Ebene Magazine – À quel point les variantes de Covid au Royaume-Uni, en Afrique du Sud et au Brésil sont-elles inquiétantes?

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Ebene Magazine - À quel point les variantes de Covid au Royaume-Uni, en Afrique du Sud et au Brésil sont-elles inquiétantes?

.css-14iz86j-BoldText {font-weight: bold;} De nouvelles variantes de coronavirus émergent et sont plus infectieuses que l’original qui a déclenché la pandémie.

Il n’est pas surprenant que de nouvelles variantes se soient développées – tous les virus mutent à mesure qu’ils font de nouvelles copies d’eux-mêmes pour se propager et prospérer.

La plupart de ces différences sont sans importance. Quelques-uns peuvent même nuire à la survie du virus. Mais certains peuvent le rendre plus contagieux ou menaçant.

On soupçonne que les variantes du Royaume-Uni, de l’Afrique du Sud et du Brésil pourraient être beaucoup plus contagieuses ou faciles à attraper que les versions précédentes.

Tous les trois ont subi des modifications de leur protéine de pointe – c’est la partie du virus qui se fixe aux cellules humaines.

Les experts pensent que la souche britannique ou «Kent» est apparue en septembre et pourrait être jusqu’à 70% plus transmissible ou infectieuse, bien que les dernières recherches de Public Health England la placent entre 30% et 50%. C’est cette variante qui a entraîné les derniers verrouillages au Royaume-Uni.

La variante Afrique du Sud est apparue en octobre et présente des changements potentiellement plus importants dans la protéine de pointe que la variante britannique.

Il présente l’une des mêmes mutations que celle du Royaume-Uni, plus deux autres qui, selon les scientifiques, pourraient interférer davantage avec l’efficacité du vaccin. L’un d’eux peut aider le virus à échapper à certaines parties du système immunitaire appelées anticorps.

Le Royaume-Uni a imposé une interdiction des vols directs depuis l’Afrique du Sud et des restrictions sur les vols vers le pays. Toute personne qui s’y est récemment rendue, et toute personne avec qui elle a été en contact, se voit dire de mettre immédiatement en quarantaine.

La variante brésilienne est apparue en juillet et a été récemment détectée chez quatre voyageurs arrivant au Japon en provenance du Brésil. Il a trois mutations clés dans la protéine de pointe qui la rendent similaire à celle de l’Afrique du Sud.

Le gouvernement britannique a annoncé une interdiction des vols en provenance d’Amérique du Sud et du Portugal à la suite de ce développement.

Les vaccins actuels ont été conçus autour de variantes antérieures, mais les scientifiques sont convaincus qu’ils devraient toujours fonctionner contre les nouveaux, bien que peut-être pas aussi bien.

Les vaccins entraînent le corps à attaquer plusieurs parties du virus, mais pas seulement ces sections de la protéine de pointe.

Même dans le pire des cas, les vaccins pourraient être repensés et modifiés pour être mieux assortis – en quelques semaines ou mois, si nécessaire, selon les experts.

Comme pour les vaccins contre la grippe, où un nouveau vaccin est administré chaque année pour tenir compte de tout changement dans les virus de la grippe en circulation, quelque chose de similaire pourrait se produire pour le coronavirus.

Des mesures telles que se laver les mains, rester à distance des autres personnes et porter un masque facial aideront toujours à prévenir les infections, et comme les nouvelles variantes se propagent plus facilement, il est important d’être très vigilant.

Des scientifiques du monde entier sont à l’affût et toute nouvelle variante sera étudiée et surveillée de près.

Des chercheurs du Kenya Medical Research Institute affirment qu’ils analysent une nouvelle variante différente des souches britanniques et sud-africaines, par exemple.

Le ministre britannique du développement de vaccins, Nadhim Zahawi, a déclaré que des mesures avaient déjà été mises en place pour produire une autre vague de vaccins si nécessaire.

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