Nouveau produit chimique potentiellement dangereux découvert dans l’atmosphère

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Des chercheurs ont découvert des trioxydes hautement réactifs qui peuvent constituer une menace pour la santé humaine

Les scientifiques ont découvert des composés chimiques hautement réactifs qui se forment dans des conditions atmosphériques naturelles, mais qui peuvent constituer une menace pour la santé humaine et l’environnement. Bien que l’existence de ces composés – appelés trioxydes et constitués de trois atomes d’oxygène liés ensemble – ait été théorisée, des chercheurs de l’université de Copenhague ont confirmé leur présence dans l’air dans un article publié jeudi dans la revue Science.

Les trioxydes sont extrêmement inflammables et explosifs. Ils sont formés par la décomposition atmosphérique de substances courantes émises dans l’atmosphère, telles que l’isoprène et le sulfure de diméthyle – en fait “de presque tous les composés chimiques“, a déclaré le co-auteur Jing Chen. Ils sont créés par des réactions entre deux types de radicaux et peuvent durer de quelques minutes à plusieurs heures, période pendant laquelle ils peuvent réagir avec d’autres composés dans l’air.

Pendant ce temps, les produits chimiques nouvellement découverts pourront probablement pénétrer dans les aérosols, qui sont de minuscules particules dans l’air, et peuvent poser des risques pour la santé entraînant des maladies cardiovasculaires et respiratoires, ont observé les chercheurs. Les nouveaux composés qui se forment lorsque les trioxydes sont combinés avec des aérosols n’ont pas été étudiés et leurs effets sur l’homme sont inconnus.

De plus, les chercheurs ont noté que les trioxydes peuvent affecter le nombre de particules d’aérosol produites. Cela pourrait potentiellement affecter certains aspects du climat, tels que la quantité de lumière solaire réfléchie dans l’espace ou absorbée dans la formation de nuages, qui à leur tour affectent la température de la Terre.

Alors que le co-auteur Kristan Moller a noté que “la plupart des activités humaines entraînent des émissions de produits chimiques dans l’atmosphèreSa co-auteur Eva Kjaergaard a souligné que les composés nouvellement découverts n’étaient pas eux-mêmes une nouvelle arrivée dans l’atmosphère, déclarant “ces connexions ont toujours été là – nous ne savions tout simplement pas

Ainsi, malgré les dangers potentiels que représente leur découverte, les chercheurs ne sont pas inquiets. Au lieu de cela, ils y voient une opportunité. †Le fait que nous ayons maintenant la preuve que les composés se forment et vivent pendant une période de temps signifie qu’il est possible d’étudier plus précisément leur effet et de réagir s’ils s’avèrent dangereux.‘ explique l’auteur principal Henrik Kjaergaard.

Les trioxydes – en particulier les hydrotrioxydes, le type de produit chimique que les chercheurs universitaires ont principalement trouvé – se produisent à des concentrations de 10 millions par centimètre cube dans l’atmosphère, soit environ un dixième de la concentration de radicaux hydroxyle (OH), qui sont considérés comme l’un des principaux oxydants atmosphériques et sont présents à 1 million de parties par centimètre cube. Jusqu’à 1% de tout l’isoprène – l’un des composés organiques les plus émis – libéré dans l’atmosphère se décompose en hydrotrioxydes, ont déclaré les chercheurs.

La découverte suggère qu’il pourrait y avoir beaucoup d’autres choses dans le ciel que nous ne connaissons pas encoreChen a noté, insistant sur le fait que “en tant que chercheurs, nous devons garder l’esprit ouvert si nous voulons nous améliorer dans la recherche de solutions

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Source: rt.com

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