires et des vomissements.

Les patients présentant des symptômes graves peuvent présenter une désorientation, une somnolence ou une confusion, des convulsions, un coma, un gonflement du cerveau ou la mort. Entre 1999 et 2018, les experts ont déclaré que les infections à Nipha ont entraîné la mort dans 40 à 70% des cas.

Il n’existe aucun vaccin contre le virus, ni aucun traitement autorisé. Les fournisseurs de soins de santé ne peuvent offrir que des soins de soutien pour contrôler les complications et assurer le confort des patients.

En plus du lavage fréquent des mains, le CDC a déclaré que les gens peuvent arrêter la propagation du Nipah en évitant tout contact avec des chauves-souris ou des porcs malades, en évitant les zones où les chauves-souris sont connues pour se percher, en évitant la consommation de sève de palmier dattier crue, en évitant la consommation de fruits pouvant être contaminés. par les chauves-souris et éviter tout contact avec le sang ou les fluides corporels de toute personne connue pour être infectée.

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