En 1997, “Wired” anticipait une ère de prospérité mondiale… à moins que l’une de ces 10 choses ne se produise

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C’est une plongée fascinante dans l’optimisme libéral des années 1990 : Il y a vingt-cinq ans, le magazine américain Wired, l’organe de la cyberculture, nous promettait… vingt-cinq ans de prospérité. Ce dossier de couverture de juillet 1997, intitulé « The Long Boom », dont l’imposant smiley a refait surface sur les réseaux sociaux ces derniers jours, est signé par deux futurologues et entrepreneurs, simultanément auteurs d’un livre qui reprend les mêmes thèses, « Great Growth » (publié en France chez Robert-Laffont en 2000), bible de la « nouvelle économie ». « Nous entrons dans une période d’expansion sans précédent. Nous surfons sur la vague naissante de vingt-cinq ans de croissance planétaire. assurent ensuite Peter Schwartz, fondateur du Global Business Network, et Peter Leyden, rédacteur en chef de “Wired”.

“Une sale tendance, une idée contagieuse a commencé à se répandre aux États-Unis dans les années 1980”regrettent les auteurs. “L’Amérique tomberait en ruine, le monde irait en enfer, nos enfants seraient destinés à vivre moins bien que nous.” Mais une autre histoire apparaît parallèlement dans ce contexte post-mur : celle d’un gigantesque espoir d’innovation, porté par les révolutions technologiques et l’ouverture croissante des pays du monde à la démocratie et à l’économie de marché, destinée à donner naissance à une nouvelle civilisation mondiale. « Si cela est vrai, les historiens considéreront notre époque comme un moment extraordinaire. Ils décriront la période de quarante ans allant de 1980 à 2020 comme les années clés d’une transformation remarquable.veulent croire Schwartz et Leyde, qui insistent :

“Ce n’est pas une prédiction, mais un scénario, à la fois positif et plausible. »

Les auteurs soulignent la “cinq grandes vagues technologiques” au travail : l’essor des ordinateurs personnels, des télécommunications, des biotechnologies, des nanotechnologies et des énergies alternatives, un cocktail censé propulser l’économie vers de nouveaux sommets sans modifier l’environnement.

Et si un nouvel « âge d’or » était proche ?

Et de tracer une chronologie prospective des années 2000 et 2010. L’Union européenne à l’Est, la croissance fulgurante de la Chine, l’achèvement du séquençage du génome humain (“Wired” le voit en 2002, c’est finalement arrivé en 2003), l’apparition des “visiophones” vers 2005 (le premier iPhone est sorti en 2007). Mais à partir de la seconde moitié des années 2000 l’histoire déraille et le lecteur de l’été 2022 ne peut qu’afficher un sourire franc : “Taiwan absorbé par la Chine continentale”, “croissance mondiale de 6%”, “élimination des malformations congénitales”. Dans les années 2010 “la thérapie génique contre le cancer s’améliore”, “l’espérance de vie humaine atteint 120 ans”et vers 2020 “une population mondiale stabilisée à 11 milliards” témoigne des “premiers pas de l’homme sur Mars”alors que les États-nations, l’Italie d’abord (parce que pourquoi pas), commencent à se dissoudre.

“Les 10 scénarios qui peuvent tout gâcher”

Mais n’accusons pas les deux auteurs d’optimisme béat. “L’avenir pourrait être complètement différent”ils avertissent. Le dossier se termine également par un gros encart rouge menaçant intitulé “Les 10 scénarios qui peuvent tout gâcher”.

Ils sont là :

  1. “Les tensions entre la Chine et les Etats-Unis dégénèrent en une nouvelle guerre froide, au bord du conflit ouvert”
  2. « Les nouvelles technologies déçoivent. Ils n’apportent ni les gains de productivité attendus ni les impulsions économiques majeures »
  3. “La Russie se transforme en une kleptocratie dirigée par la mafia, ou se retire dans un nationalisme quasi-communiste qui menace l’Europe”
  4. « Le processus d’intégration de l’Europe est au point mort. L’Europe de l’Est et de l’Ouest ne parviennent pas à maintenir leur réunification, et les mécanismes de l’Union européenne elle-même s’effondrent »
  5. “Une crise écologique majeure provoque un changement climatique mondial qui perturbe l’approvisionnement alimentaire, provoquant de fortes hausses des prix et des famines sporadiques”
  6. « Une énorme augmentation de la criminalité et du terrorisme oblige le monde à reculer de peur. Les gens qui ont constamment peur de mourir dans une explosion ou d’être volés n’ont pas envie de tendre la main et de s’ouvrir.”
  7. “L’escalade exponentielle de la pollution provoque une augmentation spectaculaire des cas de cancer, submergeant le système de santé mal préparé”
  8. « Les prix de l’énergie explosent. Les convulsions au Moyen-Orient perturbent l’approvisionnement en pétrole et les sources d’énergie alternatives ne se matérialisent pas »
  9. “Une épidémie en spirale – semblable à la grippe espagnole – se propage comme une traînée de poudre, tuant jusqu’à 200 millions de personnes”
  10. « Un contrecoup social et culturel arrête le progrès dans son élan. Les gens doivent choisir d’aller de l’avant. Peut-être qu’ils décident de ne pas…’

Soyons optimistes pour vivre vieux et en bonne santé !

Une lecture qui peut sembler étrangement familière au lecteur de 2022, alors que les tensions sino-américaines étaient à un niveau record, que la Russie a envahi l’Ukraine et que les énergies renouvelables ne peuvent pas remplacer les hydrocarbures, y compris un monde qui peine à se remettre d’une pandémie qui s’aggrave. en nombre tué plus de 15 personnes. millions de personnes et se dirige vers un climat d’emballement incontrôlé au milieu du contrecoup du nationalisme populiste, de graves pénuries d’eau et de crises alimentaires et migratoires.

“Le défaut le plus évident est la conviction du magazine que la technologie et l’économie prospère effaceraient les inégalités sociales et économiques”a déclaré David Karpf, professeur agrégé à l’Université George Washington, dans le magazine “Usbek and Rica” en 2020. “Notre idée était d’exposer une histoire positive”Peter Leyden a récemment défendu pour le magazine allemand « Die Zeit ».

« Mais nous voulions aussi dire aux lecteurs de l’époque : tout ne se passe pas parfaitement. Il y aura de nombreux obstacles en cours de route : en voici dix qui, selon nous, seront les plus problématiques. »

Un “Long Boom”, mais pas pour tout le monde

Rappelant l’écrivain américain William Gibson, figure du mouvement cyberpunk qui avait attiré l’attention sur Twitter début juin en partageant avec sarcasme les “10 scénarios” de “Wired”, Peter Leyden balaie la critique de côté : « En tant qu’écrivain de science-fiction, il a une vision plus négative de ce qui se passe dans le monde. Il peut dire que les dix se sont en quelque sorte réalisés. Mais surtout, ces obstacles n’ont pas empêché la révolution numérique, la mondialisation, l’essor de la Chine et toutes ces autres choses. »

Pablo Servigne, une vie de collapsologue

“Pour certains, la ‘Grande Croissance’ est un fait”pointe également, mais avec des conclusions radicalement différentes, le magazine britannique « New Statesman », qui a consacré un article au sujet début juillet. “Dès mars 2009, les actions américaines et britanniques ont connu un cycle haussier de 10 ans, la plus longue période de marchés haussiers ininterrompus de l’histoire”. Mais pas parce que la technologie a soudainement rendu tout le monde plus productif : « La croissance de la productivité a diminué au cours de cette période, tandis que les salaires réels ont stagné. » Si les élites financières ont profité du « Long Boom », ce n’est pas à cause du triomphe du libre-échange, de l’innovation technologique ou des énergies vertes, mais surtout à cause de la bulle immobilière et des politiques monétaires généreuses des grandes banques centrales après la crise financière. accident de 2008.

Mais même à l’ère des effondrements et des diverses prophéties d’apocalypse, Peter Leyden n’a jamais abandonné. Son dernier livre, une série d’articles écrits du point de vue d’un centenaire de la génération Z et intitulé “La transformation”, imagine comment la génération actuelle a résolu tous les problèmes économiques et environnementaux d’ici 2100 – grâce à l’innovation technologique, bien sûr.

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Source: nouvelobs.com

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