Ebene Magazine – Comment les nouvelles variantes de Covid-19 pourraient avoir un impact sur les vaccins

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Ebene Magazine - Comment les nouvelles variantes de Covid-19 pourraient avoir un impact sur les vaccins

FLORIDE, USA – 12 JANVIER: Un travailleur de la santé se prépare à administrer une dose du vaccin Pfizer-BioNTech … [] Covid-19 aux résidents du Palace, une communauté de vie indépendante pour personnes âgées, à Coral Gables à Miami, Floride , États-Unis, le 12 janvier 2021. (Photo par Eva Marie Uzcategui Trinkl / Anadolu Agency via Getty Images)

La variation aléatoire est une composante essentielle de tous les êtres vivants. Cela stimule la diversité et c’est pourquoi il y a tant d’espèces différentes. Les virus ne font pas exception. La plupart des virus sont des experts dans la modification des génomes pour s’adapter à leur environnement. Nous avons maintenant des preuves que le virus qui cause Covid, le SRAS-CoV-2, non seulement change, mais change de manière significative. Ceci est la troisième partie d’une série d’articles sur la façon dont le virus change et ce que cela signifie pour l’humanité. Lisez les deux premières parties ici et ici.

De minuscules modifications aléatoires de l’ARN viral permettent au SRAS-CoV-2 de changer avec le temps. La plupart de ces mutations n’ont pratiquement aucun effet sur le virus et certaines sont même corrigées à l’aide d’un mécanisme de relecture spécial, ralentissant la vitesse de leur sélection naturelle. Mais une grande taille de la population – comme dans les près de 100 millions de personnes et comptage qui ont attrapé Covid-19 dans le monde – augmente les chances que certaines mutations finissent par donner au virus un avantage évolutif, qui profite au SRAS-CoV-2 à grand nous coûte.

J’ai discuté dans mon dernier article du risque que de nouvelles variantes du SRAS-CoV-2, qu’elles soient déjà émergentes ou à venir, puissent développer une propension à échapper au système immunitaire. Vient maintenant une question qui a été au cœur de la plupart des préoccupations depuis que des variantes comme B.1.1.7 et 501.V2 ont été identifiées pour la première fois: qu’est-ce que cette possibilité signifie pour nos efforts pour vacciner des millions, voire des milliards de personnes?

Une pré-impression récemment publiée a tenté de répondre à cette question, du moins pour les quelques chanceux qui ont reçu une dose du vaccin créé par Pfizer et BioNTech. Sur la base d’échantillons sanguins prélevés sur 20 individus déjà inoculés, l’étude suggère que les anticorps générés par le vaccin Pfizer résistaient aux variants contenant la mutation N501Y, une altération de la protéine de pointe qui est également la caractéristique déterminante de B.1.1.7. Mais ces résultats, tout en étant rassurants, effleurent à peine la surface de ce que les bases de données génomiques comme GISAID se sont avérées être un pool beaucoup plus profond.

Bien que la plupart des mutations ne contribuent guère à augmenter les perspectives de survie du SRAS-CoV-2, il y en a des dizaines qui le peuvent. Certains, comme le N501Y, aident le virus à devenir plus transmissible en augmentant son affinité pour nos récepteurs cellulaires, ce qui lui permet de se verrouiller plus facilement et de forcer l’entrée. D’autres mutations pourraient augmenter la charge virale, poussant le nombre de particules infectieuses qui envahissent le corps à de nouveaux sommets explosifs. Et d’autres encore – sans doute les plus dangereux du groupe – pourraient permettre au virus d’échapper ou de vaincre nos défenses immunitaires, même s’ils sont renforcés par des vaccins.

Bien qu’il soit très peu probable qu’une variante se produise et rende les vaccins actuels totalement inutiles, des mutations qui encouragent la fuite immunitaire pourraient les rendre moins efficaces. Les experts en mutation craignent de tomber dans cette catégorie est la substitution E484K, qui, comme N501Y, est située sur la protéine de pointe et est apparue dans des variantes actuellement en circulation en Afrique du Sud, au Brésil, au Japon et dans plusieurs autres pays. Le E484K semble conférer au SRAS-CoV-2 un élément de déguisement, le rendant moins reconnaissable aux anticorps qu’un vaccin entraîne pour l’éliminer. Une autre étude pré-imprimée a révélé, après avoir cartographié les façons spécifiques dont les anticorps dans plusieurs préparations de plasma convalescent étaient affectés par des mutations de pointe, que E484 – plus que toute autre région – avait l’impact le plus important et le plus néfaste sur la neutralisation des anticorps. Chez certains participants, les mutations liées à E484 ont réduit la puissance des anticorps plus de dix fois. Et au Brésil, au moins une femme qui s’est rétablie de Covid-19 une fois auparavant a non seulement été réinfectée avec un variant contenant la mutation E484K, mais a également éprouvé des symptômes pires la deuxième fois.

D’autres mutations naturelles ont été découvertes, soit dans des expériences de laboratoire, soit dans des études de cas cliniques, qui ont des effets encore plus profonds sur l’évasion de la neutralisation par le plasma convalescent. La suppression du H69-V70, que j’ai décrite dans mon dernier article, pourrait en être une. La plupart des recherches menées jusqu’à présent se sont concentrées sur le domaine de liaison au récepteur, mais il est clair que d’autres protéines virales pourraient aider à s’échapper et mériteraient donc notre attention.

L’évasion immunitaire n’est pas le seul développement qui pourrait s’avérer difficile pour les efforts de vaccination de masse. Dans les mois et même les années à venir, tant que les infections dans le monde continueront d’augmenter ou de se reproduire régulièrement, le SRAS-CoV-2 deviendra plus efficace dans la tâche même d’évolution. Bien que le virus ait mué et expérimenté tout ce temps, il l’a fait maladroitement, par des essais et des erreurs sans but et répétitifs. Compte tenu de son manque de sensibilité, à mesure que le virus évoluera, il ne sera pas plus sage. Mais cela ne signifie pas qu’il ne peut pas devenir plus habile, en utilisant chaque variante avantageuse comme un tremplin vers la version la plus apte et la plus féroce de lui-même.

Pour éviter d’être écrasé par la marée montante, nous devrons faire deux choses. Tout d’abord, faites vacciner autant de personnes que possible et rapidement. L’exploration de l’escargot au cours de laquelle le déploiement du vaccin se déroule aux États-Unis ne sera tout simplement pas interrompue, surtout maintenant que des chercheurs de l’Ohio State University ont rapporté la découverte d’une nouvelle variante du SRAS-CoV-2 à Columbus, dans l’Ohio. Les gens doivent être vaccinés non seulement pour éviter qu’ils ne tombent malades, mais aussi pour réduire le nombre d’opportunités que le SRAS-CoV-2 a pour expérimenter, muter et développer de nouveaux moyens de surpasser nos défenses. Ces nouvelles propriétés sont celles que nous ne pouvons pas anticiper – seulement observer et réagir.

Deuxièmement, étendez les efforts actuels pour séquencer et étudier de nouvelles variantes. Nous devons prospecter l’intégralité du génome, ainsi que l’ensemble de la biosphère, pour des altérations qui encouragent la modulation immunitaire. Et nous devons être prêts à adapter nos vaccins à un virus qui s’adapte, comme nous le faisons avec la grippe saisonnière. Au cours de la pandémie, on n’a pas suffisamment insisté sur la réflexion à plus long terme sur la situation dans son ensemble. Cela nous a coûté cher. Nous ne pouvons pas nous permettre de faire la même erreur avec ces variantes. Pas quand nous savons exactement quoi faire pour nous en protéger.

Je suis scientifique, homme d’affaires, auteur et philanthrope. Pendant près de deux décennies, j’ai été professeur à la Harvard Medical School et à la Harvard School of Public Health où je

Je suis scientifique, homme d’affaires, auteur et philanthrope. Pendant près de deux décennies, j’ai été professeur à la Harvard Medical School et à la Harvard School of Public Health, où j’ai fondé deux départements de recherche universitaire, la Division de pharmacologie biochimique et la Division de rétrovirologie humaine. Je suis peut-être plus connu pour mes travaux sur le cancer, le VIH / sida, la génomique et, aujourd’hui, sur le COVID-19. Mon autobiographie, My Lifelong Fight Against Disease, est publiée en octobre. Je suis président et président d’ACCESS Health International, une organisation à but non lucratif que j’ai fondée et qui promeut des solutions innovantes aux plus grands défis de santé de notre époque. Chacun de mes articles sur Forbes.com se concentrera sur un défi de santé spécifique et proposera les meilleures pratiques et des solutions innovantes pour surmonter ces défis au profit de tous.

Ref: https://www.forbes.com

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