Ebene Magazine – NBA Power Rankings: 76ers, Suns et les plus grandes surprises de la saison

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Dans le classement NBA Power de cette semaine, nous examinons les Knicks, les Suns, les 76ers et les autres équipes qui dépassent les attentes cette année.

Notre nouveau look NBA Power Rankings est de retour, une structure non traditionnelle pour une ère non traditionnelle de basket-ball professionnel. Le monde n’est plus seulement une question de victoires et de défaites et les équipes ne sont plus le creuset principal de la puissance du basket-ball. Ainsi, chaque semaine, nous disséquerons la répartition actuelle de la puissance du basket-ball – entre les joueurs, les équipes, les amitiés, les pistes de dissection, les choix de conception esthétique, entre les ligues et tout ce qui a une emprise temporaire dans ce paysage en constante évolution.

Pour mettre en place ces classements, j’ai pris le pourcentage de victoires actuel de chaque équipe, au prorata pour une saison de 72 matchs, et je l’ai comparé à leur projection totale de victoires avant la saison de Vegas. On s’attendait à ce que les 76ers de Philadelphie soient une équipe très forte, à égalité avec le Miami Heat pour la quatrième plus haute projection totale de victoires pré-saison dans l’Est, mais ils sont actuellement en passe de dépasser cela d’un peu plus de six victoires.

Les performances monstrueuses de niveau MVP de Joel Embiid ont été le principal moteur des 76ers, dépassant les attentes, mais ce n’est pas la seule raison. Tobias Harris n’a sans doute jamais été meilleur et le tir supplémentaire a vraiment contribué à faire de Ben Simmons et Embiid un couple offensif viable. Jusqu’à présent cette saison, les 76ers marquent en moyenne 118,3 points pour 100 possessions lorsque ces deux joueurs sont au sol ensemble. C’est cinq points de mieux que le record précédent depuis qu’ils sont devenus coéquipiers – 113,3 points pour 100 possessions en 2017-2018.

LaMelo Ball est l’explication évidente pour les Hornets surpassant les attentes de pré-saison avec un rythme de près de neuf victoires. Même parmi ses partisans les plus fervents du pré-projet, il aurait été difficile de trouver quelqu’un affirmant qu’il allait être aussi bon, aussi rapidement – avec une moyenne de 15,9 points, 6,1 passes décisives, 5,9 rebonds et 1,6 interceptions par match sur un pourcentage de tir réel de 56,2.

Mais alors que Ball a peut-être injecté de la vie et de l’excitation dans cette équipe, à peu près tout le monde sur la liste a été une surprise positive. Gordon Hayward a été plus productif qu’à n’importe quel moment durant son mandat chez les Celtics. Graham et Terry Rozier de Devonte se sont combinés pour tirer 39% sur plus de 16 tentatives à 3 points par match. P.J. Washington a été un complément offensif parfait, Malik Monk tient enfin sa promesse de tireur et Miles Bridges trempe tout ce qui est en vue (et fait soudainement près de 40% de ses 3). Cette équipe est profonde, talentueuse, polyvalente et jeune. Les Hornets dépassent les attentes malgré la cinquième équipe la plus jeune de la ligue.

Si vous avez vu les Utah Jazz utiliser la frustration de la défaite en séries éliminatoires de la saison dernière contre les Nuggets pour construire un mastodonte de saison régulière, vous êtes beaucoup plus intelligent que moi. Les Jazz ont renvoyé la plupart du temps la même équipe que la saison dernière – seuls les Spurs et les Pacers ont eu un pourcentage plus élevé de minutes de leur équipe jouées par des joueurs de retour – et pourtant, ils sont une équipe complètement différente. Leur défense est toujours parmi les meilleures de la ligue, mais ils ont utilisé beaucoup plus de rythme et de mouvement pour créer des tirs ouverts sur le périmètre et leur attaque est également l’une des meilleures de la ligue.

Même avec les pourcentages de tir de Jordan Clarkson qui descendent sur terre, huit joueurs frappent au moins 37% de leurs 3 points sur au moins deux tentatives par match. Ils ont également une profondeur dans la création de coups pour contrer une variété de confrontations et de stratagèmes défensifs – cinq joueurs différents se classent dans le 73e centile ou mieux en termes d’efficacité de score en tant que gestionnaire de balle dans le pick-and-roll. Les fans sont naturellement sceptiques quant à une équipe qui a été en mesure de maintenir son niveau de performance en saison régulière lors des dernières séries éliminatoires. Mais ce n’est pas la même équipe de jazz que nous avons vue auparavant, et certainement pas celle à laquelle nous nous attendions.

Il était universellement reconnu que Chris Paul allait améliorer les Suns. Mais cela a probablement été pris en compte dans leur projet de victoire avant la saison et ils ont dépassé cette marque. Deandre Ayton a été considérablement amélioré en défense, Mikal Bridges est devenu encore plus puissant en tant que menace ponctuelle et le banc profond a été incroyablement productif. Cameron Payne est devenu un gardien de but fiable, Langston Galloway et Frank Kaminsky ont tous deux joué des minutes significatives et tiré à mieux que 40% du terrain. Et puis il y a Dario Saric, qui a été l’un des sixièmes hommes les plus efficaces de toute la ligue.

Cette polyvalence et cette profondeur pourraient être extrêmement importantes en séries éliminatoires. La formation de départ principale de Phoenix – Paul-Booker-Crowder-Bridges-Ayton – a joué plus de minutes que toute autre unité de la ligue cette saison, dépassant les adversaires en moyenne de 5,0 points pour 100 possessions. Mais ils ont aussi cinq autres unités de cinq hommes qui ont joué au moins 50 minutes ensemble, qui ont toutes un différentiel de points de plus-7,3 ou plus.

Comme je l’ai couvert dans The Whiteboard ce matin, aucune équipe n’a été une plus grande surprise (positive) que les Knicks de New York:

L’embauche de Tom Thibodeau semblait sûre de faire monter le plancher de l’équipe, surtout du côté défensif. Mais aucune personne raisonnable ou rationnelle ne s’y attendait.

Les Knicks détiennent actuellement une séquence de sept victoires consécutives, la plus longue séquence active de la ligue. Ils sont cinquièmes du classement de la Conférence Est et à un demi-match de la tête de série n ° 4 et ont le droit d’accueillir une série de premier tour. Thibs a livré l’amélioration défensive – ils ont actuellement la troisième meilleure note de la ligue. Mais leur attaque s’est également améliorée de façon spectaculaire. Vegas a placé la pré-saison des Knicks au-dessus / en dessous à 21,5 – ils ont remporté leur 22e match il y a près d’un mois, le 23 mars. Le modèle de prédiction de la NBA à 538 donnait aux Knicks seulement cinq pour cent de chances de faire les séries éliminatoires avant le début de la saison. À partir d’aujourd’hui, leurs chances sont supérieures à 80% et il faudrait un effondrement épique pour qu’ils tombent.

L’amélioration offensive est impressionnante et les nombres individuels de R.J. Barrett et Julius Randle attirent le plus l’attention. Mais Thibs a construit une unité d’élite à partir de rebutés, de jeunes joueurs inexpérimentés et de la manière dont vous voulez décrire le bilan défensif de Randle avant cette saison. C’est un miracle effrayant.

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