EM – Wander espère être un Ray pour la vie

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Wander Franco est prêt à être un Ray sur le long terme, et il vise un titre de World Series pour Tampa Bay.

“Je suis vraiment heureux de cette opportunité”, a déclaré Franco lundi, via le traducteur Jairo De La Rosa, lors d’une conférence de presse pour discuter de la prolongation du contrat à long terme du jeune homme de 20 ans. “La seule chose que je veux faire, c’est apporter un championnat à l’organisation.”

Les Rays ont annoncé samedi une prolongation record avec Franco qui maintiendra la jeune star sous contrat pendant plus d’une décennie. L’accord est de 11 ans et 182 millions de dollars garantis plus une option de club. Si l’option de Franco est exercée et qu’il atteint certaines incitations, il peut gagner jusqu’à 223 millions de dollars au cours des 12 prochaines années.

“C’est un grand jour pour notre organisation, pour notre personnel, pour Wander, pour sa famille… vraiment, pour le baseball”, a déclaré le président des opérations baseball des Rays, Erik Neander. “La chance pour une star locale d’être avec le club dans un avenir prévisible – c’est en soi une très grosse affaire. Et enfin, pour nos fans. C’est un jour spécial.”

La prolongation de Franco, qui n’inclut pas de clause de non-échange, est le plus gros contrat de l’histoire des Rays et le plus gros jamais enregistré pour un joueur avec moins d’un an de service dans la Major League.

“C’est un talent exceptionnel. C’est une personne qui est motivée pour être une star dans ce jeu”, a déclaré Neander. « C’est un gros engagement. Il y a beaucoup de façons différentes pour que ça se passe. Mais si ce n’est pas maintenant, sur Wander, alors quand ?

L’extension de Franco pourrait faire de lui le visage de la franchise Rays pour la prochaine décennie, mais il a déclaré qu’il se réjouissait de l’opportunité que l’équipe lui offrait.

“Plus que la responsabilité, je vois l’opportunité ici. Je sais que c’est une grande opportunité. Mais je suis là pour ça”, a déclaré Franco. “Je voulais faire ça parce que c’était l’organisation qui m’a ouvert la porte au baseball professionnel.”

Le propriétaire principal des Rays, Stu Sternberg, a déclaré qu’il pensait que Franco aiderait les Rays, qui ont disputé trois matches consécutifs en séries éliminatoires et remporté le fanion de la Ligue américaine en 2020, à rester candidats dans un avenir prévisible.

“Nous, les Rays, sommes déterminés à aligner une équipe compétitive année après année, comme nous l’avons fait, et nous nous attendons à le faire”, a déclaré Sternberg. “Nous continuerons d’utiliser toutes les ressources à notre disposition pour maintenir la norme d’excellence que nous avons établie, et Wander, nous le savons, en sera un élément dramatique pendant de nombreuses années à venir.”

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