Ebene Magazine – Certains membres de la famille Sackler critiqués pour des liens avec des opioïdes

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« Avez-vous une idée », a demandé Erin Moriarty, correspondante de « 48 heures », « combien de bâtiments portent le nom de Sackler? »

« Vous savez, je n’en ai aucune idée », a répondu l’écrivain new-yorkais Patrick Radden Keefe. « Il y en a tellement dans tout le pays, partout dans le monde. »

Comme l’aile Sackler du Metropolitan Museum of Art de New York; la galerie Arthur M. Sackler du Smithsonian; même l’abbaye de Westminster à Londres. Pendant des décennies, le nom de la famille Sackler – synonyme de philanthropie – a été vu partout où ils ont mis leur argent.

Le nom Sackler est peut-être partout, a déclaré Keefe, mais il est étrangement absent de la société qui les a rendus riches. «Eh bien, pour moi, c’était le paradoxe qui a lancé tout ce projet», a-t-il déclaré. « C’est une fortune dont la grande majorité provient de cette société, Purdue Pharma, qui n’a pas leur nom. »

Purdue Pharma, propriété privée de certains membres de la famille Sackler, est le fabricant de médicaments qui a développé et commercialisé le puissant analgésique OxyContin. La société a été accusée d’avoir contribué à déclencher l’épidémie d’opioïdes qui a tué près d’un demi-million de personnes dans ce pays au cours des deux dernières décennies.

Et pourtant, pendant une grande partie de ce temps, les Sackler – l’une des familles les plus riches d’Amérique (telle que compilée par le magazine Forbes) – ont largement évité l’examen public du rôle qu’ils auraient joué.

Ils font maintenant l’objet du nouveau livre de Keefe: « Empire of Pain: The Secret History of the Sackler Dynasty » (Doubleday).

«Isaac Sackler, le patriarche originel, il perd en quelque sorte sa chemise dans la dépression», a déclaré Keefe. «Et il convoque ses trois fils auprès de lui, et il dit:« Le plus important est le bon nom de famille, ce bon nom de famille. Si vous perdez une fortune, vous pouvez toujours en faire une autre. Mais si vous perdez votre bonne réputation, vous ne pourrez jamais le récupérer. ‘ »

Les trois frères – Mortimer, Raymond et Arthur – sont devenus médecins. Mais c’est le plus âgé, Arthur, qui s’est fait le premier nom (et sa fortune) en tant que pionnier de la publicité.

« Arthur devient une sorte de Don Draper de la publicité médicale », a déclaré Keefe. « C’est cet incroyable pionnier visionnaire qui conçoit toutes ces nouvelles façons de vendre des médicaments, et plus particulièrement de vendre des médicaments aux médecins. »

Moriarty a demandé, « Vous écrivez dans le livre que la première fortune Sackler a été construite sur Valium. Il n’a pas créé ce médicament, il est juste de la publicité? »

« Juste de la publicité. Mais quand il a négocié son accord pour ce faire, il a dit: » Ecoutez, je veux avoir une série de bonus croissants en fonction de la quantité de drogue que vous vendez.  » Le valium devient alors la drogue la plus rentable au monde, et ainsi, il le rend fabuleusement riche. « 

À cette époque, les frères Sackler avaient également acheté une petite société pharmaceutique, Purdue Frederick. Des décennies plus tard, Raymond et Mortimer ont formé Purdue Pharma.

En 1996, la société a commencé à vendre le nouvel analgésique révolutionnaire OxyContin. L’enrobage spécial de la pilule a permis la libération lente de fortes doses d’oxycodone, un opiacé puissant deux fois plus fort que la morphine. Bien que ce fait ait été divulgué sur l’insert approuvé par la FDA, Purdue a admis plus tard qu’il savait que de nombreux médecins croyaient à tort que la morphine était plus forte.

Keefe a déclaré: « Et il y a des courriels dans lesquels les cadres supérieurs de l’entreprise disent: » Nous devons faire attention à ne pas corriger cette hypothèse erronée des médecins. Nous devons les laisser penser que l’oxycodone est en fait plus faible et pas plus forte.  » « 

L’un des cadres sur ces courriels: le fils de Raymond Sackler, Richard, qui deviendra plus tard président de Purdue.

« Et donc, Purdue décide alors, nous allons commercialiser ce nouveau médicament non seulement pour la douleur cancéreuse, mais pour toutes sortes de douleurs chroniques », a déclaré Keefe. « Cela ne fait que changer tout le jeu. Je veux dire, c’est un médicament qui est très vite devenu un médicament à 1 milliard de dollars. Les ventes doublaient, ou plus que doublaient, chaque année. »

En 2001, une enquête « 48 heures » de CBS News a été diffusée, cinq ans après que Purdue a commencé à vendre le médicament. Le programme comprenait des médecins qui se plaignaient de la force de vente de Purdue. Comme l’a décrit un médecin, un vendeur: «Il était trop agressif».

Le porte-parole de Tactics, alors Purdue, a défendu David Haddox. Lorsqu’on leur a demandé si les vendeurs de Purdue étaient « trop ​​agressifs », Haddox a répondu: « Je ne pense pas. Je pense qu’ils ont raison.… Le monstre dans ce pays est l’épidémie de douleur non traitée. »

Ces dernières années, les décès dus aux opioïdes illicites ont considérablement augmenté et des milliers de villes et d’États ont intenté des poursuites contre Purdue et les autres fabricants de médicaments qui commercialisaient des analgésiques opioïdes sur ordonnance, affirmant que leurs produits avaient créé une génération de toxicomanes qui se sont tournés vers l’héroïne et le fentanyl comme prescription. les analgésiques sont devenus plus difficiles à obtenir – une accusation que les compagnies pharmaceutiques nient vigoureusement.

Mais alors que le nom de Purdue a toujours été étroitement lié à la crise, le nom de la famille qui en est propriétaire était absent de la plupart des reportages médiatiques.

En 2018, la procureure générale du Massachusetts, Maura Healey, a été la première à nommer des membres spécifiques de la famille Sackler dans son procès, déclarant: « Huit personnes dans une même famille ont fait les choix qui ont causé une grande partie de l’épidémie d’opioïdes. »

Moriarty a demandé à Healey, « Est-il possible que ces membres de la famille ne soient pas au courant de ce qui se passait? »

« Impossible pour eux d’ignorer, » répondit Healey. « Ils étaient dans la salle du conseil. Ils sont propriétaires de l’entreprise. Nous avons des courriels et des mémos qui montrent le contrôle direct qu’ils exerçaient sur les ventes et le marketing. Un des membres de la famille Sackler est allé jusqu’à vouloir monter dans la voiture avec Purdue commerciaux et conduisez pour visiter les cabinets de médecins pour essayer de vendre plus d’Oxy. « 

Les membres de la famille, cependant, nient tout acte répréhensible et ne disent rien dans ces documents pour étayer les allégations.

Et Purdue a dépensé des millions de dollars pour reformuler l’OxyContin pour le rendre plus difficile à abuser, et souligne le fait que le médicament représentait moins de quatre pour cent du marché des opioïdes sur ordonnance.

Mais après le procès du Massachusetts, la famille est devenue publiquement connue pour quelque chose de plus que sa générosité envers les arts. Une campagne pour retirer le nom des murs du musée a été menée par le célèbre photographe Nan Goldin. «J’ai l’impression qu’ils vivent dans leurs musées, et c’est là que j’aurais leur oreille», a-t-elle déclaré.

La colère de Goldin est personnelle. Des décennies après avoir vaincu une dépendance à l’héroïne, elle a déclaré qu’on lui avait prescrit de l’OxyContin après une blessure au poignet et qu’elle était devenue dépendante.

« La base de la dépendance est cette terreur du retrait », a déclaré Goldin. « Je veux dire, c’est insupportable. C’est comme si ta peau était arrachée. »

Maintenant en bonne santé après la réadaptation, Goldin veut que le monde de l’art arrête de mettre les Sacklers sur des piédestaux. En fait, plusieurs musées ont annoncé qu’ils n’accepteraient plus les dons des Sackler.

Moriarty a demandé à Goldin, « Pourquoi est-il important que le nom de Sackler soit ou non sur un mur de musée? »

« Ils devraient être un lieu qui célèbre l’art, pas des milliardaires qui ont fait leur argent sur les corps d’autres personnes », a-t-elle répondu.

Mais il est important de noter que tous les Sackler – ni tous les bâtiments qui portent ce nom – n’ont pas de lien direct avec la crise des opioïdes.

Arthur Sackler, le frère qui a révolutionné la commercialisation des produits pharmaceutiques, est décédé en 1987. Ses héritiers ont vendu leur participation dans Purdue peu de temps après. OxyContin n’a été développé que près d’une décennie plus tard.

Quant aux descendants des deux autres frères (qui ont décliné notre demande d’interview), depuis 2008, Purdue leur a versé plus de 10 milliards de dollars.

David Sackler (petit-fils de Raymond) et le Dr Kathe Sackler (fille de Mortimer), tous deux anciens membres du conseil d’administration de Purdue, ont récemment rendu public pour défendre les actions de la famille et son nom, témoignant à distance lors d’une audience du Congrès en décembre dernier par le Comité de surveillance de la Chambre et Réforme.

David Sackler a déclaré: « Ce que la presse vous a dit à propos des Sackler est presque certainement faux et très déformé. »

Lorsque la présidente Carolyn Maloney (DN.Y.) a demandé: «Voulez-vous vous excuser pour le rôle que vous avez joué dans la crise des opioïdes», Kathe Sackler a répondu: «J’ai eu du mal à répondre à cette question. Je me suis posé la question pendant de nombreuses années. J’ai essayé pour comprendre, y a-t-il quelque chose que j’aurais pu faire différemment?… Je dois dire qu’il n’y a rien que je puisse trouver que j’aurais fait différemment, basé sur ce que j’ai cru et compris alors. « 

Le représentant James Comer (R-Ky.) A déclaré: « Nous ne sommes pas d’accord sur beaucoup de choses dans ce comité … les actions de votre famille, je pense, nous sommes tous d’accord, sont écœurantes. »

Le représentant Jim Cooper (D-Tenn.) A déclaré: « Je ne suis pas sûr que je connaisse une famille en Amérique qui soit plus perverse que la vôtre. »

David Sackler a répondu: « Bien que je pense que je me suis conduit de manière légale et éthique, et que je pense que le dossier complet le démontrera, je me sens toujours absolument terrible qu’un produit créé pour aider, et [qui] a aidé tant de gens, a également été associé à la mort et à la toxicomanie. « 

L’automne dernier, dans le cadre d’un accord avec le ministère de la Justice, Purdue a plaidé coupable de crimes liés à la vente d’OxyContin. Mais combien la famille qui possède Purdue sera tenue responsable est toujours en suspens.

Purdue Pharma est maintenant en faillite. Le mois dernier, la société a proposé un règlement: la famille Sackler abandonnerait le contrôle et paierait 4,2 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie aux États et aux autres poursuivant Purdue pour aider à traiter la toxicomanie.

Moriarty a déclaré: « Le fait que la famille va donner 4,2 milliards de dollars semble être beaucoup d’argent. On dirait qu’ils abandonnent vraiment quelque chose. »

Keefe a déclaré: « Vous avez tout à fait raison; 4,2 milliards de dollars, c’est beaucoup d’argent. Peu importe la façon dont vous l’enverrez, c’est beaucoup d’argent. Et il y a une crise des opioïdes qui fait rage. Donc, vous vous retrouvez dans cette situation dans laquelle il y a ce feu – et je dirais que les Sacklers ont aidé à allumer le feu – et ils disent: «  Je vais vous dire quoi: j’ai un tuyau ici, voulez-vous qu’il? ayez-le, mais seulement si vous promettez de ne pas chercher plus loin si j’ai allumé ou non le feu. ‘ »

La famille Sackler a contesté les précédents reportages de l’écrivain Patrick Radden Keefe et conteste la prémisse de son livre.

Quant à Keefe, il pense que les villes et les États qui poursuivent Purdue accepteront probablement l’accord – et les 4,2 milliards de dollars des Sackler.

Mais alors que le nom de Sackler disparaît, Keefe ne peut s’empêcher de se souvenir du conseil que le patriarche Isaac Sackler a une fois donné à ses fils: « C’est pour moi l’ironie fondamentale de toute cette histoire. sa fortune, mais perdre la bonne réputation, je pense, pour de bon. « 

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