La France annonce la réduction des effectifs de Barkhane au Sahel. Au

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Emmanuel Macron annoncera jeudi une réduction du nombre de troupes françaises engagées dans l’opération Barkhane au Sahel, où elles contribuent à la lutte contre les groupes djihadistes, ont indiqué à Reuters deux sources proches de la décision.

Cette décision a été prise lors d’un conseil de défense mercredi. Le chef de l’Etat s’exprimera lors d’une conférence de presse jeudi après-midi.

Les effectifs de Barkhane étaient passés de 4 500 à 5 100 hommes fin février 2020 après un sommet qui a réuni la France et le G5 Sahel (Mali, Niger, Tchad, Burkina Faso et Mauritanie) à Pau.

« Des propositions sur la poursuite de l’engagement français au Sahel » avaient été soumises à Emmanuel Macron par l’état-major de l’armée à la fin de l’année dernière, a indiqué une source militaire.

L’Elysée avait néanmoins ajourné sa décision sur une éventuelle réduction de ses effectifs lors d’un sommet virtuel qui a réuni la France et ses alliés du G5 Sahel en février.

Le Tchad a annoncé à cette occasion le déploiement d’un bataillon de 1 200 hommes pour renforcer la zone dite des « trois frontières », aux confins du Mali, du Niger et du Burkina Faso, où sont principalement actifs des mouvements djihadistes.

Des sources militaires et diplomatiques françaises avaient indiqué que tout ajustement de l’appareil de Barkhane dépendrait des progrès sur le terrain, mais aussi du degré d’implication des partenaires européens de la France dans la task force Takuba, qui soutenait les armées malienne et nigériane dans la lutte de soutien. .

Les sources n’ont pas précisé la taille de la coupe qui devrait être annoncée jeudi.

Cette annonce intervient peu après la prise de pouvoir du colonel Assimi Goita au Mali, qui a licencié les leaders civils de la transition installés après un coup d’État qu’il a déclenché en août dernier.

Emmanuel Macron a qualifié cette prise de contrôle de « coup dans le coup » et la France a annoncé le 3 juin qu’elle suspendait les opérations militaires conjointes avec les forces armées maliennes par précaution en raison de la situation dans ce pays.

Le ministère de la Défense a refusé de commenter jeudi. L’Élysée n’a pas répondu aux sollicitations de Reuters.

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